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【2021市选】全民公投均等化 Yes还是 No?

2020-2021年各省“均等支出”的受益数额。(萨斯喀彻温省省长Scott Moe脸书
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【大纪元2021年10月07日讯】在本次市政选举的选票上,除了市长、市议员、学务委员、参议员候选人名单外,还有两个需要亚省全民公投的问题:一个是你认为“均等支付原则” 是否应该从加拿大宪法中删除?另一个是你是否希望实行全年夏时制?第一个公投问题对亚省非常重要,你准备投Yes还是No?

加拿大1982年宪法第32(2)条规定:加拿大国会和联邦政府致力于均等支出原则,以确保省政府有足够的收入,以合理可比的税收水平提供合理可比水平的公共服务。

均等支出原则”也叫做“均等化”。简单地说,“均等支出原则”就是在各省之间均富贵,富有的省份通过渥太华“转移支出” ,向贫穷的省份送钱,使贫穷省份能够在相似的税收水平条件下向居民提供与其他省份具有合理可比性的公共服务。从1983-1984年度到2014年,联邦政府约22%的预算用于均等支出。

选民的两种选择

康尼领导的亚省联合保守党一直认为,现行的均等支出系统使亚省不能与渥太华实现“公平交易”,亚省总是在做贡献,却没有回报。2017年亚省经济陷入严重萎缩,联邦政府也没有给予有力的帮助。因此省政府将“均等支出”问题付诸全省公投,期待全省选民选择。

康尼称这次全省公投是“将亚省在联邦争取公平的权利提升到国家议程”的最高战略等级。如果你在此问题上投“Yes”,意味着你支持改变现行的均等支出系统。如果你选择“No”,意味着你同意现行的平等支出系统,亚省应该继续为其他省份大量输出资金。

“均等化”历史

加拿大政府通过“转移支出”资金达到各省之间均富贵的机制自联邦成立以来就存在,并载入1867年宪法。1957年首次引入现代均等支出系统。当时最富裕的安大略省和卑诗省是均等支出的贡献省份,其余省份都是受益者。

怎样才算“合理可比”的税收水平和公共服务水平,一直是争论不休的主题,均等支出的计算方法也变来变去。最大的变化发生在上世纪70年代后期,当时能源价格上涨,石油大省富裕起来,而传统的富省相对变穷了。1982年均等支出标准从全国平均水平转变为5个代表性省份(卑诗省、萨斯喀彻温省、曼尼托巴省、安大略省和魁北克省)的平均水平,同年加拿大将均等支出条款列入宪法。

十几年来,亚省、卑诗省、纽芬兰-拉布拉多省、萨斯喀彻温省一直是均等支出的贡献者,安大略省从2019年又变成了贡献者。其余省份都是均等支出的受益者。在四个均等支出的贡献省份中,除了卑诗省都是石油大省,但受益省份并不领情,以环境和全球气候变暖为借口,阻止东部输油管道(Energy East pipeline)项目和跨山扩展(Trans Mountain Expansion)项目的进行,伤害石油省份的造血功能。

亚省多年贡献

卡尔加里大学经济学教授汤比(Trevor Tombe)说,亚省多年来一直是均等支出的贡献省,因为亚省拥有加拿大最强劲的经济。亚省人口年轻,是全国65岁以上人口最少的省份,这意味着领取退休金的人少。亚省高收入者多,八分之一的15岁以上亚省人年收入超过10万元。亚省人口占全国总人口11%,收入超过10万元的人数占全国该类人口的21%。

亚省公司税率非常低,远低于加拿大平均水平。2017年亚省出现105亿元赤字,如果将税率调高到加拿大平均水平,亚省将会出现盈余。亚省的经济太强大了,收缩33%以上才有资格成为“均等支出”的受益者。即使在石油价格大幅下跌的经济衰退期间也不会发生这种情况。

康尼说:“自从均等支出1957年创建以来,亚省仅收到了0.02%的联邦转移支出金,最后一次是在1964-1965年度。”也就是说亚省已经连续做了55年均等支出的贡献者。加拿大统计局数据显示,从2000年到2019年,亚省向其他省份输送的资金比在本省支出的资金多3,240 亿元。亚伯塔公平组织认为,均等支出维护了加拿大各省份之间表面的平等,但从长远看,削弱了亚省的造血功能,对亚省和加拿大财政、贸易、能源、采购和基础设施潜力造成长期的伤害。

最大受益者魁省

魁北克省是均等支出的最大受益省。康尼表示魁省每年都收到均等支出金,总计2,210亿元,占联邦支出总额的51%。大量接受均等支出金对魁北克省并非好事。加拿大人民党领袖伯尼尔(Maxime Bernier)认为,均等支出导致受益省份陷入“贫困陷阱”,使他们变得依赖联邦政府资金。

2001年,时任魁北克省长兰德里(Bernard Landry)表示,连续多年接受均等支出金是“有辱(魁北克的)人格”。2018年当选省长的勒戈 (Francois Legault) 也认为这是“可耻的”。2019年魁北克省财政厅长吉拉德(Eric Girard)发表文章说:“总有一天魁北克将不再获得均等支出,这对魁北克和加拿大来说将是美好的一天。”

也就是说,均等支出的最大贡献者和最大受益者都认为目前实行的均等支出对本省不利。

全年夏令时

全民公投的第二个问题是:你是否希望亚省采用全年夏令时,无需每年更改两次时钟?

亚省现在实行冬季和夏季分开的时制,每年3月份的第二个星期日将时钟向前拨一个小时,11月份的第一个星期日向后拨一个小时,恢复到标准时间。所谓全年夏令时就是全年采用一个夏令时制,比标准时间提前一小时,不需要改变时钟。

夏季两个时制所对应的日昇和日落的时间相同。冬季夏令时制比现行时制日昇日落都提前一个小时。全省各地日昇日落时间略有不同,埃德蒙顿冬季(12月1日)现行时制日昇时间9:27am,日落时间5:18pm。采用夏令时制后埃德蒙顿冬季日昇时间8:27am,日落时间4:18pm。卡尔加里冬季日昇时间比埃德蒙顿早9分钟,日落晚14分钟。

如果您投“Yes”,意味着您支持夏令时,全年一个时制,不需要在3月和11月拨动时钟。如果您投“No”,意味着您支持现行时制,即在3月份向前拨一个小时,11月份向后拨一个小时。

责任编辑:齐守善

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