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退役逾10年 美軍一架B-52轟炸機重返沙場

2019年5月14日,美軍一架綽號為「萬事通」(Wise Guy)的B-52轟炸機飛往路易斯安那州的巴克斯代爾空軍基地,準備重新服役。(Ted Daigle/U.S. Air Force)

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【大紀元2019年05月22日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)為了保衛國家安全,美國空軍一架機齡超過半個世紀、已經在亞利桑那州的「飛機墳場」待了超過10年的B-52轟炸機,日前飛往一處空軍基地,準備重新服役,這是美國空軍史上的第二次。

自2008年起,這架綽號為「萬事通」(Wise Guy)的B-52轟炸機便退役,並存放在亞利桑那州戴維斯-蒙森空軍基地(Davis-Monthan Air Force Base)的第309航空維修與改造大隊(309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group,AMARG),亦即俗稱的Boneyard(墳場)。

大多數被送到這個「飛機墳場」的B-52轟炸機都不會再飛行,但「萬事通」是少數的特例。除了它之外,在2015年有另一架B-52轟炸機飛離該墳場重新服役,這是美國空軍的首例。

美國空軍在2016年損失一架轟炸機,促使「萬事通」重回沙場。這架飛行時數已超過17,000小時的轟炸機在沙漠氣候中保存了超過10年的時間,它在三名組員的合作下,緩緩飛往路易斯安那州的巴克斯代爾空軍基地(Barksdale Air Force Base),準備重新服役。

「萬事通」飛抵巴克斯代爾空軍基地。(Ted Daigle/U.S. Air Force)

而要讓這架機齡半百的轟炸機重新飛行,維修人員功不可沒。他們花了4個月的時間準備,其中包括替它安裝兩具引擎、更換燃料電池和輪胎等,同時檢修其逃生系統,以便在緊急情況下讓飛行組員得以跳傘逃生。

美國空軍全球打擊司令部(Air Force Global Strike Command)指出,要讓「萬事通」完全恢復正常狀態需要550名各領域的維修人員的努力,其成本接近3,000萬美元。這架轟炸機預計在2021年年初可以完全復原。

第307維修中隊(307th Maintenance Squadron)士官長巴恩希爾(Greg Barnhill)從事B-52轟炸機的維修工作超過20年的時間,經驗豐富。他說:「將一架轟炸機帶離AMARG是一生僅有一次的機會,我卻經歷了兩次。很榮幸能讓它重新服役。」#

責任編輯:葉紫微

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2019-05-22 3:04 PM
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