鹰家族新物种化石惊现澳洲 距今2500万年

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【大纪元2021年10月02日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)澳大利亚科学家在最新一项研究中表示,数年前在南澳一个偏远的内陆牧场出土的鹰骨架化石,确定是一种2500万年前的鹰家族新物种,也是澳洲最古老的鹰化石

弗林德斯大学(Flinders University)的古生物学家2016年在对南澳大利亚一个已消失的生态系统进行调查时,在平帕湖(Lake Pinpa)的贫瘠岸边发现了这块鹰化石,该物种被命名为Archaehierax sylvestris(古希腊语意为“森林中的古代鹰”)。

这个由63块骨头组成的鹰骨架化石,是澳大利亚渐新世晚期沉积层中保存得最完整的化石之一,因为大多数鸟类都是根据所获得的一块骨头得出的名字。

南澳大利亚平帕湖挖掘现场。(Trevor Worthy/Flinders University提供)

研究合著者、首席古生物学家、弗林德斯大学副教授特雷弗‧沃西 (Trevor Worthy) 说,这是一个非凡的发现。“我研究这个系统已经有很多年了,这是我们迄今为止发现的最精美的化石。”

“鹰处于食物链的顶端,当时鹰的数量很少,所以很少有鹰化石保留下来。即使从鹰化石中找到一块骨骼都是很罕见的,能获得大部分骨架是相当令人兴奋的,尤其是考虑到它还那么古老”,沃西副教授说。

“这些特征的结合表明, Archehierax行动敏捷,但飞行速度并不是很快,它很可能是一个伏击猎手”,弗林德斯大学博士生、该研究合著者埃伦‧马瑟(Ellen Mather)说,“它是渐新世晚期的顶级陆地食肉动物之一,可以扑食当时的鸟类和哺乳动物。”

研究人员说,在古代的澳大利亚,这种猛禽可能会猎杀考拉、负鼠和其它喜欢栖息在树上的动物。

在渐新世时期,澳大利亚的内陆被树木和青翠的森林覆盖着,当时的环境对飞行来说是一个挑战,马瑟说,“这一物种显示出一系列不同于现代鹰和老鹰的特征,因此它不太可能是任何现存物种的直系祖先,似乎是鹰类家族的一个独特分支。”

马瑟介绍说,该物种比澳大利亚现存最大的楔尾鹰(Wedge-tailed Eagle)略小、略瘦,但在当时它是澳洲大陆已知最大的鹰。它的足展接近15厘米,这使其能够捕捉到大型猎物。当时最大的有袋食肉动物体型与现在的小狗或大猫相似,因此Archaehierax当时肯定是统治了整个食物链。

Archaehierax sylvestris的假设轮廓和跗跖骨化石(左)与楔尾鹰(右)作比较,比例尺长10毫米。(J Blokland/Flinders University提供)

这项研究成果已发表在最新一期美国《历史生物学》(Historical Biology)杂志上。

(英文大纪元记者Jessie Zhang对本文有贡献。

责任编辑:韩玉#

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