加州房地產開發恐加劇老年人住房問題

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【大紀元2019年08月31日訊】近期,由於社區廉租房遭開發商收購,導致老年人經濟和心理承受過多壓力的情況在急遽上升。專家認為,廉租房驅逐無過失房客,以及加州房租增加、房地產快速開發產生的連鎖反應中,老年人是相對最無助的人群。加州公共政策研究中心(PPIC)預計,65歲及以上的老人數量到2030年增加超過400萬,因此老年人住房問題會更突出。

洛杉磯市社區住房投資部(HCID)的統計數據顯示,2014年6月至2019年5月期間,無過失被驅逐的廉租房租戶中,有62歲以上老人的家庭占到26%。大部分的洛杉磯廉租房建於1979年前。這些老廉租房目前不少被收購用於地產開發。基於2017年人口普查的數據,年齡65歲或以上的老人在1979年前廉租房中的占比為13%。

即使沒有被驅逐的壓力,固定收入的老年人應對符合房租控制的租金上調也很艱難,感覺生活壓力越來越大。據哈佛聯合住房研究中心(Harvard Joint Center for Housing Studies)統計,2016年,租金占收入一半以上的家庭占加州所有租戶數量的29%;在65歲至79歲的租戶中,35%的人用一半以上收入付房租;80歲以上時,比例增至42%。

過去兩年內,租金增長整體放緩,但洛縣一套空公寓在Zillow網上的月租金為2,329美元,比2012年的租金高出近40%。

租金的快速增加導致很多人無家可歸,哪個年齡段都有。但對老年人來說,居無定所尤其艱難。2018年,無家可歸人數整體減少,但洛杉磯無家可歸服務局(Los Angeles Homeless Services Authority)的統計數據顯示,62歲及以上老年人無家可歸的數量卻上升了22%,增加將近5000人,今年更達到5,231人。

根據《洛杉磯時報》報導,在雷東多海灘(Redondo Beach)從事老年護理諮詢的明茨(Tracy Greene Mintz)說:「無論啥年齡,搬家都是個麻煩事」,如果你看不懂搬出通知,或不知如何處理該怎麼辦呢?或許能找個新住處,或許就無家可歸了。

現年73歲的柯內爾(Mario Canel)目前就面臨如此困境。三個月前,他居住的小樓被開發商購買,因此不得不很快搬出居住了33年的單元房。目前柯內爾的租金不到400美元。一旦搬出另找房,按目前市場價格,他的社保收入差不多都得花費在房租上。不僅如此,居住的小樓和周邊的環境有很多他和妻子生前的記憶,搬離熟悉的環境和老鄰居們再見都讓他感到無名的壓力。

不只是居住在政府廉租房的老人面臨被迫搬家的壓力。今年5月,102歲高齡的塞爾瑪.史密斯(Thelma Smith)不得不從住了近30年的住處搬出,以便房東快畢業的女兒可以搬進去居住。雖然房東的做法不違法,但不近人情,前加州州長施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)在推文上表示了關注和不滿。◇

責任編輯:李思齊

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