二叠纪末发生生物大灭绝 研究提出新见解

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【大纪元2021年12月01日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)二叠纪始于距今大约2.9亿年前,止于距今约2.5亿年前,之间跨度近4700万年。科学家知道在二叠纪末发生了一次大灾难,简称二叠纪末大灭绝(EPME),是过去5亿年以来范围最大的生物灭绝事件,导致陆地上和海洋里高达80%~90%的物种灭绝

11月17日发表于《科学进展》(Science Advances)期刊的一份研究认为,这场灭绝可能和中国南部地区发生的火山喷发事件相关。

过去几十年来,科学家都在调查究竟是什么因素导致这次灭绝事件。在这份研究之前所发现的多数证据,都显示那次事件与一种名为西伯利亚暗色岩(Siberian Traps,也叫西伯利亚玄武岩)的岩浆在大范围、长时间内漫延相关。科学家估计那是俄罗斯西伯利亚地区火山的持续喷发造成,持续的时间可能长达上百万年。

科学家估计这样大规模的火山喷发事件喷发出大量二氧化碳,造成严重的全球气候暖化,并导致海洋内含氧量减少,后者可能会导致海洋物种灭绝

这份新研究的作者之一美国纽约大学(New York University)生物系教授迈克尔·兰皮诺(Michael Rampino)说:“我们仔细探查了那次大灭绝事件地质年代的各种地质记录,发现导致陆地和海洋物种灭绝的原因可能同时有好几个。”

研究称,他们在中国南部地区发现的一些地质年代和那次灭绝事件同时期的一些矿物质,特别是铜和汞,它们的成分有些异常。这些矿物都被一层富含硫的火山灰覆盖,说明当时它们的附近很可能发生了火山喷发事件。

根据中国南部地区火山喷发物质的成分,兰皮诺认为它可能在气候暖化之前导致全球气候迅速变冷、降温了好几度。他说:“火山喷发产生的硫酸大气气溶胶,很可能在那次大灭绝事件气候变暖之前,导致全球先降温了好几度。”

研究者表示,这项发现意味着西伯利亚暗色岩喷发可能还不是导致二叠纪末大灭绝的唯一原因,中国南部地区的火山喷发,甚至可能还有其它事件,共同促成了2.5亿年前的那次物种大灭绝。◇#

责任编辑:叶紫微

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