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工資太低 魁北克省一些小鎮沒人競選鎮長

蒙特利爾有10多位市長候選人,但魁省一些小鎮,沒人競選鎮人。圖為蒙特利爾市政府。(Shutterstock)
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【大紀元2021年10月18日訊】(大紀元記者楚方明多倫多報導)魁北克省一些小城鎮無人願意當鎮長和鎮議員,原因是小鎮人口少、工資低,工作越來越複雜還得受到公眾監督。

截止目前,在魁省,仍有11個鎮沒有鎮長,109個鎮議員職位空缺。由於缺少反對意見,另有608名鎮長和4,291名鎮議員自動繼任。在2017年舉行的選舉中,有5個鎮沒有鎮長,77個鎮議員職位空缺。

鎮長工資微薄

魁省將在11月7日舉行市政選舉。雖然蒙特利爾等城市有多達10名市長候選人,但在許多較小的城鎮,還在尋找合適的候選人。

聖埃洛伊(St-Eloi)是魁北克省的一個小城鎮,位於魁北克市東北約210公里處,人口只有300人,從鎮上可以看到聖勞倫斯河的全景。但此屆選舉沒有人申請競選鎮長,該鎮將不得不發起第二次競選。

據加通社報導,即將離任的聖埃洛伊鎮鎮長馬里奧·聖路易斯(Mario St-Louis)表示,一直以來,他的工作都是「一週7天,一天24小時」,每年報酬約6,000元。他說:「這差不多是志願者的工作。」

聖路易斯表示,雖然他很享受這份工作,但他現在已經72歲,想退休。但是,沒人取代他,他也毫不驚訝。他說,鎮上的年輕人通常都有家庭和全職工作,而大多數退休人員已經有了各自的安排。 「人們不想再為每小時2元工作了。」他說。

鎮長工作越來越複雜

聖西里爾-萊薩爾(St-Cyrille-de-Lessard)位於魁北克市東北85公里處,在現任女鎮長丹尼斯·德什內斯(Denise Deschenes)宣布因健康原因不會謀求連任後,該鎮也在尋找新的鎮長。

德什內斯稱,雖然她很驚訝沒有人參選,但她理解為什麼有些人會猶豫。這份工作需要晚上開會,很難平衡工作和生活,尤其是像她這樣有家庭和孩子的人。

鎮長們還必須應對來自公眾的批評。她說,有些批評有時會越界,變成欺凌或騷擾。「我們必須譴責這種行為。」她說:「只有這樣,才能回到正軌,讓工作變得更容易。」

蒙特利爾大學政治學教授勞倫斯·貝勒(Laurence Behrer)表示,在小城鎮,填補議會職位空缺總是比較困難,因為候選人太少。由於當地居民相互了解,候選人也可能會在無對手的情況下競選。她說:「他們可能會因為認識(對手)或家人而猶豫是否參選。」

貝勒還說,隨著各省把更多的責任交給市鎮政府,市(鎮)長們的工作越來越複雜,他們還必須應對新的挑戰,比如氣候變化。

魁北克市政聯盟主席科特(Daniel Cote)說,現在市(鎮)長們的工作已經遠遠超出了「撿垃圾和除雪」的範疇,而是進入了經濟發展、基礎設施管理和家庭政策的領域。

他說:「我們必須意識到,現在,市政官員們的責任總體上比10年、15年或20年前要大得多。」

此外,他還說,社交媒體的出現,意味著市(鎮)長們現在需要24小時對市民做出回應,而不是在每月一次的議會會議上回應。

科特還擔任加斯佩市(Gaspe)的市長。他說,他所在的市政府在招募更多年輕人和女性參加競選方面取得了一些成功,他們為當選官員提供資源,幫助處理網上騷擾以及平衡工作與生活等問題。

加薪問題

科特認為,對於一些城鎮政府來說,提高市(鎮)長的工資至關重要。現實是,市(鎮)長們的年薪通常低於1萬元。

加薪仍然是個「禁忌話題」,也難以啟口,原因是許多小城鎮的稅金也很少。但是,科特認為,可以加薪。他說,包括加斯佩在內的一些小城市在過去幾年已經選擇提高工資,讓民選官員能夠全職工作。他說:「如果我們需要人才,我們必須補償他們。」

如果在第二次提名後,小城鎮還沒有吸引到候選人,就可以任命一位候選人。但是,科特說,這種情況很少發生。

當市長或鎮長充滿挑戰,但聖路易斯、德什內斯和科特都表示,這份工作也會帶來巨大的回報,比如有機會對他們的社區產生積極的影響。

德什內斯說,現在她的健康狀況正在好轉,如果沒有其他人願意當鎮長,她可能會連任。聖路易斯仍然希望退休,但他說,他寧願留下當鎮長,也不願看到任命一個外來者。

責任編輯:文芳

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