洛杉磯議員被捕 涉收中國商人百萬賄賂

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【大紀元2020年06月24日訊】(大紀元記者張純之綜合報導)在FBI突襲其住宅與辦公室18個月後,洛杉磯市議員何塞·赫札爾(Jose Huizar)因涉及市議會腐敗案而被捕。他也是該案中第5位被捕的嫌犯。

週二(6月23日),赫札爾首次上庭。在法庭上,檢方指控赫札爾與房地產開發商進行權錢交易,收受了超過150萬美元賄賂及其它利益。

現年51歲的赫札爾在其位於博伊爾高地(Boyle Heights)的家中被捕,檢方指控他違反了《欺詐及腐敗組織法案》(RICO),即有組織地犯罪,與同夥涉及賄賂、誠信服務欺詐、勒索以及洗錢等多樁罪。目前赫札爾面臨最高20年的刑期。

2018年11月,聯邦特工在搜索洛杉磯市議員何塞·赫札爾(Jose Huizar)在博伊爾高地的住所時,繳獲約12.9萬美元現金。(美國檢察官洛杉磯辦公室推特)
2018年11月,聯邦特工在搜索洛杉磯市議員何塞·赫札爾(Jose Huizar)在博伊爾高地的住所時,繳獲約12.9萬美元現金。(美國檢察官洛杉磯辦公室推特)
2018年11月,聯邦特工在搜索洛杉磯市議員何塞·赫札爾(Jose Huizar)在博伊爾高地的住所時,繳獲約12.9萬美元現金。(美國檢察官洛杉磯辦公室推特)

赫札爾自從2005年以來一直是洛市14區的議員,並長期擔任洛市規劃及土地使用管理委員會的主席,直到2018年12月FBI突襲了他的住宅和辦公室,探員們在他住宅的一個櫃櫥中發現了12.9萬美元的現金。

聯邦檢察官漢納(Nick Hanna)週二說,市議員赫札爾的腐敗達到了驚人的程度,他辜負了公衆的信任,數年來接受了多個來源的上百萬美元的賄賂。

在116頁的起訴文件中,檢方指控赫札爾利用自己的職位進行權錢交易,與其同夥一起向開發商索賄,承諾這些開發商的建案會在洛市審議中獲得有利的對待。檢方說,近年來洛市大部分房地產開發都集中在赫札爾代表的區。

檢方指控說,赫札爾接受了一名房地產開發商透過一名政治籌款人行賄的50萬美元現金(裝在紙袋中),幫助解決一起房地產開發項目的勞工糾紛。

另外,一名中國房地產開發商為其在洛市的開發項目獲得通過,向赫札爾提供了60萬美元的擔保,赫札爾因此而獲得了一筆銀行貸款,用以和解他的一樁性騷擾案。當赫札爾停止還貸後,該擔保金被用於支付赫札爾的銀行欠款。

赫札爾還接受了幾次前往國內外賭場的旅行安排,以及超過25萬美元的賭場籌碼。

此外,檢方還指控赫札爾計劃讓他的妻子競選接替他的位置,以便繼續保持其腐敗模式。

在赫札爾之前,洛市議會腐敗案已有4人被捕,包括赫札爾33歲的助手埃斯波薩(George Esparza)、房地產顧問江喬治(譯名,George Chiang)、53歲的政治籌款人、Hancock Park居民金章宇(譯名,Justin Jangwoo Kim)以及前洛市議員英格蘭德(Mitch Englander)。4人均與檢方達成了認罪協議。

英格蘭德今年3月因涉及腐敗被捕。他被控接受了一名在洛市有開發項目的商人提供的數千美元現金、女性陪伴服務及昂貴的旅館房間。

英格蘭德在2011年到2012年間一直擔任聖佛南多谷12區的議員。他於2018年12月下台,當時還有兩年任期。

此外,政治捐款人金章宇也於今年3月與檢方達成了認罪協議。他承認一項聯邦項目賄賂罪。他被控作為中間人幫助一名房地產開發商對赫札爾進行賄賂。

上個月,埃斯波薩和江喬治也認罪。

41歲的江喬治承認,曾作為中間人幫助一家中國公司賄賂一名洛市議員,並向一名副市長付錢,以促成一個開發項目。

埃斯波薩認罪後向檢方披露,一名中國開發商(訴狀中稱Chairman E,以下簡稱E富翁)出巨資,幫助赫札爾擺平了一樁性騷擾案。在2014—2018年間,E富翁還向他和赫札爾提供了多次前往拉斯維加斯和澳大利亞的免費旅行以及賭場籌碼和昂貴餐點的招待。法庭文件還顯示,E富翁最終向赫札爾支付了超過100萬美元的賄賂。

據聯邦檢方訴狀,E富翁打算在洛市建一幢77層的塔樓。中國「深圳新世界集團」很符合訴狀的描述,資料顯示,該集團打算將位於Figueroa街的格蘭酒店改建成77層的塔樓。

此外,還有三家中國地產公司,包括綠地(Greenland USA)、泛海(Oceanwide)和深圳合正(Shenzhen Hazens)也捲入該案。

據報導,綠地、泛海和深圳合正都曾向赫札爾妻子擔任籌款人的慈幼高中捐款。其中以綠地捐款最多。

據Incendiary報導,綠地公司在洛杉磯的Metropolis項目,是洛杉磯市中心有史以來最大的房地產開發項目之一。2014年,在赫札爾的授意下,市議會批准了市府向綠地美國公司提供1,870萬美元的資金,用於建設Indigo酒店。◇#

責任編輯:方平

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