【名家專欄】美國港口和物資問題的應對之道

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【大紀元2021年10月18日訊】(大紀元專欄作家John Seiler撰文/曲志卓編譯)2021年秋季令人想起1980年的情景。物資短缺,搖搖欲墜的供應系統,通貨膨脹,失業率上升。

即使你自己不記得,我敢肯定你見過1979年石油危機中,汽車在加油站排隊等待的照片。伊朗是主要產油國。在阿亞圖拉‧霍梅尼(Ayatollah Khomeini)的伊朗革命後,全球石油供應下降。

1979年6月,在美國馬里蘭州的一個加油站,汽車排隊加油。(Public Domain)

這就是1980年羅納德‧里根(Ronald Reagan)當選總統時的氛圍,和我們現在經歷的很相似。

10月13日,拜登總統採取了命令的方式。他命令洛杉磯和長灘港口每天24小時營業。韓國裔的眾議員米歇爾‧斯蒂爾(Michelle Steel/朴銀珠,加州共和黨)回應道:「我很高興政府終於在這個問題上採取行動了。現在是時候批准我一個多星期前要求的『重大災難聲明』了(the Major Disaster Declaration)。」

她還提出了法案,禁止貨船在加州橙郡(Orange County)海岸空轉或停泊。但她也是治標不治本。貨船會去哪裡?這難道不會使供應問題變得更糟嗎?

里根利用自由市場修復經濟

里根今天會怎麼做?雖然沒有歷史時期提供確切的類比,但也有一些啟發性的相似之處。

1. 刪減政府監管條例

里根上任後做的第一件事就是削減對能源工業的監管。具體來說,卡特總統對石油實行了一些管制,但1981年里根終止了對石油的所有生產限制和價格控制。批評人士預測,這會使石油和天然氣價格飛漲。然而情況正好相反,石油產量猛增,價格下降。

在天然氣問題上,里根做了很多演講。1983年2月26日,總統向全國發表了一次偉大的講話。他指出,有關天然氣的規定使價格保持較高水平,並損害了消費者的利益。

1985年,他使國會刪減了更多監管。直到1989年,即他卸任後的一年,美國政府完全取消了對石油價格的控制。

今天,相似的做法應該是減少加州對航運業的大量監管。例如,2020年8月,加州航空資源委員會(California Air Resources Board)對航空業實施了大量新法規。

據CalMatters報導,「根據航空資源委員會今天一致通過的兩項規則,船舶和卡車將被要求在港口、高速公路和倉庫附近的社區減少數千噸的空氣污染。……」

「美國一些最強大的企業——石油公司、發動機製造商和港口公司反對新規定。他們稱遭受重創的經濟無法經受住可能達到近70億美元的變化。航空委員會就這兩項規則舉行的聽證會持續了8個多小時,數十人表示支持或反對。」

「將貨物從船運到卡車到倉庫占加州經濟的近三分之一,但大約是其空氣污染的一半。大部分污染影響到港口、高速公路和貨運通道附近的弱勢社區和有色人種社區。」

對「弱勢社區和有色人種社區」的所謂損害,如今常常被提出來作為關閉工業的借口。但我在20世紀60年代在密西根州東南部長大。那時附近的工廠,如大型的魯日河(River Rouge)發電廠,一天大部分時間都噴出污染。我們被它嗆著,直到它在20世紀70年代被清理乾淨。

但我的父母總是有另外的想法。「當煙囪停止冒煙時」是他們經常使用的短語。這始於1930年大蕭條時期。我的祖父們失業了。對他們來說,煙囪意味著工業和就業。底特律當時是西方的巴黎。在第二次世界大戰中,它是民主制度的兵工廠。甚至工廠工人也享有世界最高的生活水平。

在加州,那些因航運業監管過度而失去工作的人自然是那些住在港口附近的人。如果你削減了貨運,你就削減了工作機會。

2. 減稅

除了贏得對蘇聯的冷戰,里根最值得紀念的是減稅和使經濟從「滯脹」中復甦——停滯不前,再加上通貨膨脹。最高所得稅率從卡特領導下的70%下降到1983年的50%,然後下降到1986年的28%。中產階級的同等利率被削減了。每個人都付得更少。

1983年經濟猛增7%,之後平均增長4%。直到布什總統在1990年愚蠢地提高了稅收。

里根的減稅政策被錯誤地描述為「把人民的口袋裡的錢」用來消費和流通現金。實際上,減稅的主要目的是鼓勵投資創造新的企業和就業機會。除非人們能獲得豐厚的投資回報,否則他們不會投資。而這樣一來,資本就會流向其它國家或其它更好的稅收環境。

拜登今天做的正好相反。他正在與眾議院議長南希‧佩洛西(Nancy Pelosi,加州民主黨)談判,以大規模提高稅收,作為他們「重建更好的廢物」計劃的一部分。其成本是3.5萬億美元,儘管可能減少到2萬億美元,但仍然是一筆巨大的錢。

另一個重要問題是不確定性。你知道你明年要交什麼稅嗎,特別是如果你經營一家企業的話。企業需要確定性來規劃未來。

像拜登和佩洛西這樣一輩子都在政府工作的政客,不知道經營營利性企業有多難。如果你不盈利,你就破產了。如果你的利潤率很窄,而更高的稅收和法規將利潤率移到了負值區域,那麼你就破產了。

里根式的減稅和法規簡化將鼓勵創建新企業以應對港口等問題。當然,其中一些問題需要數年時間才能緩解。不管怎樣,COVID-19疫情確實會引起問題。但是,就像健康的人比不健康的人能更好地戰勝疾病一樣,健康的稅收和規章制度環境能增加供應系統在經濟衝擊中倖存的機會。

儘管拜登任內聯邦政府對商業的新一輪打擊只有九個月的時間,但在加州,這種打擊可以追溯到幾十年前。我不需要重述我以前在英文大紀元的專欄文章,如《地方稅的增加沉重打擊加州人》(Local Tax Increases Slam Californians)和《加州企業撤退速度空前》(California Businesses Exiting Faster Than Ever)。

里根為我們展示了40年前擺脫類似危機的途徑。他的解決方案將再次奏效。正如他所說,「政府並不是解決問題的方法,政府本身才是問題所在。」

作者簡介:

約翰‧塞勒(John Seiler)是加州資深輿論作家。他為《橙郡紀事報》(The Orange County Register)寫了近30年的社論。他是美國陸軍老兵,曾任加州參議員約翰‧莫拉赫(John Moorlach)的新聞祕書。他的博客是 johnseiler@substack.com

原文「The Reagan Cure for Clogged Ports and Goods Shortages」刊於《英文大紀元時報》

本文僅代表作者本人的觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜#

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