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公共交通官員遊說國會 尋求320億美元聯邦救濟款

灣區捷運(BART)目前已經提早3小時結束每天的營運,而且班次也從之前每15分鐘一班,減少到目前的30分鐘一班。(Justin Sullivan/Getty Images)

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【大紀元2020年08月07日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)舊金山公共交通官員們,正聯合其它城市遊說國會,尋求下一個救濟計畫能撥款320億美元給公共交通系統。他們稱,要是沒有這筆聯邦救濟款項,在接下來幾年內,各地的公共交通部門,恐將被迫減少大筆預算,從而令公共交通服務減少,危及公共交通的可靠性。

遊說的總款項高達320億美元,官員們稱,這筆錢將用於保持巴士、火車的營運,令疫情期間基礎行業的員工,能夠繼續服務,成為經濟復甦值得信賴的基石。

灣區捷運(BART)總經理鮑伯.鮑爾斯(Bob Powers),在8月5日召開的一個全國性的新聞發布會上表示,作為經濟的核心動力,若不得公共交通系統之助,經濟無法也不可能復甦。

許多城市居民乘坐公交系統去上班、就醫或者上學,鮑爾斯並強調,若讓那些依賴公交系統、免費公交的低收入人士,失去行動力,將會造成更大的「行動力分化」。

今年3月的聯邦紓困計畫CARES Act,為全美各地的公共交通局,提供了250億美元紓困金。舊金山的灣區捷運系統、舊金山交通局,分別獲得了其中的3.77億美元、3.73億美元;加州火車獲得了5,300萬美元。

這筆款項用在保持公共交通的運作上,其中包括給員工發薪水,支付額外的清潔、消毒所需的費用,以及保證核心公共交通系統的營運等。

但由於居家防疫比預期的要長,乘客量無法恢復,以及來自銷售稅、停車費和罰款等的收入減少,這筆救濟款已經幾近用殆。

幾個月之後,收入將降至新低。如灣區捷運的報告預計,由於乘客量銳減89%,若按月收入損失4,000萬美元計算,今後三年內總共將損失9.75億美元。

舊金山交通局則預測,就乘客下降69%這一項,在今後4年內就將虧損5.68億美元。

更加依賴乘客車票收入保持營運的加州火車預測,若在11月大選投票指望不上銷售稅增加的提案,那麼1年內的資金缺口,就會高達7,100萬美元。

加州火車和舊金山交通局上次紓困獲得的救濟,將於2020年底用殆,屆時若沒有包括聯邦紓困金在內的其它資金流注入,則只能保持目前的核心服務運作。

灣區捷運目前已經提早3小時結束每天的營運,而且班次也從之前每15分鐘一班,減少到目前的30分鐘一班。加州火車近期,已經將工作日運力增加到70列,而疫情之前是96列。

舊金山交通局的公交系統,縮減到僅供基礎行業員工及基本出行需求。交通局發言人表示,在接下來6個月內,運量將最多保持到疫情之前的70%。

目前國會2黨在紓困計畫上僵持不下,尚未達成一致意見。

根據民主黨控制的國會5月通過的HEROES Act,其中包括給公共交通系統的150億美元紓困金,但這一提案被擋在參議院。

由共和黨主導的參議院提出的紓困計畫,總金額高達1,000億美元,但並未明確給公共交通系統多少錢。

320億美元給公共交通系統的紓困金,是上星期由106位議員聯名提出的。

至於舊金山灣區能從中獲得多少撥款,這筆款項如何在本地各個交通部門間分配,目前這些都尚未有定論,這筆資金的分配過程,將由大都會交通委員會(Metropolitan Transportation Commission)監管。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。

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