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公共交通官员游说国会 寻求320亿美元联邦救济款

湾区捷运(BART)目前已经提早3小时结束每天的营运,而且班次也从之前每15分钟一班,减少到目前的30分钟一班。(Justin Sullivan/Getty Images)

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【大纪元2020年08月07日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)旧金山公共交通官员们,正联合其它城市游说国会,寻求下一个救济计划能拨款320亿美元给公共交通系统。他们称,要是没有这笔联邦救济款项,在接下来几年内,各地的公共交通部门,恐将被迫减少大笔预算,从而令公共交通服务减少,危及公共交通的可靠性。

游说的总款项高达320亿美元,官员们称,这笔钱将用于保持巴士、火车的营运,令疫情期间基础行业的员工,能够继续服务,成为经济复苏值得信赖的基石。

湾区捷运(BART)总经理鲍伯.鲍尔斯(Bob Powers),在8月5日召开的一个全国性的新闻发布会上表示,作为经济的核心动力,若不得公共交通系统之助,经济无法也不可能复苏。

许多城市居民乘坐公交系统去上班、就医或者上学,鲍尔斯并强调,若让那些依赖公交系统、免费公交的低收入人士,失去行动力,将会造成更大的“行动力分化”。

今年3月的联邦纾困计划CARES Act,为全美各地的公共交通局,提供了250亿美元纾困金。旧金山的湾区捷运系统、旧金山交通局,分别获得了其中的3.77亿美元、3.73亿美元;加州火车获得了5,300万美元。

这笔款项用在保持公共交通的运作上,其中包括给员工发薪水,支付额外的清洁、消毒所需的费用,以及保证核心公共交通系统的营运等。

但由于居家防疫比预期的要长,乘客量无法恢复,以及来自销售税、停车费和罚款等的收入减少,这笔救济款已经几近用殆。

几个月之后,收入将降至新低。如湾区捷运的报告预计,由于乘客量锐减89%,若按月收入损失4,000万美元计算,今后三年内总共将损失9.75亿美元。

旧金山交通局则预测,就乘客下降69%这一项,在今后4年内就将亏损5.68亿美元。

更加依赖乘客车票收入保持营运的加州火车预测,若在11月大选投票指望不上销售税增加的提案,那么1年内的资金缺口,就会高达7,100万美元。

加州火车和旧金山交通局上次纾困获得的救济,将于2020年底用殆,届时若没有包括联邦纾困金在内的其它资金流注入,则只能保持目前的核心服务运作。

湾区捷运目前已经提早3小时结束每天的营运,而且班次也从之前每15分钟一班,减少到目前的30分钟一班。加州火车近期,已经将工作日运力增加到70列,而疫情之前是96列。

旧金山交通局的公交系统,缩减到仅供基础行业员工及基本出行需求。交通局发言人表示,在接下来6个月内,运量将最多保持到疫情之前的70%。

目前国会2党在纾困计划上僵持不下,尚未达成一致意见。

根据民主党控制的国会5月通过的HEROES Act,其中包括给公共交通系统的150亿美元纾困金,但这一提案被挡在参议院。

由共和党主导的参议院提出的纾困计划,总金额高达1,000亿美元,但并未明确给公共交通系统多少钱。

320亿美元给公共交通系统的纾困金,是上星期由106位议员联名提出的。

至于旧金山湾区能从中获得多少拨款,这笔款项如何在本地各个交通部门间分配,目前这些都尚未有定论,这笔资金的分配过程,将由大都会交通委员会(Metropolitan Transportation Commission)监管。◇

注:新冠状病毒,也称武汉肺炎病毒,大纪元认为叫“中共病毒”更准确。因该病毒来自中共统治下的中国,更因中共掩盖疫情导致病毒向全世界扩散,并造成全球大流行。

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