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跑龍套納入正式員工 加州通過標誌性法案AB 5

每天舊金山有5,700輛Uber和Lyft的車輛在行駛。AB 5要求將合同工按正式員工對待,對這兩家公司影響巨大。(大紀元)
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【大紀元2019年09月12日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)9月11日晚,加州眾議院以61票贊成、16票反對,通過了標誌性的AB 5法案,等待州長紐森(Gavin Newsom)簽署成為法律。這一法案一旦成為法律,將迫使所謂的「龍套經濟公司」(gig economy companies),將跑龍套的合同工按照正式員工對待,他們將享受最低時薪保護,以及享有工傷、健康保險、帶薪病假等各種員工福利。紐森在月初稱,他將支持這一法案。

加州,可能受到該法案衝擊最大的,當屬網絡打車公司Uber、Lyft,當然還包括配送公司DoorDash,以及Postmates、Instacart這些公司等。一旦這些公司歸入AB 5的範疇,可能會重塑這些公司原有的,依賴於大批合同工的商業模式。

所謂「龍套經濟」(gig economy),是指那些公司的營業依賴於大批合同工、短時工的一種經營模式。gig為美國俚語,本是指演出中「跑龍套的」樂手,即短期工作的樂手,後來衍生到包括自由職業者(freelancers)、獨立合同工(independent contractors)和基於特定項目的短時僱用工人,還有臨時工、兼職等。

這種「龍套經濟」,實際上是數字化時代,或者受數字化衝擊的產物,在美國有不斷擴大的趨勢,研究顯示,到2020年,美國將有40%的工作是獨立合同工。

回頭來看AB 5法案,這一法案要求所有「龍套經濟」公司,將工人按照雇員對待,而不能當作合同工對待。AB 5法案的作者,聖地亞哥(San Diego)選區的加州民主黨眾議員洛倫娜.岡薩雷斯(Lorena Gonzalez)說,這一法案將保證加州的100萬獨立合同工人,能夠獲得應有的工資和福利。

AB 5法案提出的基礎,是2018年加州高等法院(California Supreme Court)被稱做「Dynamex」的一項判決,對於雇員的歸類進行了新的詮釋。AB 5法案也對數十種職業做出了豁免,包括律師、房地產經紀人、牙醫等,報業集團也成功為發行工人11小時工作取得了1年的寬限。

這些豁免,遭到加州眾議院共和黨領袖瑪麗.沃德倫(Marie Waldron)的批評,沃德倫表示,拿到豁免的都是那些有著最好遊說團隊的集團,而其它公司則被落下了。

對Uber、Lyft來說,這一法案的通過不會對其立刻造成衝擊,即可能不會馬上強制這2家公司將共乘司機按照員工對待。Uber公司的法務官託尼.韋斯特(Tony West)說,按照雇員歸類3個部分的檢測,共乘車司機不一定會納入AB 5所規定的雇員範疇。

根據韋斯特進一步的闡述,在3個部分檢測當中,條件最苛刻的一條是,公司必須證明合同工的工作,在公司商業的「通常路線」之外,之前的幾次判決已經認定,共乘司機不屬於Uber的通常商業路線,這個路線是:為幾種形式的數字商務,提供技術服務的平台。

加州州長紐森9月11日接受《華爾街日報》採訪時表示,將就AB 5法案與Uber、Lyft等龍套經濟公司進行談判。

加州的這一法案,已經成為全美國關注的焦點之一,不少民主黨總統候選人表示支持該法案,其中包括聯邦參議員伊麗莎白.沃倫(Elizabeth Warren)、伯尼.桑德斯(Bernie Sanders)、賀錦麗(Kamala Harris)等。

由於AB 5可將加州100萬的臨時工人劃為雇員,不僅將對Uber、Lyft、DoorDash等這些公司造成嚴重衝擊,還勢必將增加「龍套經濟」公司證明臨時工人不足以作為員工的難度。

這一法案對Uber、Lyft的衝擊,從公司的反應來看,並不像其法務官韋斯特說的那麼輕描淡寫。為避開法案的衝擊,Uber、Lyft在法案過關前,為共乘司機提出了可觀的最低時薪21美元的提案;這2家公司還聯合Doordash,每個公司出資3,000萬美元,共投資9,000萬美元,將在2020年發起將其納入AB 5豁免名單的全民公投。

法案在兩院受到共和黨眾議員們的反對,如加州眾議員傑.奧伯諾特(Jay Obernolte)即表示,在這一法案規定之下,大學畢業生將難以創業,這壓制了加州的創新和企業家精神。◇

(此文發表於1255D期舊金山灣區新聞版)

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