北美最古老人類腳印出土 距今2.3萬年

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【大紀元2021年09月25日訊】(大紀元記者張雨霏編譯報導)研究人員週四(9月23日)報告說,在美國新墨西哥州發現的腳印化石表明,早期人類大約在23,000年前就已抵達北美

第一批腳印是於2009年在白沙國家公園(White Sands National Park)一個乾涸的湖床上發現的。美國地質調查局(U.S.Geological Survey)的科學家最近分析了留在腳印中的種子,確定這些腳印的年代介於22,800年前至21,130年前。

這一發現可能會揭開科學家們長期以來一直感興趣的一個謎團,即人類從非洲和亞洲向世界各地分散以來,什麼時候第一批定居美洲大陸?

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大多數科學家認為,早期人類是通過一座連接亞洲和阿拉斯加的一座陸橋(現已被海水淹沒)遷徙過來的。根據各種證據,包括石器、骨骼化石和基因分析,其他研究人員提供了人類到達美洲的一系列可能的日期,從13,000年前到26,000年前或更早。

研究報告的作者說,目前的研究為人類何時確鑿地定居在北美提供了一個更堅實的基礎,儘管他們可能更早以前到達這裡。

在美國新墨西哥州發現的腳印化石。(NPS via AP)

研究人員在週四發表於《科學》(Science)雜誌的研究報告中寫道,與「文物、骨骼或其它更常規的化石」相比,腳印化石是更無可爭議、更直接的證據。

「我們在這裡展示的是可以反映確定時間和地點的證據」,他們說。

根據其尺寸,研究人員認為,至少有些腳印是生活在最後一個冰河時期的兒童和青少年留下的。

2009年,白沙國家公園的資源項目經理大衛‧布斯托斯(David Bustos)在古濕地發現了第一批腳印。這些年來,他和其他人在公園裡發現了更多腳印。

「我們知道它們很古老,但在我們發現上面有(種子)的一些腳印之前,我們無法確定它們的年代」,他週四說。

布斯托斯說,這些腳印化石由細粉砂和黏土組成,非常脆弱,因此研究人員必須迅速採集樣本。

「我們保存它們的唯一方法就是通過拍攝大量照片並製作3D模型,把它們記錄下來」,他說。

早前在白沙國家公園的挖掘中,科研人員還發現了劍齒貓、恐狼、哥倫比亞猛獁象和其它冰河時期動物留下的足跡化石。◇

譯自美聯社(Christina Larson/The Associated Press)

責任編輯:韓玉#

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