省錢也能吃得好 專訪Budget Bytes創始人

【大紀元2019年12月23日訊】(英文大紀元記者Crystal Shi報導 / 陳霆編譯)享受美食不一定得花大錢,貝絲·蒙塞爾(Beth Moncel)的任務就是想證明這一點。

住在納什維爾(Nashville)的貝絲·蒙塞爾是一名美食部落客,她在部落格「Budget Bytes」分享了許多省錢技巧,以及數百道簡單、快速、經濟實惠的食譜。食譜還能自動依照食材成本,計算出每人份的預算。例如,奶油番茄菠菜筆管麵,每人份只需0.93美元;慢燉芝麻牛肉,每人份價格則提高至1.71美元。如果想做甜點,你可以用每盅0.52美元的價格,來製作一份軟糖布朗尼。

貝絲·蒙塞爾於2009年創建了這個網站。當時她剛從大學畢業,雖然擁有營養科學學位,卻背著沈重的學生貸款。

貝絲·蒙塞爾。(貝絲·蒙塞爾提供)
貝絲·蒙塞爾。(貝絲·蒙塞爾提供)

儘管收支只能勉強打平,貝絲·蒙塞爾決心不吃速食麵。她開始善用每一分錢追蹤食物上的消費。為了降低成本,她也試著創作新食譜,讓自己吃得飽、吃得好又能符合預算

貝絲·蒙塞爾成立部落格的初衷,只是為了記錄自己的成長。沒想到很快就吸引了許多既熱情又感激的讀者。如今,Budget Bytes 每月都吸引了數百萬人來觀看。

談起飲食哲學,蒙塞爾回答:「美食不必太繁複花俏,就能令人享受。」

「保持單純,並享受新鮮、便宜的食物,不僅對你更好,也會讓你為自己的成就感到自豪。」她說。

在此,蒙塞爾分享了一些秘訣,幫助你在省錢之餘,依然能吃得又好又健康。

大紀元:哪個輕鬆有效的省錢技巧,是你最喜歡的?你有發現特別能改變生活的事情嗎?

貝絲·蒙塞爾:這絕對是批量烹飪(batch cooking)!我在觀察大型食品公司如何運作之後,就學會了這件事。一次烹飪大量的食物,可以讓你用較短的時間,做出更大的產量。

當我做兩份全職工作時,我會在休息日做菜,並在一週內吃掉剩菜。我堅持做那些可以在冰箱中保存良好,或者適合冷凍的菜色,像是燉辣肉醬、湯和砂鍋菜(casseroles)。事先準備並分裝好能加熱的食物,讓我在又累又餓時,能抵抗外食或即食餐的誘惑。

大紀元:烹飪的第一個步驟是購買食材,當人們到商店購買時,應該注意什麼呢?要如何知道自己是否買得划算?

貝絲·蒙塞爾:這確實是一種需要學習的技巧。時時留意食材價格,接著你會開始記住某些食材的平均價格,於是你就會知道它們這週是漲價還是變便宜。

如果你總是買全穀物(whole grains)、豆類和基礎蔬菜,那肯定是很划算的。與肉品、乳製品、即食餐或包裝食品相比,每磅全穀類、豆類和一般蔬菜的成本,只是它們的一小部分。而且全穀、豆類、蔬菜,往往也是商店中最健康的食材!

大紀元:人們最常在哪些食材上花太多錢。有沒有好的替代品?

貝絲·蒙塞爾:是那些高級又昂貴的農產品。人們有一個概念,認為想要健康,就必須買時下流行的「超級食品」,但事實並非如此。您無需食用石榴、巴西莓、青花菜和其他高級農產品就可以變得非常健康。 像胡蘿蔔、洋蔥、捲心菜、地瓜和西洋芹,這些普通蔬菜都非常健康,而且通常每磅才1美元左右。 讓購物車裝滿這些被低估的農產品,對你的身體和荷包都很有幫助。

大紀元:另一方面,哪些產品值得花多點錢呢? 什麼食材讓你花錢不手軟?

貝絲·蒙塞爾:我很喜歡起司。我會花多一點錢在優質起司上,但仍會謹慎使用。在做菜時,起司是一種容易加太多的食材。但是,當我們謹慎使用時,仍可在風味上大大提升。我總是會將剩下的起司冷凍起來,所以它並不會浪費。如果讓起司在冰箱裡發霉,那太不划算了!

大紀元:在盡量減少食物浪費上,你還有其他技巧嗎?

貝絲·蒙塞爾:那對我來說很重要。減少浪費不僅對環境有益(在掩埋場垃圾中食物垃圾是很主要的一部分),對省錢也很有幫助。每次將食物丟進垃圾桶時,就像丟掉鈔票一樣。當您用這種方式思考時,就會變得更加努力了!

減少食物浪費的最有用的技巧之一,是在到食品雜貨店之前,先檢查冰箱和食品儲藏室。在你規劃本週要烹飪或購買的東西時,請仔細瀏覽一下冰箱和食品儲藏室,檢查家中有沒有需要盡快用完的食材,並優先根據這些食材規劃菜單。這是在餐廳和餐飲業中,由來已久的「先進先出」原則。

其次,我會試著把所有東西冷凍起來,讓自己有更多時間使用它。並非所有東西都適合冷凍,但可以冷凍的食物比人們想像的要多得多。

我喜歡冷凍起司和整顆柑橘類水果,因為大量購買時兩者都更便宜。起司可以完美的解凍,而冷凍的柑橘非常適合削製皮絨製造香氣和榨汁(但不適合切片或裝飾)。偶爾,我會將剩下的酒放進製冰盒,冷凍成冰塊留待未來使用。

大紀元:您在網站上公開的食譜,證明了「省錢料理」不一定意味著單調、平淡或重複。在為餐點增添風味,並保持新鮮感時,有沒有什麼您最喜歡的省錢秘訣?

貝絲·蒙塞爾:冷凍蔬菜!我隨時都有各種各樣的菜,像是切好的青花菜、菠菜、玉米、豌豆和毛豆。由於冷凍蔬菜已經切好,你可以隨時加進料理中。我將這些蔬菜加入麵食、湯、炒菜、自製披薩、義大利煎蛋捲等等。這可立即提升餐點的色彩、口感和風味。

當然,擁有一個存貨充足的香料櫃也很棒!我喜歡在家中準備基本香料,像是:辣椒粉、小茴香、卡宴辣椒、羅勒、牛至、大蒜粉和胡椒研磨器,混合和匹配不同的口味,因此晚餐嘗起來總是新鮮有趣。

煙燻辣椒粉實際上已成為我最常用的香料之一。無論添加到哪裡,它都能帶來濃郁的煙燻味。我在墨西哥餅、燉辣肉醬、湯、蘸醬、調味料和幾乎所有東西中,都會使用它!咖哩粉也很通用。你可以使用它來替烤肉、蔬菜調味,也可用來製作咖哩雞肉沙拉等冷盤,或到湯和燉菜中。

大紀元:您平日晚上都吃什麼?

貝絲·蒙塞爾:我喜歡快炒(stir-fry)。只要更換蔬菜和調味料,就會有不同的味道。快炒簡便迅速,是用完冰箱裡蔬菜的好方法。

以下是貝絲·蒙塞爾提供的快炒食譜。

香辣椰子炒菜(4人份)

準備時間:15分鐘
烹飪時間:10分鐘
總時間:25分鐘
辣椰子醬:

全脂椰奶 1罐(13.5盎司)
天然花生醬 1/4杯
是拉差(Sriracha)香甜辣椒醬 2大匙
紅糖 1茶匙
醬油 1大匙
萊姆汁 2大匙(約1顆的份量)
大蒜 1瓣,切碎
磨碎的薑末 1茶匙

蔬菜:

切好的混合蔬菜 4~6杯的
耐高溫食用油 一大匙

上菜時可搭配:

白飯 4杯(或麵條8盎司)
切碎花生 1/4杯
切碎芫荽 1/4杯
萊姆 一顆,切成角

作法:

1. 取一個中等大小的碗,將椰奶、花生醬、是拉差香甜辣椒醬、紅糖、醬油、萊姆汁、蒜末、生薑末一起拌勻。如果需要,可以在微波爐稍微加熱,幫助花生醬融化到椰奶中。

2. 嚐嚐看醬汁的味道,然後根據自己的喜好調整辣(sriracha)、鹹(醬油)、甜(紅糖)或酸(萊姆汁)的比例。

3. 把蔬菜切成小塊。

4. 取一炒鍋,用中火將食用油加熱。油熱後,將蔬菜加到鍋中炒1~2分鐘,等待食材變軟。

5. 將準備好的辣椰子醬倒在蔬菜上,攪拌均勻,炒約2分鐘。

6. 食用時,將蔬菜和醬料倒入一碗熱米飯中,或在​​炒鍋中加入煮熟的麵條拌勻。

7. 放上切碎的花生和芫荽,然後用萊姆角作裝飾,即可上菜。

小秘訣:

因為蔬菜炒熟變軟的時間不一樣,放入蔬菜的時間需要調整。如果有胡蘿蔔之類的硬蔬菜,步驟4要炒比較久一點。如果是鮮嫩的軟蔬菜,可以等到步驟5時,再與醬汁一起加入拌炒。

原文How to Eat Well on a Budget 刊登於英文大紀元。◇

責任編輯:茉莉

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