太空站即將獲得新馬桶

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【大紀元2020年07月03日訊】(大紀元記者笛睿編譯)如果進展順利,國際太空站(ISS)今年入秋之前將收到一項重要的物資補給——一套全新設計的「通用廢物管理系統」(UWMS),就是更先進的馬桶

這套系統在現有的太空馬桶技術上,改善了使用體驗。美國宇航局(NASA)稱,新系統更適合長途太空旅程,將為長途的火星之旅做準備,計畫今年秋季之前送上國際太空站試用,不過還未確定送貨的太空船。

對於太空任務,排泄物的數量之大是一項挑戰。NASA的環境控制、生命支持技術與宇航員的健康和績效項目副主管布羅揚(Jim Broyan)告訴space.com,火星任務大約需要處理270公斤的排泄物,其中約75%是水分。

這意味著火星項目啟動之前,廢物處理專家有很多工作要做。雖然現在還不能一步到位,但新系統根據之前的使用反饋進行了改進。

現在國際空間站內美國宇航員使用的馬桶,是上世紀90年代的設計,和太空船上使用的一樣。sapce.com獲得的一份詳細審議文件提到,這種馬桶用起來比較笨拙,對於女士特別不易使用,還提到座椅的瞄準機制有些問題,有的時候導致……一片狼藉。

因此,新的設計在馬桶的質量和體積上下了功夫,調整了馬桶座椅的形狀,並更換了排泄物壓縮系統。

新設計的另一個調整是,借鑒了空間站上俄羅斯宇航員所使用的太空馬桶的優點——增加了套腳槓,使用者將腳伸入勾住,在微重力的環境下將自己固定在座位上,而現有設計的固定設施是在大腿部位。

按照NASA的計畫,國際太空站將一直使用這套馬桶,直到項目結束。美國二次登月任務的飛船也將使用這套系統。

從長遠來看,NASA希望未來的盥洗系統可以避免人類將糞便留在星際間造成污染。這就要求太空馬桶具有乾燥排泄物、惰化微生物,最好還能回收裡面的水資源再利用,以減少盥洗系統所消耗的資源,因為對於長距離任務來說,累積起來的排泄物數量的確相當可觀。

數據顯示,美國阿波羅11號的宇航員上世紀登月期間,在月球上留下了96包糞便。很多科學家敦促美國應該回去把它們撿回來,進行「妥善處理」。◇

責任編輯:朱涵儒

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