從聯邦囚犯到法律從業者的人生感悟

監獄格言:「掌控時間,不要讓時間掌控你。」

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【大紀元2020年07月14日訊】(英文大紀元記者Andrew Thomas撰文/張雨霏編譯)當克里斯托弗·祖吉斯(Christopher Zoukis)在2006年進入聯邦監獄時,他完全不知道等待他的是什麼。

但是,他適應了這個新環境後,開始追求提升自己的受教育水平。他甚至寫作和出版了有關監獄中的生活、如何在監獄中規劃人生以及囚犯如何獲得高等教育等方面的實用書籍。

祖吉斯上高四時曾首次觸犯過法律。當時主要是因藥物濫用問題造成的;他在不太清醒理智的時候,犯了幾次小罪。但他最終因犯有聯邦罪而被判入獄12年。

在被監禁之前,祖吉斯對監獄的唯一了解是基於大眾文化和媒體的描述。但現實中,他不知道自己將要面對什麼,對其一無所知使他感到恐懼。

被監禁不久,他很快就知道不同的監獄有著截然不同的文化。祖吉斯呆過的頭兩個監獄非常暴力,那裡被稱為「角鬥士學校」(gladiator schools)。裡面的囚犯都不到25歲,大多數未滿21歲。

「在一定程度上,就如同大眾媒體所展現的恐怖電影一般。當一群年輕人聚集在一起,而他們的年齡還不夠大,無法進行充分理性的判斷,結果就更是那樣。這是一次充滿傷害和暴力的經歷。」 祖吉斯說。

聯邦監獄

年滿21歲後,祖吉斯被轉移到弗吉尼亞州的一個成人聯邦監獄。在那兒的經歷與他以前呆過的監獄形成鮮明對比,之前沒有任何安全感,甚至無法讀書。現在,生活變得更加單調,雖然環境不是最理想的,但至少他不必將所有的時間和精力都集中在如何保護自己的安全上。

祖吉斯被監禁時,他明白要為自己開創一個更好的人生。他最初入獄沒有任何志向,也從沒考慮過進修高等教育或規劃自己的職業生涯。最終,他意識到被釋放前,他將利用所有的囚禁時光來為自己做點什麼。

祖吉斯說:「囚犯的一句古老格言是:『掌控時間,不要讓時間掌控你』,我真的很認同這句老話。」

祖吉斯在被監禁期間寫了幾本書。(Chris Zoukis提供)

由於祖吉斯在高中時就被捕,所以他沒有機會畢業,但他在監獄裡完成了這段學業。他還想繼續上大學,但對於囚犯來說,沒有什麼資源可以讓它接受高等教育。

他花了幾年時間摸索他和其他囚犯可學習的東西,這促使他完成自己的第一本著作《監獄教育》(Education Behind Bars)。這本書倡導囚犯教育,即想要接受教育的囚犯的指南。

祖吉斯後來從亞當斯州立大學(Adams State University)獲得商業學士學位和碩士學位,之後又寫了《罪犯學院》(College for Convicts)和《監獄教育指南》(The Prison Education Guide),這兩本書基於同行評審研究,提出對囚犯教育可行性的參考。

「如果我們投入些資金來教育囚犯,並幫助他們掌握有用的技能,那麼獲釋後他們就會有謀生之路。他們就會對生活有所期待。在一個積極性不高的地方,這將會有正面的影響,」他說。

生存

2017年,祖吉斯又出版了另一本書,名為《聯邦監獄手冊:聯邦監獄局權威生存指南》 (Federal Prison Handbook: The Definitive Guide to Surviving the Federal Bureau of Prisons)。根據自己的經驗,祖吉斯意識到關於入獄後的生活並沒有太多可靠的信息,他想幫助那些剛進來的新囚犯。

祖吉斯在《聯邦監獄手冊》中涵蓋了監獄生活的方方面面,包括如何與室友打招呼、如何與囚犯和獄警互動以及食堂內的政治等。該書還討論了監獄政策,例如如何獲得醫療保健以及囚犯應享有的醫療保健權利。他還提及有關維護紀律問題和特殊單元房,也叫作「洞」(the hole),如果囚犯被認為在大眾群體中惹了麻煩,他們將被送往那裡。他說,有時獄警為了報復也會將囚犯送到那裡。

「當你第一次被送到特殊單元房並要進入到分配給你的牢房時,你不會很容易的走進去。那是別人的家。事情不是像你想像的那樣。你需要先敲門。你要有禮貌。你還要嘗試和人打招呼。如果裡面沒人,你需要轉來轉去,打聽誰住在那裡,」 祖吉斯說。

「因為你不想闖入別人的家。」

祖吉斯在監禁期間獲得了商業學士和碩士兩個學位。(Chris Zoukis提供)

了解食堂的政治也很重要。新囚犯需要清楚,並不是每張桌子都可以隨便坐,如果你坐在不該坐的座位上,可能會導致嚴重的問題。祖吉斯建議找到一個和你相似的人,並向他們打聽一下。

此外,監獄的很多地方是按種族隔離的。例如,在祖吉斯呆過的每個監獄中,黑人囚犯坐在房間的一側,而白人囚犯則坐在另一側。

書中涵蓋的另一個話題是如何避免打架和暴力。一般而言,他建議表現得對別人足夠尊敬的同時,也要有自信。學會道歉、留意周圍的環境,並謹慎對待自己所說的話,這些都是避免衝突的好方法。

司法系統

祖吉斯最終決定從事法律相關職業。他在監獄中有兩位導師,他們都是才華橫溢的法律策略師。他們曾告訴祖吉斯,法律如果能夠正確實施,就可能成為造福人類的力量。祖吉斯親眼目睹了監獄中很多讓人無法接受的事實,看到法律如何不適用於囚犯。

「監獄往往是非常無法無天的。一名囚犯可以刺傷另一名囚犯,而不會成為一起刑事案件。如果你走向7-Eleven店的某些人,然後刺傷他們,那你當然要入獄的,」 祖吉斯說。

在2018年10月12日從監獄獲釋之前,他就在一家刑事辯護公司獲得一份營銷職位,該公司業務包括開發網站、撰寫新聞稿件、管理作家團隊以及媒體宣傳工作。祖吉斯獲釋前還參加了法學院入學考試(LSAT),並向法學院提交了申請。

他現在是加州大學戴維斯分校的二年級法學學生。2019年聖誕節,他與多年的女友訂婚。

作為有過往經歷的祖吉斯,現在正在執行一個改善刑事司法系統的任務。

「很多時候,我們有立法者,我們有執法機構,我們也有學者都在談論刑事司法改革。卻從沒聽到過來自那些直接受到它影響的人的心聲。」 祖吉斯說。

原文Former Federal Inmate Pursues Career in Law刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜 #

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