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【2021市選】全民公投均等化 Yes還是 No?

2020-2021年各省「均等支出」的受益數額。(萨斯喀彻温省省长Scott Moe臉書
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【大紀元2021年10月07日訊】在本次市政選舉的選票上,除了市長、市議員、學務委員、參議員候選人名單外,還有兩個需要亞省全民公投的問題:一個是你認為「均等支付原則」 是否應該從加拿大憲法中刪除?另一個是你是否希望實行全年夏時制?第一個公投問題對亞省非常重要,你準備投Yes還是No?

加拿大1982年憲法第32(2)條規定:加拿大國會和聯邦政府致力於均等支出原則,以確保省政府有足夠的收入,以合理可比的稅收水平提供合理可比水平的公共服務。

均等支出原則」也叫做「均等化」。簡單地說,「均等支出原則」就是在各省之間均富貴,富有的省份通過渥太華「轉移支出」 ,向貧窮的省份送錢,使貧窮省份能夠在相似的稅收水平條件下向居民提供與其他省份具有合理可比性的公共服務。從1983-1984年度到2014年,聯邦政府約22%的預算用於均等支出。

選民的兩種選擇

康尼領導的亞省聯合保守黨一直認為,現行的均等支出系統使亞省不能與渥太華實現「公平交易」,亞省總是在做貢獻,卻沒有回報。2017年亞省經濟陷入嚴重萎縮,聯邦政府也沒有給予有力的幫助。因此省政府將「均等支出」問題付諸全省公投,期待全省選民選擇。

康尼稱這次全省公投是「將亞省在聯邦爭取公平的權利提升到國家議程」的最高戰略等級。如果你在此問題上投「Yes」,意味著你支持改變現行的均等支出系統。如果你選擇「No」,意味著你同意現行的平等支出系統,亞省應該繼續為其他省份大量輸出資金。

「均等化」歷史

加拿大政府通過「轉移支出」資金達到各省之間均富貴的機制自聯邦成立以來就存在,並載入1867年憲法。1957年首次引入現代均等支出系統。當時最富裕的安大略省和卑詩省是均等支出的貢獻省份,其餘省份都是受益者。

怎樣才算「合理可比」的稅收水平和公共服務水平,一直是爭論不休的主題,均等支出的計算方法也變來變去。最大的變化發生在上世紀70年代後期,當時能源價格上漲,石油大省富裕起來,而傳統的富省相對變窮了。1982年均等支出標準從全國平均水平轉變為5個代表性省份(卑詩省、薩斯喀徹溫省、曼尼托巴省、安大略省和魁北克省)的平均水平,同年加拿大將均等支出條款列入憲法。

十幾年來,亞省、卑詩省、紐芬蘭-拉布拉多省、薩斯喀徹溫省一直是均等支出的貢獻者,安大略省從2019年又變成了貢獻者。其餘省份都是均等支出的受益者。在四個均等支出的貢獻省份中,除了卑詩省都是石油大省,但受益省份並不領情,以環境和全球氣候變暖為藉口,阻止東部輸油管道(Energy East pipeline)項目和跨山擴展(Trans Mountain Expansion)項目的進行,傷害石油省份的造血功能。

亞省多年貢獻

卡爾加里大學經濟學教授湯比(Trevor Tombe)說,亞省多年來一直是均等支出的貢獻省,因為亞省擁有加拿大最強勁的經濟。亞省人口年輕,是全國65歲以上人口最少的省份,這意味著領取退休金的人少。亞省高收入者多,八分之一的15歲以上亞省人年收入超過10萬元。亞省人口占全國總人口11%,收入超過10萬元的人數占全國該類人口的21%。

亞省公司稅率非常低,遠低於加拿大平均水平。2017年亞省出現105億元赤字,如果將稅率調高到加拿大平均水平,亞省將會出現盈餘。亞省的經濟太強大了,收縮33%以上才有資格成為「均等支出」的受益者。即使在石油價格大幅下跌的經濟衰退期間也不會發生這種情況。

康尼說:「自從均等支出1957年創建以來,亞省僅收到了0.02%的聯邦轉移支出金,最後一次是在1964-1965年度。」也就是說亞省已經連續做了55年均等支出的貢獻者。加拿大統計局數據顯示,從2000年到2019年,亞省向其他省份輸送的資金比在本省支出的資金多3,240 億元。亞伯塔公平組織認為,均等支出維護了加拿大各省份之間表面的平等,但從長遠看,削弱了亞省的造血功能,對亞省和加拿大財政、貿易、能源、採購和基礎設施潛力造成長期的傷害。

最大受益者魁省

魁北克省是均等支出的最大受益省。康尼表示魁省每年都收到均等支出金,總計2,210億元,占聯邦支出總額的51%。大量接受均等支出金對魁北克省並非好事。加拿大人民黨領袖伯尼爾(Maxime Bernier)認為,均等支出導致受益省份陷入「貧困陷阱」,使他們變得依賴聯邦政府資金。

2001年,時任魁北克省長蘭德裡(Bernard Landry)表示,連續多年接受均等支出金是「有辱(魁北克的)人格」。2018年當選省長的勒戈 (Francois Legault) 也認為這是「可恥的」。2019年魁北克省財政廳長吉拉德(Eric Girard)發表文章說:「總有一天魁北克將不再獲得均等支出,這對魁北克和加拿大來說將是美好的一天。」

也就是說,均等支出的最大貢獻者和最大受益者都認為目前實行的均等支出對本省不利。

全年夏令時

全民公投的第二個問題是:你是否希望亞省採用全年夏令時,無需每年更改兩次時鐘?

亞省現在實行冬季和夏季分開的時制,每年3月份的第二個星期日將時鐘向前撥一個小時,11月份的第一個星期日向後撥一個小時,恢復到標準時間。所謂全年夏令時就是全年採用一個夏令時制,比標準時間提前一小時,不需要改變時鐘。

夏季兩個時制所對應的日昇和日落的時間相同。冬季夏令時制比現行時制日昇日落都提前一個小時。全省各地日昇日落時間略有不同,埃德蒙頓冬季(12月1日)現行時制日昇時間9:27am,日落時間5:18pm。採用夏令時制後埃德蒙頓冬季日昇時間8:27am,日落時間4:18pm。卡爾加里冬季日昇時間比埃德蒙頓早9分鐘,日落晚14分鐘。

如果您投「Yes」,意味著您支持夏令時,全年一個時制,不需要在3月和11月撥動時鐘。如果您投「No」,意味著您支持現行時制,即在3月份向前撥一個小時,11月份向後撥一個小時。

責任編輯:齊守善

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