華盛頓州地方稅制不利於中低收入居民

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【大紀元2019年03月07日訊】(大紀元記者李容真西雅圖編譯報導)近日,一家為社會大眾提供理財資訊的網站WalletHub,發表了一份關於各州地方稅負的評估報告。其結果顯示,華盛頓州居民在這方面的負擔相當沉重。WalletHub的分析師Jill Gonzalez指出,華州的低收入者把所得收入的14.59%以州稅和郡、市稅的形式上繳給各級地方政府,這個實際稅率居全國之冠,全國平均是11.4%;華州中等收入者的實際稅率為11.26%,是全國第四高,也超過了全國平均9.9%的水平。

值得關注的是:由於華州不對個人和企業徵收所得稅,各級地方政府收入的60%來自個人繳納的普通消費稅(sales tax)以及對消費特定商品和服務(燃料,菸酒等)徵收的特別消費稅(excise tax)。這就造成華州的地方稅製成為了一種事實上的累退稅制,即低收入居民的實際稅率反倒比中高收入階層高。因為相對於中高收入階層可以有餘錢用作儲蓄和投資,低收入者要把所得中的大部分用於消費。比如,一個年收入2萬5千美元的西雅圖人,一年大概要交4千美元左右的地方稅,稅率是17%。一個年收入25萬美元的西雅圖人,一年大概要交1萬美元的地方稅,稅率只有4%。而且由於華州的普通消費稅率和特別消費稅率都在全國名列前茅,所以華州的總體地方稅率高居全國第一,在本次WalletHub報告中的排行榜上名列第五十一位(排名包括首都華盛頓,名次越後稅負越重)。而臨近的幾個州,比如愛達荷州和俄勒岡州,它們徵州所得稅,但沒有消費稅或者消費稅率很低,所以,這兩個州的居民地方稅負遠比華州為輕,分別在全國名列第九和第十二。

WalletHub這份報告引用的數據來自民間智庫——稅務與經濟政策研究所(Institute on Taxation and Economic Policy)。 這個研究所主張,地方稅負應該由居民按其收入的多少來分別承擔。目前華州是全國範圍內少數幾個不對個人所得徵稅的州。所以圍繞著要不要開徵個人所得稅的問題,幾十年來始終存在爭議。有的保守派政界人士就主張,在全國范圍內取消所得稅,代之以消費稅。不問收入水平,所有的人都按同一稅率交國家消費稅,這樣公平。就華州而言,反對的一方認為,授權政府開徵新稅會帶來難以估量的後效應,因為政府必然會利用這項新增的權力而不斷加稅,不僅難以達到為低收入群體減輕稅負的目地,而且還會抵消華州原有的競爭優勢,不利於本地公司吸引來自其它各州的科技人才。

去年起訴西雅圖市政府對高收入人群開徵個人所得稅的民間組織——太平洋法律事務基金會(Pacific Legal Foundation)就認為,西雅圖的政客炮製出的這個個人所得稅法案不僅僅是針對有錢人的財富,他們的最終目地是要把中產階級和窮人的收入也納入徵稅的範圍。支持者則認為,在其它開徵個人所得稅的州,只有大約35%的政府收入來自消費稅。相比之下,華州的這個比例高達60%,這個稅制結構對低收入群體不公平,主張稅負的輕重應該與收入的高低成正比。就在去年金郡最高法院宣布西雅圖市府敗訴後僅一天,當時的西雅圖市長Tim Burgess和司法局長Pete Holmes就發表聯合聲明,表示開徵個稅的目地是為了實現稅負公平,把現行稅制從累退稅制變革為累進稅制,藉以改善目前貧富不均的現狀。

拋開司法問題不談,從民意的角度來看,自1932年以來,華州選民已經先後11次投票反對開徵個人或公司所得稅。反對者的比例平均高達2/3。最近的一次發生在2010年,當時有64%的選民投下反對票。因此華州政府目前的這種嚴重依賴消費稅的收入結構,恐怕很難改變。

責任編輯:舜華

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