經費短缺 移民局2/3員工可能休假 案件更拖延

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【大紀元2020年08月13日訊】(大紀元記者林丹紐約報導)疫情致移民申請進度停滯不前,雖然全美各地移民局重啟,申請人似乎看到曙光,但有消息說,由於美國公民及移民服務局經費缺乏,有2/3的移民局工作人員可能在8月底開始休假,案件拖延程度恐更加嚴重,這個消息令移民和入籍申請者深感失望。

根據《今日美國》11日報導,美國公民與移民局(USCIS)打算在8月底讓大約三分之二的員工休假,因為白宮與國會民主黨議員就新一輪疫情紓困方案談判破裂。由於預算不足,移民局通知其2萬名雇員中的約1.34萬人,可能將於8月30日起暫時休假。

另外,移民局在8月5日表示,雖然所有打指模的「申請支持中心」(Applicatioin Supporting Center)都已重新開放,但為確保防疫措施,限制進入「支持中心」的人數,所以申請人可能需要比平時等待更長的時間。

與其它聯邦機構不同的是,移民局預算的97%來自收費。據CNN報導,2017至2019財政年度,移民局收到的申請數量下降了90萬件,其原因很大程度上是由於政府政策的改變。今年疫情後,申請量更是明顯減少,從而造成移民局的收入大幅減少。

移民局在7月份第四週時表示,從3月份開始,移民局的收費收入下降了50%,並且估計到2020財年末,申請量及收費將遠遠低於計畫。收入的急劇下降使得移民局無法負擔所有員工的開支;如果國會不在8月3日之前提供額外資金,移民局別無選擇,只能通過行政手段解散大部分員工。後來,因為共和、民主兩黨關於新一輪刺激方案的談判繼續,所以移民局員工休假計畫暫時取消,不過,眾議院和參議院的談判在上週五(7日)又陷入了僵局。移民局表示,如果國會不分配緊急資金,需要休假至少30天。這可能意味著幾乎沒有案件獲得處理,案件延誤增加。

移民局員工可能休假的消息傳來,令很多正在等待辦理綠卡、公民申請或政庇面談人感到失望,本來疫情後移民局關閉已導致他們的案件拖延,好不容易盼來各地移民局在6月份陸續重開,現在又遇上移民局因經費嚴重短缺而有可能大部分工作人員休假,也就意味著移民局人手急劇減少,這樣的話,案子又不知拖到何時,他們心急如焚。

李小姐去年初遞交申請調整身分辦理綠卡,但是在去年3月份打完指模後,就再無音訊,今年疫情造成移民局關閉,李小姐說,本來她想通過國會議員辦公室催辦案件,「但如果移民局人手減少這麼多,國會議員就算催辦,效果也看來不大。」

申請歸化入籍的韓先生在今年2月打完指模,但第二個月就遇上疫情,公民申請也一直沒有下文,他每天都在查案件的進展,但案件一直處於原封不動狀態。

家住傑克遜高地申請公民的阿英表示,她2月提交公民申請,3月遇上疫情,打指模的「支持中心」關閉,她本已收到打指模的通知,有預約時間,但無奈打指模落空,「移民局重啟後說,以前錯過的預約,會重新發預約通知,但到現在我還是沒有收到新的預約通知。」

今年4月川普簽署「暫停移民60天」的行政令,移民申請受影響的包括在美國境外申請親屬團聚(I-130)的人士,但公民配偶和21歲以下子女除外。不過美國公民何小姐表示,她今年2月填寫I-130表,申請在大陸的丈夫來美團聚,但遞交申請後,只收到移民局的回執,及後就再無音訊,「不是說公民配偶不受『暫停接受移民』政策影響嗎?但我等了半年,一點消息都沒有。」

對於移民局案件的拖延,移民律師也束手無策,有律師表示,除了等待之外別無其它辦法。◇

責任編輯:李悅

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