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加州漸認同川普批評 與聯邦合作清理林木

LNU閃電複雜的大火,在加利福尼亞州納帕的貝里薩湖周圍燃燒。( Justin Sullivan/Getty Images)

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【大紀元2020年08月24日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)在北加州因雷電引發的大火肆虐之時,傳出加州擬與聯邦森林管理局(U.S. Forest Service)合作,在今後20年內削減數百萬英畝林區,以防止大火肆虐難以撲救。顯示加州已開始弱化火災乃「全球暖化」導致的說法,做法上正逐漸認同2018年川普訪問北加火災災區時的批評,即:加州野火肆虐,是因為缺乏對林木的科學管理而導致。

學術界也開始對加州野火頻發成巨大災難的現象進行反思,加州大學伯克利分校(UC Berkeley)火災方面的教授斯科特.史蒂芬斯(Scott Stephens)表示,加州每次都撲滅火災已經100多年了,現在正是承受後果的時刻。他表示,要讓森林恢復健康須假以時日,但絕對是可能的。

加州自1849年淘金熱時期之前,大部分地區,每過數十年會發生一次火災,雷電引發的大火可能會持續焚燒數月,本地的部落則預先焚燒土地,清除枯萎的植被,以防止大火燒到民居。但過去100多年來,每次發生野火,消防員都會儘量撲滅大火,以保護居民及財產,這令林木瘋長,導致森林及其它林木覆蓋地區,已經過於密集。

這正是史蒂芬斯所指的這段歷史,而如今人們承受的後果,則是一旦發生火災,那麼會燒得更加猛烈。

上星期,加州官員與聯邦政府簽署了一個大型協議,將聯合聯邦森林管理局,在今後數十年間,重塑加州對森林的管理。

根據這一計畫,加州有關部門、聯邦森林管理局,將合作進行林木清理、砍伐,以及進行控制焚燒,預期到2025年,將削減數以百萬英畝計的林木,平均每12個月清理的林木面積,將超過優勝美地國家公園(Yosemite National Park),是目前林木清理速度的2倍,而目前林木清理,已經比數年前翻倍。

聯邦森林管理局、加州自然資源管理局(Natural Resources Agency)還答應截至2021年,將完成制訂一個20年計畫,排出加州林木清理項目的優先順序。這個計畫的執行情況,將每過5年,向公眾彙報更新一次。

加州自然資源管理局副局長傑西卡.莫爾斯(Jessica Morse)表示,這是一個真正的團隊合作計畫。

莫爾斯還表示,火災壓制所導致的結果,就是如今的林木過度叢生的狀況,在氣候變化的推波助瀾下,導致了加州災難性野火的發生。

莫爾斯說,這一計畫的目標是,對至少1,500萬英畝進行清理,占加州土地面積總量的15%,包括沿海岸的針葉林、橡樹林及其它林區。

根據初步策略,莫爾斯表示,加州將分為3步走:第一步,是敦促居民清理自己房屋周圍的林木,使其成為「保護空間」。第二步,則是建立社區與野外的森林隔離帶,以阻擋大火進一步蔓延威脅社區。一個典型例子是:2019年完工的聖塔克魯茲(Santa Cruz)沿17號高速公路,洛斯加圖斯(Los Gatos)和Summit Road之間的工程。最後一步,更大範圍的林木清理,以使森林、灌木叢的密度回到自然狀態,先用電鋸伐木,數年之後再進行可控焚燒。

但這些步驟的實施,可能會遇到若干實際困難。

進行林木清理的同時,必須放寬加州嚴苛的環保法規的限制。尤其對於地塊較小的屋主來說,須簡化發給他們清除房屋周圍樹木、灌木的許可證。加州3,300萬英畝森林中,有大約40%是私人土地所擁有,99%的私人土地所擁有的林木,不超過500英畝。其中許多是在郊區居住的退休老人,他們沒有太多錢。

同時,對林木進行可控制焚燒,由於煙塵可能導致哮喘病人發作,造成當地就醫者增加,並招致居民抱怨等。

還有,森林中有數百萬噸的死亡的樹枝、小樹等需要清理,這些由於太小,做生火用的木材都不夠資格。這些清理物,可能用於做預製板或者其它製品,或許還可以用作生物燃料的原料,也可以送到生物發電廠發電等。

環保組織稱,他們基本上對林木管理是支持的,但也有若干疑慮。這些疑慮,主要在於實施林木清理之時,能否對原木業進行更好的、負責任的監管。

史蒂芬斯教授估計,在淘金熱之前,加州每年可能會燒掉450萬英畝土地,到1950、1960年代,這一數字驟降至每年25萬英畝;而近年來,每年會焚燒掉200萬英畝左右的林木。

從森林密度方面來看,史蒂芬斯表示,1800年早期,賽拉山(Sierra)的森林,每英畝大約有40棵樹木,而現在則達到每英畝400棵甚至更多。枝葉繁茂厚密的森林,比如聖塔克魯茲山上,目前正在發生猛烈的山火。◇

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