待業者寧可領福利?美聯邦救濟法案陷兩難

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【大紀元2020年05月23日訊】(大紀元記者Emel Akan報導/孫洐源編譯)當前中共病毒在全球的大流行已對美國勞動力市場造成了嚴重的打擊,致使數百萬人失業。在全美各地準備從新開工之際,各地的企業可能面臨著另一個挑戰。

一些經濟學家們認為,政府的疫情救濟法案大幅提高了美國的失業救濟範圍和金額,可能會削弱雇員重返工作崗位的動力。

3月27日,價值2萬億美元的《冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法》(Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act,簡稱CARES法案)被簽署成為聯邦法律,標誌著美國史上最大經濟刺激方案的出爐。該法案除其它條款外,還大幅擴大了失業保險的範圍,以幫助因疫情而失去工作的雇員。

CARES法案中的一項規定,即聯邦疫情失業補償(Federal Pandemic Unemployment Compensation)計劃表明,在正常失業保險福利之外,政府可額外提供每週600美元的救濟金

一些經濟學家們認為CARES法案中的這一額外支付,為全美大多數失業人員提供了收入擴張(income expansion),而不是收入替代(income replacement)。

根據芝加哥大學經濟學家Peter Ganong、Pascal Noel和Joseph Vavra的一份最新研究報告,68%的失業人員獲得的失業救濟金超過了他們之前的工資。在本次中共病毒疫情爆發之前,美國的失業救濟計劃通常提供的救濟金數額只是員工失業前收入的一個(小於1的)固定比例。

然而,這場病毒危機改變了美國的失業救濟制度,現在失業者有可能獲得比失業前更多的收入。

該研究發現,工資替代率(即失業救濟金與工人失業前薪水之比率)的中位數估計值為134%,而有近20%的失業工人領取的救濟金至少是失業前工資的兩倍。

經濟學家還指出了現行失業救濟制度的某些弱點。比如說,與其它行業的員工相比,醫院或雜貨店的工作可能會讓雇員的生命受到更大威脅,因此某些行業的員工會傾向於呆在家中並領取更多的失業救濟金。

「例如,零售業工人下崗後可領取平均142%的失業保險金,而在雜貨店繼續工作的雇員則沒有自動加薪」,經濟學家在報告中寫道。

「在繼續營業的企業中工作的清潔工不一定能獲得任何額外的補償性工資,而失業的清潔工則可以領取之前工資的158%。」

該研究報告的結論認為,雖然在疫情期間支持收入的理由很充分,但太高的工資替代率「既會誘發『必需』(如醫務、消防人員)和『非必需』勞動力市場之間的有效分配問題,也會在經濟復甦時造成勞動力供給的自我抑制。」

CARES法案還將失業救濟資格擴大到許多以前不符合領取失業保險金資格的雇員,如自營職業者(self-employer)和自由職業者(gig worker),該法案的有效性將持續到2020年年底。

下一個救濟方案

CARES法案規定的每週600美元的額外失業福利金將於7月31日到期。民主黨占多數的眾議院於5月15日通過了新的價值3萬億美元的冠狀病毒救濟方案,將福利期限延長至2021年1月31日。不過,該法案在共和黨占多數的參議院和白宮將面臨著一場艱難的鬥爭。

許多共和黨議員擔心,大幅增加救濟福利會傷害到數以百萬計的美國小企業,而這些小企業正掙扎著恢復正常運營。

「這是一項傷害性的政策」,參議員本·薩塞(Ben Sasse)在一份聲明中表示,「這些失業『獎金』會進一步損害雇員與雇主的關係,而且會扼殺小企業——這兩點會使美國的長期失業情況變得更糟。」

而投行諮詢公司Evercore ISI的政策經濟學家泰德斯基(Ernie Tedeschi)則認為,過早地收回600美元的應急福利也可能會引起另外的問題。

「我同意,工資替代率高於100%並不是勞動力市場理想的長期狀態,尤其是在勞動力市場健康的情況下。但我現在更擔心的是相反的風險」,他在5月18日由全美商業經濟學協會(National Association for Business Economics,簡稱NABE)主辦的網絡研討會上說道。

泰德斯基說:「如果政府過早地收回福利,那將等於讓失業人員在今年夏季減薪50%或更多,而他們沒有任何追索權。」

他提議,失業救濟金「可以在經濟正在復甦的州逐步減少」。

希望的曙光

在短短8週內,有3,650萬美國人申請了失業救濟金,超過了美國就業勞動力總數的五分之一。而且這個數字預計還將繼續上升。

美國在線就業市場ZipRecruiter的勞工經濟學家波拉克(Julia Pollak)表示,美國當下的失業規模和速度是前所未有的,將二十多年來的就業增長一筆抹去。

然而,在失業大潮中也有一線希望的曙光。波拉克在NABE網絡研討會上表示,儘管勞動力市場的擾動程度令人震驚,但有一些公司正處於「前所未有的招聘熱潮中」。

與2019年4月相比,「軟件工程類的工作崗位數量上升得相當驚人;儘管我們看到很多醫院的護士被大量裁員,但護理工作的數量呈爆發式增長。」

波拉克表示,現在招聘職位最多的公司包括亞馬遜、Shipt、甲骨文、沃爾瑪、CVS、Uber Eats和星巴克。

責任編輯:葉紫微#◇

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