研究:七千萬年前地球日比現在短半小時

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【大紀元2020年03月16日訊】(大紀元記者張妮編譯)科學家從白堊紀時代一塊貝殼化石上的紋路分析認為,7000萬年前地球上的一天只有23.5小時。

這是一種名為Torreites sanchezi(簡稱T. Sanchezi)的雙殼軟體動物貝殼化石。它們形似花瓶,寬口的一邊有個蓋子,是遠古時期海洋生態系統中主要的成員之一,在6600萬年前的災難中滅絕。

現在地球上沒有類似的貝殼動物。可是它們與現代貝殼動物還有某些共同特徵,其中之一就是——每天貝殼長一圈。

這類似樹木的年輪,可以看出樹木的年齡。貝殼上的紋路還記錄了一天之內水域的狀況,包括水溫、化學成分等信息。

「可以看出一天之中四五項數據信息,這在地質學歷史上幾乎是找不到的信息寶庫。」比利時布魯塞爾自由大學的地理化學家德溫特(Niels de Winter)解釋說,「就是說我們能看到7000萬年前一天之內的情況,這太神奇了。」

研究人員對一塊T. sanchezi貝殼化石結合質譜、顯微鏡、穩定同位素分析和微X射線熒光分析等多種方法,發現不少信息。

從貝殼的化學成分來看,7000萬年前T. Sanchezi生活的海水環境比現在的海水暖得多。夏天水溫可達40攝氏度,冬天也有30多攝氏度。

貝殼的環路還可以反映季節的變化,現代的貝殼也是這樣。冬天長出的環路顏色深一些。科學家從這些變化可以數出貝殼存活的年數。

他們首先確定這只貝殼活了九年,再從視覺和化學成分兩個方面共同確定每年之內紋路的數量。現代貝殼上一年中有365條紋路,可是這種貝殼上有372條。

科學家認為,由於地球的軌道沒有變化,因此一年的長短應該是不變的,那麼只能推測是地球自轉的速度——地球日的長短起了變化,意味著那時候地球只需23.5小時自轉一圈,比現在的24小時短了半小時。

這份研究近期發表在《古海洋學和古氣候學》(Paleoceanography and Paleoclimatology)期刊上。◇

責任編輯:朱涵儒

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