全人骨肉又為友送終 萬先生捨己為人得福報

文/劉曉
夫惻隱之心,人皆有之,但有多少人能做到萬先生這樣的義舉呢?(fotolia)
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清朝江蘇的宜興縣曾出了一位藩台大人,名叫萬荔門,他的前世與其父親有著密切的關聯。萬荔門的父親萬彥齋當年還是秀才時,家境十分貧寒,但其為人方正,從不取不義之財,而且他平生以義當先,遇到別人有急難時,即便是委屈自己,也必想方設法予以幫助,即使名節受到損害也在所不惜。

憑著自己的才學,萬彥齋在鄉間開館教書,作為養家之用。有一年除夕他徒步回家時,路遇一名中年婦人,但見她邊走邊哭泣,似是遇到了什麼麻煩。為人仗義的萬先生於是上前詢問,起先婦人並不相告,還生氣地說:「行道之人,各有心事,哪有逢人就說的道理。」

萬先生見其言辭雖然尖利,但神色哀痛,便安慰道:「我不是隨隨便便問你的。如果你真的遇到了難事,可以試著告訴我,我也許能為你出出主意。」婦人見其態度誠摯,遂將事情相告,原來他的丈夫是當地的地保,現在因為虧欠官銀三十多兩,被關在監獄中,每日都被拷打以追討欠銀。他的丈夫在她探監時告訴她,他已經被打得支撐不下去了,如果到期限不能繳納銀子,就會被判死罪。

婦人哀泣道:「我們有個年幼的女兒,丈夫讓我趕快賣掉,以所得銀兩上繳官府。我聽從了丈夫之言,將小女託媒婆賣掉。可是媒婆趁我危難之際,詭稱歲末沒有買主,所以壓低價格。如今只賣得了錢十千,我既失去了女兒而丈夫又不能得脫,因此已是走投無路。沒辦法只能將自己賣掉。想到丈夫被困於牢獄中,女兒屈辱地做人家的婢妾,我自身也保不住,轉眼間,一家人離散,不禁悲從中來。」

有一年除夕萬彥齋徒步回家時,路遇一名中年婦人,但見她邊走邊哭泣,似是遇到了什麼麻煩。圖為清院本《清明上河圖》局部。(公有領域)

萬先生聽罷說道,「三十兩銀子也不是什麼大事,為何不向其丈夫的親族好友借貸,而出此下策呢?」婦人嘆息道:「先生說得倒容易,他的親族中貧者自顧不暇,稍有資產者,早已經聞風遠避,求見一面都很難,哪有人肯借一文錢憐憫苦難中的人呢?先生就不要再問了,不要耽誤我的事。」說罷,嗚咽著要離去。

萬先生攔下了婦人,說道:「你不必如此,我雖身處寒微,但三十兩銀子還是可以想辦法的。只是你的女兒已經被賣掉,拿到銀子是否可以贖回?」婦人哭著回說:「倘蒙先生哀憐借給銀子,就可以贖回女兒,因為還沒有立賣身契。」萬先生馬上從懷中拿出十二兩銀子,讓婦人先拿著,明天到城中的某個地方,再拿剩餘的銀兩。

萬先生之舉大出婦人的意料,她立即跪下磕頭含淚叩謝,並詢問先生的姓名住址,說等明日贖回女兒後,送到先生家做下人。萬先生勸她不要這樣,因為自己只是憐憫他們骨肉分離,並非是想要她的女兒。是以,也沒有告訴婦人自己的姓名和住址,掉頭而去。走了幾步,回頭叮囑婦人說:「明日最好早點來,不要自己耽誤了大事。」婦人含淚答應了。

等萬先生回到家,早餐還未做好,他的夫人向其索要教書錢好去買米。萬先生囁嚅道:「白辛苦了一年!因為山路崎嶇,摔了好多次跤,差點墜入山谷中,哪裡顧得上手中的包裹?」知其為人的夫人笑著說:「如果是摔跤失落了,還容易找回來,恐怕又是去救人了吧!」萬先生就將實情告訴了夫人,並說銀兩尚且不足。

為人賢淑、善良的夫人並沒有埋怨自己的丈夫,還稱讚道:「這是大善事啊,但現在已是歲末,哪裡可以籌措二十兩銀子呢?你既然已經答應了人家,就不能半途而廢。家裡還可以典當些東西過年,你還是趕快想辦法籌錢吧,家裡的事,你就別管了。」

明仇英《清明上河圖》描繪的典當行。(公有領域)
夫人說:「家裡還可以典當些東西過年,你還是趕快想辦法籌錢吧。」圖為明仇英《清明上河圖》描繪的典當行。(公有領域)

聽了夫人的一番話,萬先生很開心,遂出門找親戚朋友借了十幾兩銀子,但還是差了一些。他不由得想到了城中的放貸者,不過他們需要以物作抵押。拿什麼做抵押呢?他突然想到了本族宗祠中的桌椅門窗。因為他平素就有宗祠中的鑰匙,所以馬上找人乘夜將這些桌椅門窗運走暫作抵押,借到了十兩銀子,而他的族人都不知道。

第二天,萬先生拿著銀子到了約見地點,那個婦人早已在那裡等候。萬先生將銀子給了婦人後就匆匆離去了。婦人悄悄尾隨在後,看見其在半路上與一人交談。等萬先生走遠後,婦人向那人打聽先生的姓名居址。

沒過多久,婦人和丈夫帶著女兒來到萬先生家,向夫婦二人叩謝,並請求把女兒留下做婢女。女孩還不到十歲,相貌姣好,萬先生讓婦人將來為其尋覓一個佳偶,並堅決拒絕婦人的建議,說「不要陷我於不義」。一家三口再三拜謝而去。

到了大年初一這一天,全族人來到宗祠祭祖,卻發現祠堂空空如也,大為吃驚,以為遭遇了強盜。萬先生坦承是自己因為年關缺錢,所以暫時將桌椅門窗拿走典當,待自己回到書館後拿到錢就去贖回來。可族人依舊十分憤怒,紛紛指責先生。不過先生卻默然不加辯解,而且臉上既無愧色,也無怒容。

族長知道萬先生素來忠厚,且好周濟他人,懷疑其中有緣由,就勸眾人先回去,三日後再商議。等族人散去後,族長悄悄來到萬先生家,向其夫人詢問,這才知道內情。族長很高興,說道:「這是大善事啊,先生今年秋天科舉必然高中。但私自盜用宗祠中的東西,不能不加以小小的懲戒,以免其他人效仿。」

三日後,族長召集族人,將萬先生所做之事告知,並作出將其暫時開除出宗祠的懲罰,等到其秋試中舉,得到喜報,再重新接納他進入宗祠。古時,將一個人開除出宗祠是很大的懲罰。

萬先生對此並不以為意。到了秋天,他果然高中,回到鄉裡,族長為其設宴慶賀。

到了秋天,萬先生果然高中。圖為明(傳)仇英《觀榜圖》局部。(公有領域)

中了舉人後,萬先生與同伴們一起去京城參加會試。到了山東某地,同行的朋友陸以寧突然染病,眾人決定留在旅店,等待其康復後再走。等了兩天,他的病情愈加嚴重,請醫生診治,也說短期內很難治癒。迫於考期臨近,大家都想先行一步,唯有萬先生毅然決定留下來照顧孤身一人的陸以寧,不去參加會試了。

陸以寧深感不安,竭力勸萬先生與大家一同偕行,萬先生仍堅持己見。留下來後,萬先生早晚守候在陸以寧的床前,為其求醫煎藥。二十多天後,陸以寧病情加重,臨終前,他拉著萬先生的手說:「我與君雖是同鄉,但平素沒有深交,蒙君厚恩,深過滄海。我此生已矣,若有輪迴,一定請求閻王爺讓我投胎做你的兒子,以報你的大德。」說罷奄然而逝。

彼時兩人的旅費都已經花盡,萬先生就把隨身帶的衣裘等典當,買了棺木以裝殮陸以寧。他又想到陸家貧寒,兒子幼小,如果不利用此次機會將棺木攜歸,恐怕他日就更無力而為了。想到此,他把棺木寄放在旅店中,一個人步行乞討進京,尋訪到同伴住的旅店。

當時會試已經結束,眾人責怪他來遲錯過了考試,又見他衣衫襤褸、面目黝黑,都很同情他。萬先生將一別後的情況告知了眾人,並說了自己想扶棺回鄉的想法。眾人感佩他的大義,紛紛解囊相助,共募捐幾十兩銀子。拿到銀子後,萬先生立刻按原路返回,依舊步行、乞食,不妄動募得的一文錢。

一路風餐露宿回到了旅店,萬先生將募來的錢擺在陸以寧的棺木前,呼喚著他的名字說:「靠著同行諸友的惠贈,得到這些錢,請讓我送你還家吧。君若有知,可隨我一同上路。」等將其棺木送回陸家,萬先生將剩餘的銀子全部交給了陸以寧的妻子。

萬先生把同鄉的棺木寄放在旅店中,一個人步行乞討進京。清 吳應枚《萬點寒鴉》局部。(公有領域)

幾年後,萬先生做了通州學政。夏日的一天,他與戴、朱兩位友人登上城牆晚眺,先生的家就在城牆下邊。他們忽然見一個人揮著扇子,急急忙忙往先生家去。戴先生指著那個人說:「那不是陸以寧嗎?」萬先生一看確實是陸以寧,遂大聲和其打招呼。朱先生聞聲趕過來,驚駭道:「陸早已經死了,他怎麼會來?」萬先生這才醒悟過來,見其已進入自己的家門,連忙和友人跑下城牆,往自家趕去。

未及進入家門,就有家僮迎面告知他的夫人剛剛生產。萬先生進入內室,見新生兒長相酷似陸以寧,這才明白他是實踐自己的諾言來投胎的,故意現形以示因果之不爽耳。這就是萬先生的二兒子萬荔門。

萬荔門從小就聰慧過人,長大後,考中進士,進入禮部為官。人們都說這是萬先生行善事的福報。夫惻隱之心,人皆有之,但有多少人能做到萬先生這樣的義舉呢?@*#

參考資料:清代《坐花誌果

責任編輯:李婧鋮

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