見證紐約種族熔爐史 華埠「五點區」立路標

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【大紀元2021年10月20日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)紐約市曼哈頓下城華埠的巴士打街(Baxter St)與窩夫街(Worth St)交口處,近期悄悄掛上一個新路標:「五點區」(Five Points);這面不起眼的綠色小方牌,承載了紐約市一百多年來的移民歷史。

早年華埠影像。經紐約中華公所同意翻攝。
早年華埠影像。經紐約中華公所同意翻攝。(林宜君/大紀元)
早年華埠影像。經紐約中華公所同意翻攝。
早年華埠影像。經紐約中華公所同意翻攝。(林宜君/大紀元)

「五點區」是紐約「種族熔爐」歷史的重要一環。昔日龍蛇雜混、衛生堪憂的街區,讓總統林肯、英國文豪狄更斯都曾留下「難忘」的回憶;這裡不僅見證1861年南北戰爭時,來自愛爾蘭的白人移民勞動階層,不願意參與廢除黑奴制度的南北戰爭,引發血腥暴亂;最終,這裡成為了中國移民熟悉的新家園——華埠。

「五點區」成為紐約市交通標誌

如今的五點區路標所在地。
如今的五點區路標所在地。(林宜君/大紀元)

「五點區」正式成為紐約市交通標誌,是由紐約市政藝術協會(MAS)的導遊特魯費爾曼(Lloyd Trufelman)提出倡議,並與民間文化組織「紐約探險俱樂部」(New York Advanture Club)與「歷史區議會」(Historic Districts Council)共同推動。

「紐約探險俱樂部」總監施奈德(Corey William Schneider)在回應記者的聲明中表示,「特魯費爾曼率先發起了這項倡議,因此他應得的所有榮譽。」

施奈德說:「我們很高興五點區終於得到了紐約市應有的認可,特別是因為這地方的遺跡很少而且相距甚遠。我們希望這個標記能鼓勵民眾了解這個早年勞動階級社區,以及大多數紐約人在整個19世紀中葉所經歷的艱難生活條件。」

「五點區」是由昔日的橙街(Orange St,今為巴士打街)、十字街(Cross St,今為莫斯科街,Mosco St)與安東尼街(Anthony St,今為窩夫街)所圍起來的區域。

具體範圍就落在現今的華埠商圈:東至百老匯(Broadway),西至中央街(Centre St),南至柏路(Park Row),北至堅尼路(Cannal St)。

昔日又髒又亂 連林肯都感嘆難忘

百年來,五點區是來自歐洲的白人、黑人與華人移民在美東的落腳處;由於早期欠缺公共衛生建設,五點區不僅又髒又亂,黑幫與娼館也相當猖獗,令人「過目難忘」,與當前的華埠社區成為觀光熱點,大相逕庭。

美國總統林肯曾形容這個械鬥不停的地方是:「只要我活著,就忘不了這裡。」

《雙城記》作者狄更斯(Charles Dickens)並不陌生當時倫敦的貧富差距,但他也揶揄五點區的生活水平比豬還不如:「豬住在這裡。它們有沒有想過為什麼他們的主人是直立行走,而不是四肢著地?為什麼他們說話,而不是咕噥?」

當時的政府曾視五點區為「各種罪惡孕育和成熟的溫床」,「被最唾棄和最絕望的一類人所侵擾」。

但是,正是這樣又髒又亂的五點區,吸引了文人的目光。

安賓德(Tyler Anbinder)《五點區》
安賓德(Tyler Anbinder)《五點區》(林宜君/大紀元)

知名作家安賓德(Tyler Anbinder)時常造訪已歇業的林則徐廣場咖啡館,並在啜飲咖啡的同時,寫下經典著作《五點區:發明踢踏舞、偷走選舉並成為世界上最臭名昭著貧民窟的19世紀紐約市街區》。

今日成為華人移民安家樂業所在

物換星移,昔日臭名昭著的五點區,經過歷代市府掃蕩黑幫、當地僑團的轉型與地方產業更迭,而當年德國人、愛爾蘭人、猶太人與非裔生活的地方,已經成為「中國城」(即華埠)。

華埠哥倫布公園。
華埠哥倫布公園。(林宜君/大紀元)
耆老在哥倫布公園打乒乓球。
耆老在哥倫布公園打乒乓球。(林宜君/大紀元)

五點區路標所在的地點,就在哥倫布公園(Columbus Park)的後方,而公園裡聚集的多是華埠老年居民,他們下棋、打乒乓球、演奏樂器,或者聚賭。

第三社區委員會成員陳家齡認為五點區路標的設置,也許可以為當地帶來更多遊客。

陳家齡說:「這裡(五點區)是歷史性的社區,而且也是知名電影『紐約黑幫』(Gangs of New York)的根據。在華人來之前,華埠是19世紀移民的落腳處。」

華埠共同發展機構(Chinatown Partnership)執行總監陳作舟則表示,五點區當年因為太過髒亂,有富人家的太太看不下去,因此就在哥倫布公園附近開設管家訓練學校;其中有課程教人怎麼洗衣服。早年華人在韓國人還沒攻占乾洗店產業時,就盛行開手工洗衣店,原因就是從這些管家訓練學校嗅到商機,「原來有這麼多人有洗衣服的需求!」

陳作舟說:「(五點區立路標)是時間問題,因為很多人找不到『五點區』到底在哪裡,他們不知道五點區就在哥倫布公園的南邊。」◇

責任編輯:李悅

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