华盛顿州地方税制不利于中低收入居民

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【大纪元2019年03月07日讯】(大纪元记者李容真西雅图编译报导)近日,一家为社会大众提供理财资讯的网站WalletHub,发表了一份关于各州地方税负的评估报告。其结果显示,华盛顿州居民在这方面的负担相当沉重。WalletHub的分析师Jill Gonzalez指出,华州的低收入者把所得收入的14.59%以州税和郡、市税的形式上缴给各级地方政府,这个实际税率居全国之冠,全国平均是11.4%;华州中等收入者的实际税率为11.26%,是全国第四高,也超过了全国平均9.9%的水平。

值得关注的是:由于华州不对个人和企业征收所得税,各级地方政府收入的60%来自个人缴纳的普通消费税(sales tax)以及对消费特定商品和服务(燃料,烟酒等)征收的特别消费税(excise tax)。这就造成华州的地方税制成为了一种事实上的累退税制,即低收入居民的实际税率反倒比中高收入阶层高。因为相对于中高收入阶层可以有余钱用作储蓄和投资,低收入者要把所得中的大部分用于消费。比如,一个年收入2万5千美元的西雅图人,一年大概要交4千美元左右的地方税,税率是17%。一个年收入25万美元的西雅图人,一年大概要交1万美元的地方税,税率只有4%。而且由于华州的普通消费税率和特别消费税率都在全国名列前茅,所以华州的总体地方税率高居全国第一,在本次WalletHub报告中的排行榜上名列第五十一位(排名包括首都华盛顿,名次越后税负越重)。而临近的几个州,比如爱达荷州和俄勒冈州,它们征州所得税,但没有消费税或者消费税率很低,所以,这两个州的居民地方税负远比华州为轻,分别在全国名列第九和第十二。

WalletHub这份报告引用的数据来自民间智库——税务与经济政策研究所(Institute on Taxation and Economic Policy)。 这个研究所主张,地方税负应该由居民按其收入的多少来分别承担。目前华州是全国范围内少数几个不对个人所得征税的州。所以围绕着要不要开征个人所得税的问题,几十年来始终存在争议。有的保守派政界人士就主张,在全国范围内取消所得税,代之以消费税。不问收入水平,所有的人都按同一税率交国家消费税,这样公平。就华州而言,反对的一方认为,授权政府开征新税会带来难以估量的后效应,因为政府必然会利用这项新增的权力而不断加税,不仅难以达到为低收入群体减轻税负的目地,而且还会抵消华州原有的竞争优势,不利于本地公司吸引来自其它各州的科技人才。

去年起诉西雅图市政府对高收入人群开征个人所得税的民间组织——太平洋法律事务基金会(Pacific Legal Foundation)就认为,西雅图的政客炮制出的这个个人所得税法案不仅仅是针对有钱人的财富,他们的最终目地是要把中产阶级和穷人的收入也纳入征税的范围。支持者则认为,在其它开征个人所得税的州,只有大约35%的政府收入来自消费税。相比之下,华州的这个比例高达60%,这个税制结构对低收入群体不公平,主张税负的轻重应该与收入的高低成正比。就在去年金郡最高法院宣布西雅图市府败诉后仅一天,当时的西雅图市长Tim Burgess和司法局长Pete Holmes就发表联合声明,表示开征个税的目地是为了实现税负公平,把现行税制从累退税制变革为累进税制,藉以改善目前贫富不均的现状。

抛开司法问题不谈,从民意的角度来看,自1932年以来,华州选民已经先后11次投票反对开征个人或公司所得税。反对者的比例平均高达2/3。最近的一次发生在2010年,当时有64%的选民投下反对票。因此华州政府目前的这种严重依赖消费税的收入结构,恐怕很难改变。

责任编辑:舜华

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