感恩節出遊潮 二千萬人次搭機考驗航空公司

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【大紀元2021年11月21日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)2021年美國感恩節期間的旅客激增,將給美國各家航空公司帶來嚴峻考驗,因為航空業正努力從勞動力短缺中恢復過來。大批湧向機場的旅客們很快就會知道,各航空公司是否已經為迎接節日旅客浪潮的衝擊做好了準備。

美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報導,美國運輸安全管理局(Transportation Security Administration)預計,將在11月19日到28日之間,對大約2000萬需要通過機場安檢的人進行檢查。這個數字幾乎回到2019年的水平。2020年,由於疫情感染病例不斷增加,美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)建議人們不要在感恩節期間外出旅行。因此,許多旅行者當時都放棄出行。

現在,達美航空公司(Delta Air)和聯合航空公司(United Airlines)都表示,感恩節後的週日,可能將是自疫情爆發以來最繁忙的一天。兩個航空公司本週預計,在11月19日至30日期間,他們將分別運送至少560萬和450萬旅客。

旅客人數的增加,對受疫情打擊最嚴重的行業之一的航空業來說,應該是個好消息。但一些航空公司經常在此前難以完成其雄心勃勃的航班時間表,導致大量航班被取消。最近的例子就是美國航空公司(American airlines)和西南航空公司(Southwest airlines)大幅取消了原定的航班。

在航空公司試圖恢復盈利之際,保持平衡至關重要。因為航空公司正同時面臨著燃油價格上漲和歐洲部分地區重新實施疫情封鎖措施的雙重挑戰。

今年秋天,這些航空公司在不到一週的時間裡各自取消了二千多個航班。航班延誤和取消,讓旅客煩惱不已。他們抱怨稱,要等上幾個小時才能與客服人員通話。有時候等待時間甚至超過了航班飛機的飛行時間。

航空公司陷入員工短缺的困境

員工短缺一直是航空公司面臨的一個重大挑戰。在疫情爆發初期,各航空公司紛紛鼓勵成千上萬的員工休假或提前退休,以便削減航空公司的工資支出。現在,他們不得不競相僱傭飛行員、預訂員、空乘人員和其他工作人員。員工們紛紛請病假也導致服務的穩定性被破壞。員工數量的減少還使得航空公司更難從惡劣天氣等常規問題中恢復過來。

美國航空公司首席執行官道格·帕克(Doug Parker)週三(11月17日)在斯基夫特航空論壇(Skift Aviation Forum)上表示:「這將是一個繁忙的假日季。但我們已經準備好了。」

該航空公司預計,感恩節期間每天將飛行約5000架次航班,僅比2019年同期低8% 。

美國航空公司將為假日期間工作的空乘人員提供50%的加薪,如果他們在1月初之前能夠達到出勤率目標,那麼這些航班的薪水將提高三倍。這家總部位於沃斯堡(Fort worth)的航空公司還向其他員工提供了1000美元的假期出勤獎勵,包括其地區性航空子公司的員工。

美國航空公司的飛行員工會拒絕了該公司提出的假日飛行雙倍工資的提議,認為該公司需要永久性地改變其航班安排。

而西南航空公司則為員工提供了至少1400美元的飛行里程獎勵。如果飛行員及空乘在直到明年初的節假日期間達到出勤目標,將獲得這些獎勵。

責任編輯:李緣

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