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【名家專欄】教師須慎重處理有爭議的問題

圖為示意圖。(Fotolia)
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【大紀元2020年01月15日訊】(英文大紀元專欄作家Michael Zwaagstra撰寫/高杉編譯)上個月,一位大溫哥華高中(Metro Vancouver high school)的老師據稱給學生們看了一部Netflix的紀錄片,名為《別惹貓咪:追捕虐貓者》(Don’t f*** With Cats,又名:貓不可殺不可辱)。這部被評為「成年」限制級的紀錄片,生動地描述了已被判有罪的殺人犯盧卡·瑪格諾塔(Luka Magnotta)對貓的折磨。可想而知,一些學生發現觀看這部電影會令人感到非常不安。

一位憂心忡忡的家長匿名表達了對這部紀錄片所展示的畫面性質的擔憂,並質疑為什麼會在學校放映它。素里(薩里)學區(Surrey School District)方面表示,他們正在認真對待這個問題,並正在調查這起投訴。

這位老師向學生展示這樣的圖片和視頻肯定是有問題的,而實際上,有一些老師的判斷力比這位老師還要差得多。例如,在2012年,一位蒙特利爾(Montreal)的老師展示了瑪格諾塔謀殺林俊的真實鏡頭。學校董事會聽到這個消息後立即停了這位老師的課,後來又解僱了他。

可悲的是,還有許多其他的案例表明,很多教師的專業判斷力並不佳。搜索一下安大略省和不列顛哥倫比亞省(British Columbia,即卑詩省)公開的教師紀律處分案例,就可以發現,從教師在課堂上播放性暗示視頻,到一名教師向小學生提供連環殺手羅伯特·皮克頓(Robert Picton)如何綁架並謀殺數十名妓女的生動細節等等。這種行為很快就會結束這些教師的職業生涯。

鑒於上述這些情況,我們很容易就會提出相關建議:老師必須避免去做任何可能引起爭議的事情。然而,這樣做也是目光短淺的。如果老師從不讓學生接觸有爭議的問題,學生就不能批判性地思考。與其完全迴避爭議,教師們不如在處理有爭議的話題時,運用所需的更多的洞察力。

背景是關鍵。在進入課堂之前,所有的教師都應該了解他們的課堂、社區和專業背景。

首先,教師需要考慮他們的課堂環境,包括學生的年齡和成熟度。一般來說,年紀大的學生比年紀小的學生更能處理有爭議的問題。那位播放Netflix有關瑪格諾塔紀錄片的老師很幸運,因為他是把它播放給了高中生們看。如果他在小學或者初中播放,他很可能就會立即失業。教師還應該仔細注意學生的整體成熟度。適用於一組學生的材料可能完全不適用於另一組學生,即使他們是相同的年齡或年級。

社區背景是指學校所在社區主導的宗教、文化和職業等方面的背景。有些話題在某些社區比在其它社區更具爭議性。在具有保守宗教價值觀的農村社區,提出墮胎權可能要比在具有自由價值觀的城市社區更為敏感。此外,如果一個話題挑戰了相當數量父母的生計,它會立即引起爭議。例如,一個老師對替代能源充滿熱情,如果他或她在一個以自然資源開採業為基礎的社區教書,比如阿爾伯塔省的麥克默里堡(Fort McMurray),那麼他或她就最好要慎言慎行。

最後,專業背景指的是教師的資歷、經驗以及與學校管理者的關係。一般來說,具有公認的專業知識的教師在處理有爭議的問題時,通常會比沒有這種資歷的教師有更大的自由度。此外,有經驗的教師通常比沒有經驗的教師有更多的自由。這就是為什麼當有爭議的問題出現時,缺乏經驗的教師更容易陷入困境的原因。

如果教育部門能夠確保所有從教師培訓項目畢業的教師都能理解這三種背景的重要性,那麼它們將會為學校帶來極大的幫助。教師常常會被鼓勵利用課堂來促進社會公正的目標,而這些目標可能得不到當地社區家長的支持。新的教師很快就能夠了解到,公立學校的教室與政治正確的教育課程是完全不同的環境。

教師遠離麻煩的最好方法之一就是堅持使用省級課程。當課程指引設計得當的時候,它們為教師提供了豐富的內容,而這些內容每年都必須涵蓋。相比之下,當課程指南更多地關注所謂的「21世紀技能」(21st Century Skills)而非具體內容時,它們留給教師的個人解釋就會過多。這會使得老師們很容易陷入麻煩,因為他們可能在不知不覺中進入有爭議的領域,而這些領域是明智的老師們所不會去碰的。

作為一個具體的例子,不列顛哥倫比亞省最近修訂了課程,把重點放在了「21世紀的技能」方面。具體內容和成果的重要性已被降級,取而代之的往往是以社會正義為重點的所謂「大創意」(Big Ideas)。這種缺乏細節的課程意味著教師必須自己去組織許多的資料。這種開放式的教學方式不僅剝奪了學生迫切需要的和標準化的內容,而且給教師帶來了不必要的負擔,實際上,它也是一個有問題的負擔。

在一天結束的時候,老師們要對他們教室裡所發生的一切負責。如果他們希望擁有長期的職業生涯,他們必須非常謹慎地處理這些有爭議的問題。教師應該考慮他們的課堂、社區和專業背景,在教授他們的課程時堅持教授地方課程。毫無疑問,各省可以通過為教師提供內容豐富的課程指南來簡化這一過程。

不必要的爭論與引發學生注意和教育學生爭論是有區別的。這取決於老師們是否能夠認識到其中的差別。而教師教育計劃應該比現有的水平更加強調這種區別。

作者簡介:

本文作者邁克爾·扎格斯特拉(Michael Zwaagstra)是一名公立高中教師,著有《講台上的聖人:教與學的常識反思》(A Sage on the Stage:Common Sense Reflections on Teaching and Learning)一書。

原文Teachers Must Handle Controversial Issues Cautiously 刊登於英文《大紀元時報》。

本文所表達的是作者的觀點,並不一定反映《大紀元時報》的觀點。#◇

責任編輯:葉紫微

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2020-01-15 4:00 PM
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