分析:撼動全球股市的新變種病毒怎麼回事

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【大紀元2021年11月26日訊】(大紀元記者李馨編譯報導)南非出現的COVID-19新變種引發了全球關注。該病毒傳播性強,而且現有疫苗可能對其沒有多大預防效果。美聯社週五(11月26日)援引專家的解釋,對相關情況進行了介紹。

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南非的這個新COVID-19變種是什麼?

南非科學家本週發現了一種新型的冠狀病毒,他們說這是該國人口最多的豪登省(Gauteng)最近COVID-19感染病例激增的原因。目前尚不清楚這種新變種究竟產生於哪裡,但是科學家們首先在南非發現了它,而且在前往比利時、博茨瓦納、香港和以色列的旅客中也發現了這種變種。

南非衛生部長喬‧法赫拉(Joe Phaahla)說,該變種與過去幾天病例的「指數級上升」有關,儘管專家們仍在試圖確定這個名為B.1.1.529(WHO11月26日將其命名為「Omicron」)的新變種是否真的是原因所在。

南非的每日新增確診病例數正在激增,從最近幾週的每天200多例飆升到了週四(25日)的2465例。為了解釋病例激增的原因,科學家們研究了疫情中的病毒樣本,發現了新變種。

世界衛生組織週五召集專家組開會,以評估來自南非的數據。

為什麼科學家對新變種感到擔憂?

B.1.1.529變種的刺突蛋白中似乎有大量突變,數量高達30個左右,這可能會影響它傳播給人的容易程度。

領導英國COVID-19基因測序研究的劍橋大學公共衛生與微生物學教授莎倫‧皮科克(Sharon Peacock)說,迄今為止的數據表明,這個新變種的突變「與增強了的傳播性相一致」,但仍不清楚其中許多突變所起的作用。

華威大學(University of Warwick)病毒學家勞倫斯‧楊(Lawrence Young)說,該變種是「我們所見過的變異最嚴重的病毒版本」,而且令人擔憂的是,儘管在南非發現的該變種病例數量很少,但「看起來它正在迅速蔓延」。

美國頂級傳染病學家安東尼‧福西(Anthony Fauci)說,美國官員安排了在週五晚些時候與南非同行通話,以了解更多細節。他還表示,沒有跡象表明該變種已傳播到美國。

關於該變種,已知和未知信息有哪些?

科學家們知道,新變種在基因上不同於以前的變種——包括貝塔(Beta)變種和德爾塔(Delta)變種,但不知道這些基因變化是否使該變種更具傳播性或更危險。

南非科學家注意到了病例激增,但不知道新變種是否為原因所在。需要幾週的時間來弄清疫苗對這種變種是否還有效。

到目前為止,還沒有跡象表明該變種會導致更嚴重的疾病。南非專家說,與感染了其它變種一樣,感染了這種變種的人沒有任何特別的症狀。

即使新變種的一些基因變化看起來令人擔憂,但目前仍不清楚該病毒是否會對公共衛生構成重大威脅。

倫敦大學學院遺傳學研究所(Genetics Institute at University College London)所長弗朗索瓦‧巴盧(Francois Balloux)說,僅根據基因構成,不可能對該病毒是否更危險或更具傳染性做出任何預測。

新變體是如何產生的?

冠狀病毒在傳播過程中會發生變異,而許多新的變種,包括那些基因變化令人擔憂的變種,往往會直接消亡。科學家們監測COVID-19的序列中可能使疾病更易傳播或致命的突變,但他們不能僅僅通過觀察病毒來確定這一點。他們必須將疾病爆發時的模式與基因序列進行比較。要確定是否存在實際聯繫,可能需要時間。

劍橋教授皮科克說,這種變種可能是在某個受到感染但無法隨後清除病毒的人身上進化而來的,給了病毒進行基因進化的機會,這種情況類似於專家們對首先在英國發現的阿爾法(alpha)變種的認識,該變種也是通過在免疫系統受損的人身上發生了變異而出現的。

一些國家正在對此實施旅行限制

截至週五中午,從南非、納米比亞、博茨瓦納、萊索托、埃斯瓦蒂尼(前稱斯威士蘭)和津巴布韋抵達英國的旅行者將不得不自我隔離10天。歐盟國家週五也迅速採取了行動,試圖阻止來自南部非洲的航空旅行。

倫敦帝國理工學院(Imperial College London)的傳染病專家尼爾‧弗格森(Neil Ferguson)說,鑒於南非的COVID-19病例最近迅速上升,限制來自該地區的旅行政策是很「謹慎的」。

倫敦大學學院的巴盧說,如果證明了新變種比德爾塔(Delta)更具傳染性,那麼新的限制措施將不會產生什麼影響,但這些措施仍然可以為英國爭取一些時間來提高疫苗接種率,並推出其它可能的干預措施。

接下來會發生什麼

世界衛生組織已經召集了一個專家技術小組,週五將新變種指定為須關切變種(variant of concern),該變種以希臘字母表中的字母「Omicron」(奧米克戎)命名,與目前的命名體系一致。

須留意變種(variant of interest)目前包括謬mu)和拉姆達(lambda)變種,它們具有已知會影響傳染性和疾病嚴重程度的遺傳變化,並確認在多個國家引發了嚴重的群聚感染。

須關切變種(variant of concern)包括阿爾法(alpha)、貝塔(beta)和德爾塔(delta)。已經表明它們可更易傳播、導致更嚴重的疾病,或者降低疫苗等現有工具的效力。

迄今為止,德爾塔(delta)變種仍是COVID-19傳播性最強的病毒形式;在世界上最大的公共數據庫共享序列中,它占99%以上。

(文章來源:美聯社)

責任編輯:李緣#

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