全美最大雞蛋生產商發「疫情財」 遭起訴

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【大紀元2020年08月13日訊】(大紀元記者林丹紐約報導)紐約州總檢察長詹樂霞(Letitia James)11日對美國最大的雞蛋生產商和批發分銷商Hillandale農場提起訴訟,指控其在疫情期間非法抬高雞蛋價格,發災難財。

在2020年3月和4月紐約疫情高峰時,Hillandale農場涉嫌哄抬超過400萬箱雞蛋價格,這些雞蛋被賣給了連鎖店、美國軍事基地和遍及全紐約州的食品批發經銷商,一箱雞蛋的價格被抬到疫情前的4倍。

詹樂霞辦公室接到民眾對美國最大的雞蛋生產商Hillandale農場的投訴後開始調查。
詹樂霞辦公室接到民眾對美國最大的雞蛋生產商Hillandale農場的投訴後開始調查。(新唐人視頻截圖)

詹樂霞辦公室接到投訴後開始調查,現在提起訴訟要求Hillandale農場賠償那些被迫為基本食品而支付高價的消費者。詹樂霞說,在疫情肆虐時,Hillandale農場卻中飽私囊,在不到兩個月的時間裡,它通過欺騙賺取了數百萬美元,這種行為是非法的。

起訴書顯示,Hillandale農場是一家總部位於俄亥俄州和賓州的公司,它從3月紐約州疫情進入緊急狀態時開始哄抬雞蛋價格,今年1月它向Western Beef超市供貨時,12隻雞蛋的價格在0.59元到1.10元之間不等;3月15日,Hillandale將價格上調至1.49美元;隨著疫情的蔓延,Hillandale不斷向Western Beef超市抬高供貨價,最終達到了12隻雞蛋2.93美元,幾乎是今年1月價格的5倍。

起訴書說,Hillandale農場對出售給西點軍校(West Point)軍品商店的雞蛋也進行了類似的哄抬價格。4月,該農場以每箱3.15美元的價格向西點軍校供貨,幾乎是1月份價格(0.84美元)的4倍。它對Stop & Shop、BJ’s、聯合超市(Associated Supermarkets)以及Fort Hamilton和Fort Drum美軍基地的軍品商店出售的雞蛋,也進行了類似的提價。

隨著Hillandale農場向超市抬高雞蛋供貨價格,消費者抱怨超市、食品店雞蛋的價格過高。今年4月,一名在曼哈頓下東城生活了65年的長者向州檢察總長辦公室投訴,他在Fine Fare商店購買來自Hillandale農場的雞蛋時,「所有的價格都在2.30美元,是原價的2倍,太離譜了。」

另一位在Western Beef購物的消費者抱怨說,12隻Hillandale農場雞蛋的零售價已經漲到了5.49元,他說:「這個地方服務的是低收入家庭,由於當前的疫情緊急,他們很可能已經失去了他們僅有的一點收入。(哄抬價格)這是可恥的。」

訴訟稱,Hillandale農場提價不是因為成本增加,而是利用了疫情期間消費者的需求,但它的提價,像全美許多雞蛋生產商所做的,是遵循了市場研究公司「Urner Barry」所發布的「指數化」價格。「Urner Barry」公司為雞蛋價格上漲辯護,稱「雞蛋價格上漲是因為需求急劇上升」,該公司一名主管說,「就像暴風雪來臨之前,人們不確定自己是否能夠再次出門,目前全國都在發生這樣的情況。」

不過,詹樂霞辦公室認為,在疫情期間保護消費者免受物價上漲過高的影響,是紐約州打擊價格欺詐法規的目的。這是過去三個月詹樂霞辦公室為打擊疫情期間哄抬價格、保護消費者而提起的第二宗訴訟,第一宗是今年5月起訴長島批發商Quality King Distributors向零售商哄抬消毒水的價格。◇#

責任編輯:李悅

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