二疊紀末發生生物大滅絕 研究提出新見解

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【大紀元2021年12月01日訊】(大紀元記者康怡兒編譯報導)二疊紀始於距今大約2.9億年前,止於距今約2.5億年前,之間跨度近4700萬年。科學家知道在二疊紀末發生了一次大災難,簡稱二疊紀末大滅絕(EPME),是過去5億年以來範圍最大的生物滅絕事件,導致陸地上和海洋里高達80%~90%的物種滅絕

11月17日發表於《科學進展》(Science Advances)期刊的一份研究認為,這場滅絕可能和中國南部地區發生的火山噴發事件相關。

過去幾十年來,科學家都在調查究竟是什麼因素導致這次滅絕事件。在這份研究之前所發現的多數證據,都顯示那次事件與一種名為西伯利亞暗色岩(Siberian Traps,也叫西伯利亞玄武岩)的岩漿在大範圍、長時間內漫延相關。科學家估計那是俄羅斯西伯利亞地區火山的持續噴發造成,持續的時間可能長達上百萬年。

科學家估計這樣大規模的火山噴發事件噴發出大量二氧化碳,造成嚴重的全球氣候暖化,並導致海洋內含氧量減少,後者可能會導致海洋物種滅絕

這份新研究的作者之一美國紐約大學(New York University)生物系教授邁克爾·蘭皮諾(Michael Rampino)說:「我們仔細探查了那次大滅絕事件地質年代的各種地質記錄,發現導致陸地和海洋物種滅絕的原因可能同時有好幾個。」

研究稱,他們在中國南部地區發現的一些地質年代和那次滅絕事件同時期的一些礦物質,特別是銅和汞,它們的成分有些異常。這些礦物都被一層富含硫的火山灰覆蓋,說明當時它們的附近很可能發生了火山噴發事件。

根據中國南部地區火山噴發物質的成分,蘭皮諾認為它可能在氣候暖化之前導致全球氣候迅速變冷、降溫了好幾度。他說:「火山噴發產生的硫酸大氣氣溶膠,很可能在那次大滅絕事件氣候變暖之前,導致全球先降溫了好幾度。」

研究者表示,這項發現意味著西伯利亞暗色岩噴發可能還不是導致二疊紀末大滅絕的唯一原因,中國南部地區的火山噴發,甚至可能還有其它事件,共同促成了2.5億年前的那次物種大滅絕。◇#

責任編輯:葉紫微

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