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工资太低 魁北克省一些小镇没人竞选镇长

蒙特利尔有10多位市长候选人,但魁省一些小镇,没人竞选镇人。图为蒙特利尔市政府。(Shutterstock)
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【大纪元2021年10月18日讯】(大纪元记者楚方明多伦多报导)魁北克省一些小城镇无人愿意当镇长和镇议员,原因是小镇人口少、工资低,工作越来越复杂还得受到公众监督。

截止目前,在魁省,仍有11个镇没有镇长,109个镇议员职位空缺。由于缺少反对意见,另有608名镇长和4,291名镇议员自动继任。在2017年举行的选举中,有5个镇没有镇长,77个镇议员职位空缺。

镇长工资微薄

魁省将在11月7日举行市政选举。虽然蒙特利尔等城市有多达10名市长候选人,但在许多较小的城镇,还在寻找合适的候选人。

圣埃洛伊(St-Eloi)是魁北克省的一个小城镇,位于魁北克市东北约210公里处,人口只有300人,从镇上可以看到圣劳伦斯河的全景。但此届选举没有人申请竞选镇长,该镇将不得不发起第二次竞选。

据加通社报导,即将离任的圣埃洛伊镇镇长马里奥·圣路易斯(Mario St-Louis)表示,一直以来,他的工作都是“一周7天,一天24小时”,每年报酬约6,000元。他说:“这差不多是志愿者的工作。”

圣路易斯表示,虽然他很享受这份工作,但他现在已经72岁,想退休。但是,没人取代他,他也毫不惊讶。他说,镇上的年轻人通常都有家庭和全职工作,而大多数退休人员已经有了各自的安排。 “人们不想再为每小时2元工作了。”他说。

镇长工作越来越复杂

圣西里尔-莱萨尔(St-Cyrille-de-Lessard)位于魁北克市东北85公里处,在现任女镇长丹尼斯·德什内斯(Denise Deschenes)宣布因健康原因不会谋求连任后,该镇也在寻找新的镇长。

德什内斯称,虽然她很惊讶没有人参选,但她理解为什么有些人会犹豫。这份工作需要晚上开会,很难平衡工作和生活,尤其是像她这样有家庭和孩子的人。

镇长们还必须应对来自公众的批评。她说,有些批评有时会越界,变成欺凌或骚扰。“我们必须谴责这种行为。”她说:“只有这样,才能回到正轨,让工作变得更容易。”

蒙特利尔大学政治学教授劳伦斯·贝勒(Laurence Behrer)表示,在小城镇,填补议会职位空缺总是比较困难,因为候选人太少。由于当地居民相互了解,候选人也可能会在无对手的情况下竞选。她说:“他们可能会因为认识(对手)或家人而犹豫是否参选。”

贝勒还说,随着各省把更多的责任交给市镇政府,市(镇)长们的工作越来越复杂,他们还必须应对新的挑战,比如气候变化。

魁北克市政联盟主席科特(Daniel Cote)说,现在市(镇)长们的工作已经远远超出了“捡垃圾和除雪”的范畴,而是进入了经济发展、基础设施管理和家庭政策的领域。

他说:“我们必须意识到,现在,市政官员们的责任总体上比10年、15年或20年前要大得多。”

此外,他还说,社交媒体的出现,意味着市(镇)长们现在需要24小时对市民做出回应,而不是在每月一次的议会会议上回应。

科特还担任加斯佩市(Gaspe)的市长。他说,他所在的市政府在招募更多年轻人和女性参加竞选方面取得了一些成功,他们为当选官员提供资源,帮助处理网上骚扰以及平衡工作与生活等问题。

加薪问题

科特认为,对于一些城镇政府来说,提高市(镇)长的工资至关重要。现实是,市(镇)长们的年薪通常低于1万元。

加薪仍然是个“禁忌话题”,也难以启口,原因是许多小城镇的税金也很少。但是,科特认为,可以加薪。他说,包括加斯佩在内的一些小城市在过去几年已经选择提高工资,让民选官员能够全职工作。他说:“如果我们需要人才,我们必须补偿他们。”

如果在第二次提名后,小城镇还没有吸引到候选人,就可以任命一位候选人。但是,科特说,这种情况很少发生。

当市长或镇长充满挑战,但圣路易斯、德什内斯和科特都表示,这份工作也会带来巨大的回报,比如有机会对他们的社区产生积极的影响。

德什内斯说,现在她的健康状况正在好转,如果没有其他人愿意当镇长,她可能会连任。圣路易斯仍然希望退休,但他说,他宁愿留下当镇长,也不愿看到任命一个外来者。

责任编辑:文芳

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