距今1.5億年 能深潛的魚龍新物種現英國海岸

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【大紀元2020年12月29日訊】(大紀元記者張雨霏編譯報導)英國一名業餘的化石獵人十多年前在該國南部海岸發現了一具保存完好的魚龍(Sea Dragon)化石,近期經科學家研究證實,這是一個前所未見的全新物種,其屬名也是獨一無二。

綜合媒體報導,化石獵人史蒂夫‧埃奇斯(Steve Etches)2009年在英國著名的侏羅紀海岸 (Jurassic Coast)多塞特郡(Dorset)周邊發現了一具保存完好的魚龍化石,他覺得該化石非常罕見,於是將其交給英國朴次茅斯大學(University of Portsmouth)的專家進行研究。

朴次茅斯大學日前發布聲明指出,經研究人員證實,這是一個不為人知的新屬和新種。這只在分類學上屬於魚龍目的史前海洋生物,是流線型的海洋掠食者,長約6英尺(1.8米),大約生活在1.5億年前的侏羅紀晚期,似乎已經變化到可以下潛到極深的地方。

這個魚龍新物種長約1.8米,是迄今為止人類發現的最小的魚龍。(公有領域)

為了紀念它的發現者,科學家將其命名為埃奇斯海龍(Etches sea dragon,學名:Thalassodraco etchesi)。

從事魚龍研究多年的朴次茅斯大學研究員梅根‧雅各布斯(Megan Jacobs)表示,與其它魚龍相比,這個新物種的胸腔非常深,這可能意味著它擁有更大的肺以及更多的內部器官空間,可以防止它們在潛入深海時被壓力壓碎。

另外,這種生物長著非常大的眼睛,幾乎覆蓋了整個頭骨的四分之一,這使它可以在低光條件下更清楚地看到烏賊和魷魚等柔軟的小型獵物。它的嘴裡還布滿了數百顆小而光滑的牙齒,也更適合以魷魚和小魚為生。

此外,它還有異常短小的腳蹼、桶狀的身體和相當大的吻部組織,這可能使它具有獨特的游泳風格,這是迄今為止人類發現的最小的魚龍。

據了解,目前已知的最大魚龍生活在三疊紀(2.51億至2.01億年前的一個地質時代)時期的北美,頭骨長近5米,比這個Thalassodraco etchesi大十倍。

對於新魚龍物種命名一事,埃奇斯對美國有線電視新聞網(CNN)表示自己「非常榮幸」。他說,很高興目前仍有新的魚龍物種不斷被發現,這代表侏羅紀時期海洋生物豐富的多樣性。

這種生物的很多方面目前顯然還是個迷。人們對這種動物的生物學知之甚少,科學家們只能根據發現的化石做出假設,因為現在地球沒有類似的生物存在。希望未來的進一步研究能讓我們對這些古老的生物擁有更多的了解。◇

責任編輯:高靜 #

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