鷹家族新物種化石驚現澳洲 距今2500萬年

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【大紀元2021年10月02日訊】(大紀元記者張雨霏編譯報導)澳大利亞科學家在最新一項研究中表示,數年前在南澳一個偏遠的內陸牧場出土的鷹骨架化石,確定是一種2500萬年前的鷹家族新物種,也是澳洲最古老的鷹化石

弗林德斯大學(Flinders University)的古生物學家2016年在對南澳大利亞一個已消失的生態系統進行調查時,在平帕湖(Lake Pinpa)的貧瘠岸邊發現了這塊鷹化石,該物種被命名為Archaehierax sylvestris(古希臘語意為「森林中的古代鷹」)。

這個由63塊骨頭組成的鷹骨架化石,是澳大利亞漸新世晚期沉積層中保存得最完整的化石之一,因為大多數鳥類都是根據所獲得的一塊骨頭得出的名字。

南澳大利亞平帕湖挖掘現場。(Trevor Worthy/Flinders University提供)

研究合著者、首席古生物學家、弗林德斯大學副教授特雷弗‧沃西 (Trevor Worthy) 說,這是一個非凡的發現。「我研究這個系統已經有很多年了,這是我們迄今為止發現的最精美的化石。」

「鷹處於食物鏈的頂端,當時鷹的數量很少,所以很少有鷹化石保留下來。即使從鷹化石中找到一塊骨骼都是很罕見的,能獲得大部分骨架是相當令人興奮的,尤其是考慮到它還那麼古老」,沃西副教授說。

「這些特徵的結合表明, Archehierax行動敏捷,但飛行速度並不是很快,它很可能是一個伏擊獵手」,弗林德斯大學博士生、該研究合著者埃倫‧馬瑟(Ellen Mather)說,「它是漸新世晚期的頂級陸地食肉動物之一,可以撲食當時的鳥類和哺乳動物。」

研究人員說,在古代的澳大利亞,這種猛禽可能會獵殺考拉、負鼠和其它喜歡棲息在樹上的動物。

在漸新世時期,澳大利亞的內陸被樹木和青翠的森林覆蓋著,當時的環境對飛行來說是一個挑戰,馬瑟說,「這一物種顯示出一系列不同於現代鷹和老鷹的特徵,因此它不太可能是任何現存物種的直系祖先,似乎是鷹類家族的一個獨特分支。」

馬瑟介紹說,該物種比澳大利亞現存最大的楔尾鷹(Wedge-tailed Eagle)略小、略瘦,但在當時它是澳洲大陸已知最大的鷹。它的足展接近15厘米,這使其能夠捕捉到大型獵物。當時最大的有袋食肉動物體型與現在的小狗或大貓相似,因此Archaehierax當時肯定是統治了整個食物鏈。

Archaehierax sylvestris的假設輪廓和跗跖骨化石(左)與楔尾鷹(右)作比較,比例尺長10毫米。(J Blokland/Flinders University提供)

這項研究成果已發表在最新一期美國《歷史生物學》(Historical Biology)雜誌上。

(英文大紀元記者Jessie Zhang對本文有貢獻。

責任編輯:韓玉#

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