洛市議員及USC前院長遭聯邦腐敗案起訴

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【大紀元2021年10月16日訊】(大紀元記者聞慧編譯報導)市議員馬克‧雷德利-托馬斯(Mark Ridley-Thomas)是洛杉磯市最有影響力的民選官員之一。週三(10月13日),他和南加大社會工作學院(USC’s School of Social Work)的前院長瑪麗蓮‧路易斯‧弗林(Marilyn Louise Flynn)因涉嫌聯邦腐敗案被起訴。起訴書指控,時任洛縣監事的雷德利-托馬斯有一位親戚從該大學獲得了大量利益,換取雷德利-托馬斯對南加大合同的支持。

據城市新聞社報導,提交給洛杉磯聯邦法院的起訴書涵蓋20項指控,顯示雷德利-托馬斯與弗林合謀,後者同意為雷德利-托馬斯的親屬提供研究生入學資格、全額獎學金、帶薪教授職位,以及通過大學將雷德利-托馬斯的競選資金轉到一個由其家人經營的非營利組織。

1997年至2018年,弗林任職南加大社會工作學院的終身教職和院長。起訴書指出,當時學校正面臨數百萬美元的赤字,「威脅到學校的生存」,也威脅到弗林的聲譽。

35頁的起訴書寫道,作為交換,雷德利-托馬斯支持涉及社會工作學院的合同,包括向洛杉磯縣兒童和家庭服務部(Department of Children and Family Services)及緩刑部(Probation Department)提供服務的合同,以及與心理健康部(Department of Mental Health)的修訂合同,這可為南加大該學院帶來數百萬美元的新收入。

據美國檢察官辦公室消息,66歲的洛杉磯人雷德利-托馬斯和83歲的洛杉磯人弗林週三下午被告知被起訴,他們同意未來幾週在洛杉磯聯邦法院出庭受審。

雷德利-托馬斯和弗林都被指控犯有共謀和賄賂罪。起訴書還指控這兩名被告犯有2項「誠實服務」郵件欺詐罪和15項「誠實服務」電信欺詐罪。

美國代理檢察官特雷西‧威爾基森(Tracy L. Wilkison)在一份聲明中說:「這份起訴書指控一名經驗豐富的立法者濫用公眾的信任,採取官方行動為自己和家人謀利。起訴書中指控的腐敗活動是由一所主要大學的高級管理人員促成的,她對資金的渴望顯然勝過誠信和公平競爭行為準則。公共腐敗案件是我們追查的最重要的事項之一,任何時候公職人員和其他受托使用納稅人資金的人觸犯了法律,我們都將努力調查和起訴這類罪行。」

南加大在下午近6:30時發表了一份聲明。

「當大學在2018年夏天得知起訴書中提到的10萬美元的付款時,大學向美國檢察官辦公室披露了這個問題,並一直全力配合。自2018年9月以來,瑪麗蓮‧弗林沒有受僱於大學。我們將繼續與美國檢察官辦公室合作,同時限制評論,因為這是一個懸而未決的刑事問題。」

起訴書概述了2017年和2018年的一起涉嫌陰謀,當時的縣監事雷德利-托馬斯從弗林和大學官員那裡尋求好處,以幫助他的近親,後者是州議會內部性騷擾調查的對象。

起訴書沒有提到這位親戚的名字,然而,雷德利-托馬斯的兒子塞巴斯蒂安(Sebastian)在2017年的性騷擾投訴調查中辭去了加州眾議員的職務。他當時堅持表示,辭職是由於健康原因,而不是因性騷擾調查。塞巴斯蒂安後來成為南加大社會工作和公共政策教授,儘管後來因其最初任命有問題而被解僱。

作為賄賂計畫的一部分,雷德利-托馬斯和弗林涉嫌採取了措施,「掩飾、隱藏和掩蓋雷德利-托馬斯和他親戚收到的賄賂、回扣和其他利益」,根據起訴書,這包括隱瞞雷德利-托馬斯同意執行的官方行為,以換取經濟利益。

檢察官說,根據起訴書,兩人還隱瞞了通過大學向雷德利-托馬斯親戚的非營利組織輸送資金的真實目的,這也違反了大學關於資助非營利組織的多項政策。

檢察官指出,在雷德利-托馬斯於2017年5月聯繫弗林說他的親戚想從大學獲得研究生學位的幾週內,弗林就開始為該親戚爭取大學錄取和全額獎學金的活動。

據起訴書內容,弗林在一封電子郵件中寫道,她打算為這位家庭成員打開所有的門。起訴書寫道,當一位大學官員說雷德利-托馬斯有「大量可自由支配的資金」,應該能提供給大學「每年100萬美元,為期三年」時,弗林回應說,她和另一位大學官員打算為這位親戚提供全額獎學金,以換取用於學校的資金。◇

責任編輯:方平

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