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美國邊境11月8日重開 加拿大現護照更新潮

加拿大政府新規定,2019年2月1日或之后到期的加拿大護照,都可以申請護照更新。(Shutterstock)
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【大紀元2021年10月18日訊】(大紀元記者楚方明多倫多報導)隨著美國邊境將於11月8日對完全接種COVID-19疫苗的加拿大旅客重新開放,申請更新護照的加拿大人激增。目前到加拿大服務中心(Service Canada )辦理護照事宜需排長隊。

加拿大就業和社會發展部在一份聲明中說:「隨著取消旅行限制,護照服務需求增加,加拿大服務中心準備著應對這種情況。」

可能要排隊兩三個小時

據加通社報導,自疫情爆發以來,安省基奇納(Kitchener)居民皮爾斯·肖爾(Pierce Schoel)從未出遠門旅行。最近,他決定去墨西哥旅遊。

肖爾上週五(10月15日)到當地護照辦公室申請更新護照,他以為中午去沒人排隊,但實際情況讓他意外。

他驚訝地發現,護照辦公室外排著長隊。保安告知,可能要等兩三個小時。肖爾想著期待已久的墨西哥之行即將到來,這是他自疫情爆發以來的首次海外旅行,就堅持留下來排隊。

像肖爾一樣近期需要更新護照的加拿大人還有很多。隨著美國11月8日開放邊境,加拿大政府已準備好應對更新護照潮。

在整個疫期,加拿大都提供了緊急護照服務,但由於邊境關閉和公共衛生限制措施,大多數人不需要更新護照。

在疫情爆發前一年,加拿大服務中心發放了230多萬本護照,在疫情爆發後一年,只發放了36萬3,225本。隨著疫情趨緩,加拿大人更新護照的需求已攀升。截至9月30日,今年共發放了46萬7,541本護照。

加拿大就業和社會發展部的網站稱,在加拿大服務中心申請更新護照後,大約20天可以拿到護照,但也有一些民眾稱,需要等待一個多月。

據家庭、兒童和社會發展部部長胡森(Ahmed Hussen)的新聞祕書哈里森(Mikaela Harrison)說,政府在密切監測不斷增長的護照申請需求情況。

政府仍建議避免非必要出國旅行

不過,加拿大政府仍建議國民避免非必要出國旅行,因為在國外感染COVID-19並帶回國內的風險很大。

「旅遊經濟」(Tourism Economics)是一家全球研究公司,該公司稱,全球疫苗接種率上升,旅行者的信心也會上升。

該公司在2021年6月的全球旅遊服務報告中表示:「我們預計,接下來,(各國)會加大放鬆旅行限制,遊客信心會大增,國際遊客人數將在2024年恢復到疫情爆發前的水平。」

該公司預計,今後國際旅行人數會比危機前水平低59%左右,但很多人仍有出國旅行需求。

同時,加拿大政府稱,與申請護照相關的電話數量高於平均水平。政府敦促人們,若非絕對必要,不要訪問加拿大服務中心。

此外,政府還新規定,在2019年2月1日或之後到期的護照,可以申請更新。這樣,加拿大人即使護照過期1年多,也可以申請更新護照,他們將有更多時間等待,直到有計劃出國旅行時,再去更新護照也不遲。

在2019年1月31日或之前到期的護照,無法更新,只能重新申請新護照。

責任編輯:文芳 #

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