山火蔓延 熱浪來襲 華州被「炙烤」

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【大紀元2020年09月10日訊】(大紀元記者沈寧遠西雅圖綜合報道)灰黃的天空,撲面而來的煙塵味,這可能是很多住在西雅圖地區的人這幾天早上推開窗的第一感受。本週一(9月7日)是美國勞工節(Labor Day)。不過,這個勞工節「火氣」有點大。

從長週末開始,華盛頓州中部和東部地區已經爆發了大大小小30多起山火。根據公共土地專員(Public Land Commissioner)Hilary Franz提供的數據,山火已經肆虐了近60萬英畝的土地,該數字大約是2015年最高紀錄的一半,但今年的山火絕大部分發生在從週一到週二的48小時內。截止9月9日,仍有超過10個大型火場在燃燒。

最早爆發的大型山火是在Evans Canyon。這場起於8月31日的山火位於Yakima北部,I-82以西和410高速公路以東。最大起火面積超過7.5萬英畝,到週三下午已有80%被撲滅。

目前最大的兩個火場是位於華州中北部Okanogan County的Pearl Hill和Cold Springs。Pearl Hill起火面積超過17萬英畝,截止週三上午,已有10%被撲滅。得到控制的主要是南部,北部的火勢依然在發展。Cold Springs起火面積超過16萬英畝但沒有得到控制,火勢凶猛,已經有多棟建築被毀。經過該地區的97和155號高速公路封閉。

其它已經得到部分控制的火場包括Apple Acres、Inchelium Complex、Beverly Burke等等。尚未得到控制的火場包括Customs Road、Manning Road、Babb、Whitney等等。

華盛頓州的火災已經造成了直接的財產損失和人員傷亡。週三,一對年輕夫婦從Cold Springs火場逃離,但他們一歲的兒子已經不幸去世。夫婦兩人三級燒傷,已經被緊急送往Harborview醫院搶救。在Pierce County的Boney Lake地區,800英畝的山火已經燒毀了至少4棟房屋。當地已經下達了緊急疏散令。停電導致該學區週三停課。

此外,在Tacoma、Auburn、Bothell等不少城市社區都有零星的火災報告。在Graham,一棵樹壓倒電線後引發的火災已經燒毀了5棟房屋和10個附屬建築。週三晚上,該社區的三級疏散令解除,居民得以返回家中。

不止是華盛頓州,西海岸的加州和俄勒岡州都已經深陷火海。加州今年已有大小山火超過7,600起,過火面積250萬英畝,超過4萬人被疏散。社交網絡上瘋傳舊金山灣區煙霧籠罩下橙紅色的天空,彷彿置身火星。俄勒岡州也有超過30萬英畝受災,其中有多個小鎮受到嚴重損毀,數千棟建築被毀。9日,在俄勒岡州州府Salem市以東的火場內,搜救人員發現有2人死於車中。隨著搜救工作的展開,可能有更多的傷亡報告出現。

近期乾燥的天氣和大風被認為是引發此輪山火的主要原因。最近幾週,華州少有降水。9日-11日,新一輪熱浪自西向東席捲普吉特灣地區並向華州中部和東部推進。熱浪和大風將進一步加大滅火工作的難度。在下週可能的降雨到來之前,預計華州的山火仍將持續。

不過,山火的肆虐也不全是天氣原因,眾多火場的起火原因尚待進一步調查。週三下午,華州巡警與Puyallup和Fife警方合作,在167高速公路上將一名男子抓獲。華州巡警表示,有巡警發現他在167高速公路旁蓄意縱火。從北Meridian大街進入167高速的匝道已經因起火被暫時關閉。

不論有意還是無意,人為因素常常成為火災的起因。目前,包括King、Snohomish、Pierce等郡在內的華州許多地區都已經實施了戶外明火禁令,禁止一切休閒娛樂性明火,包括在後院和露營地的火堆。但遵守安全指南的燒烤爐在大部分地區仍然可以使用。在氣候非常乾旱的中東部地區,沒有完全熄滅的菸頭,拖在地上的鐵鏈都可能用小火星引燃大火,因此當地居民也要格外小心。

持續的山火也使得華州境內的空氣質量大幅下滑,普吉特灣地區長時間處在對敏感人群不健康的狀態。國家氣象局表示,這種中等或不健康的空氣質量將持續到本週末。嬰幼兒、老人、孕婦、有呼吸道疾病、心血管疾病或感染了新冠病毒的人都屬於敏感人群,應儘量避免戶外活動。打開室內的空調或空氣淨化裝置。在沒有空調的房間內,如果氣溫過高,建議在清晨或夜間短時間打開門窗通風,然後關閉門窗,拉上窗簾,使用風扇促進室內空氣循環。

責任編輯:舜華

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