重新開放經濟 美國下半年或現消費熱潮

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【大紀元2020年06月05日訊】(大紀元記者Emel Akan報導/孫洐源編譯)美國消費者可能在推動經濟復甦中扮演著關鍵的角色,因為全美各州開始取消居家令,並放鬆對企業重新開張的限制。

中共病毒的影響,美國經濟在第二季度預計將受到近35%負增長的打擊。但現在許多經濟學家預測,第三季度經濟將恢復增長。而且,儘管美國的經濟復甦之路前景仍有險阻,但如果股市繼續上漲,更多的州安全地重啟經濟,消費者預計將變得更加樂觀。

「我們將迎來一個偉大的第三和第四季度」,美國總統川普於5月29日在白宮與業界高管舉行的關於重新開放經濟的圓桌討論會中這樣說。

「我認為明年將會是我們更好的一年。」

中共病毒帶來的大瘟疫已導致了美國前所未有的失業潮,並使消費者信心受到打擊。自3月份以來,已有超過4000萬的美國人申請失業救濟金。

還有一線希望的是,4月份美國的整體個人收入增長了10.5%,這得益於包括一次性1200美元的經濟刺激支票在內的聯邦救助金。另外,數百萬失業者每週額外獲得600美元,是大多數州每週失業救濟金的兩倍多。

然而,隨著全美範圍內實施的居家令,人們還沒有機會把錢花出去。據商務部的數據顯示,這導致4月份的消費額下降了13.6%。

隨著收入的增加,消費的下降,4月份的個人儲蓄率從上月的12.7%攀升至33%。經濟學家表示,這種儲蓄率的大幅飆升為消費者在下半年的消費提供了巨大的能力。

消費支出占美國經濟活動的三分之二以上,一直是美國國內經濟增長的重要來源。

「隨著商店的(重新)開業,我們將看到消費的增長」,白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)在圓桌會議上說。

他表示,美國當前的個人儲蓄率「幾乎是常態的10倍」,並補充說,他看到了經濟「綠芽」的良好跡象。

庫德洛指出,消費的增長也將有助於促進貨運、航空旅行和酒店預訂的需求。

在全美擁有2500家門面的Gap已經重新開業。

「在瘟疫之前,每天都有超過100萬的顧客走進我們的店裡」,Gap首席執行官辛格爾(Sonia Syngal)在圓桌會議上說。

該公司經營著美國第二大服裝品牌Old Navy,以及Athleta、Banana Republic和Gap等品牌。

辛格爾表示,由於3月份開始停業,Gap一夜之間損失了70%的銷售額,不得不讓大批員工停薪留職。她希望重新開業後,能讓超過10萬名的員工重返工作崗位。

她說,Gap已和其它零售商一樣,部署了「安全購物程序」,包括社交疏導,以及為店內顧客提供口罩和消毒劑。

「在這些安全程序下,我們對重新開業以來所發生的事情感到興奮」,她說道,「我們的員工感到工作環境的安全性,我們的顧客也感到購物環境的安全性,他們正在回來購物。」

她說,隨著各州開始取消限制令,Gap正按計劃從新開張至少800家店面。

零售業是美國最大的私企雇主,平均每4個美國人中就有1個工作崗位是由零售業提供的。

該行業的商業前景多年來一直處於低迷之中,這次疫情的蔓延將許多零售商推到了經濟懸崖的邊緣。包括J.Crew、Neiman Marcus、Stage Stores和J.C. Penney在內的一些知名零售公司在5月份申請破產。

Dunkin’ Brands Group的首席執行官霍夫曼(David Hoffman)在白宮舉行的圓桌會議上發言時表示,他已開始看到Dunkin「很多的希望和樂觀因素」。

他說,包括Dunkin’ Donuts和Baskin-Robbins在內的Dunkin牌子的餐廳90%在疫情期間都保持開門營業。

「我們現在看到了令人鼓舞的經濟復甦跡象」,他說,「我們正在與各家Dunkin分店合作,再次讓美國人重新開始工作,期待著在今年夏季展開大量的招聘活動。」

美國頂尖銀行經濟學家們認為,隨著全美各地的重新開工,第三季度的消費將出現「巨大的反彈」。

由17位經濟學家組成的美國銀行家協會經濟諮詢委員會(American Bankers Association’s Economic Advisory Committee)預測,個人消費在第二季度萎縮42%後,第三季度將增長近22%。

不過,這些預測在很大程度上取決於人們是否感到足夠的安全,是否會回到商店、餐館和電影院消費。

「因為消費者對工作安全和薪酬還沒有足夠的把握,消費者的消費支出可能會在一段時間內受到限制」,該委員會在一份聲明中提到。◇

責任編輯:葉紫微

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