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紐政府被敦促迅速採取行動應對現代奴役

圖為2007年9月10日,在新疆維吾爾自治區的新和縣,一名維吾爾族婦女正在田裡摘棉花。新疆的棉花產量占中國總產量的30%以上。(China Photos/Getty Images)

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【大紀元2021年03月10日訊】(大紀元記者劉淇晴新西蘭編譯報導)據Newsroom商業編輯妮基·曼多(Nikki Mandow)的調查,一些進入新西蘭市場的罐裝番茄和一次性手套商品引發了人們對勞工協議的擔憂,緊隨其後的可能就是中國生產的棉花。隨著中共病毒疫情對世界眾多國家產業鏈的衝擊,強迫勞動現代奴役問題被越來越多的人關注。新西蘭政府同樣被敦促對此迅速採取行動,儘快通過立法解決與本國有關的現代奴役問題。

已購的商品是否會對氣候產生不利影響已經越來越受到消費者的關注,而購物車中的商品是否通過強迫勞動生產而來,很多新西蘭人並沒有清晰的概念。

據多家媒體報道,中共政府強迫新疆地區大量的維吾爾族穆斯林為其生產棉花等商品,而該行為即是一種現代奴役。為了確保本國企業不會捲入該利益鏈條,美國、英國以及澳大利亞已採取行動,並制定了專門的現代奴役法律讓本國企業報告其供應鏈中是否涉及相關風險以及他們為解決該問題正在採取的措施。

紐政府被敦促儘快行動應對現代奴役

新西蘭還未就現代奴役問題設立法律,但一些人士呼籲紐政府儘快採取行動,跟上全球為解決該問題進行立法調查的步伐,例如麗貝卡·阿姆斯特朗(Rebekah Armstrong),國際慈善組織世界宣明會(World Vision)宣傳及司法事務負責人,以及新西蘭航空前首席執行官羅布·費菲(Rob Fyfe)。他們都就新西蘭的現代奴役問題,對Newsroom發表了自己的看法。

阿姆斯特朗說,目前全球大約有4000萬奴役制受害者,比歷史上任何時候都多,且其中大約三分之二在亞太地區。與孟加拉及中國供應鏈有合作、或從事服裝業務的新西蘭公司,有更高風險會涉及其中,而新西蘭每個部門和公司都應該警惕這種不當行為。

阿姆斯特朗表示,就新西蘭而言,跟上國際腳步設立法律調查供應鏈的剝削問題至關重要。

羅布·費菲則表示,在2018年他就表明了自己的立場,即如果政府不採取強有力的行動來應對供應鏈中的現代奴役行為,將危及新西蘭的國際聲譽。

費菲說,他曾與多家公司的CEO交談過相關問題。他發現很多公司並未對該問題進行過深入研究,卻輕易發表聲明表示新西蘭的供應鏈中不存在相關問題。對此,費菲持有不同看法。

在費菲擔任新西蘭服裝公司Icebreaker董事長期間,他會親自帶領一個審計小組,視察海外每一家新工廠,對其勞工協議進行評估,然後再與之開展業務。然而,費菲說,鑒於現在邊境已經關閉,企業無法再進行類似的考察。

疫情下制定相關法律或更為緊迫

中共病毒疫情以及相關的全球供應鏈中斷給試圖解決現代奴隸制的企業增加了複雜性。

阿姆斯特朗表示,受封鎖和企業關閉的影響,供應鏈上的工人就業形勢不穩定,很多人擔心世界各地數百萬名兒童會被迫從事童工工作。

她希望新西蘭能夠將三個獨立但又相關的領域——供應鏈的透明度、現代奴役制和人權盡職調查,合併成一項立法來引領世界。她認為新西蘭有這個潛力。

關於制定法律,費菲的建議是,鑒於新西蘭是澳大利亞的緊密貿易夥伴,並且在這兩個國家開展業務的公司都希望避免不必要的重複勞動,因此新西蘭的法律最好都符合澳大利亞的相關規定。

此外,立法中的任何懲罰措施都要考慮到企業報告、識別其供應鏈的問題,以及企業是否能根據後果提供足夠的行動,需儘量在二者之間取得平衡。

他說:「與今天圍繞Covid違規行為進行的對話沒有什麼不同:如果執法行動太過激烈,那麼實際上你將問題壓入了地下,人們沒有將其暴露出來;但是如果這些問題沒有後果,那麼人們鑽空子的風險就會增加。」

企業的協作、擴大審計範圍有助於問題解決

阿姆斯特朗和費菲同時都講述了一些自己之前處理該問題的經驗。

2019年,阿姆斯特朗成立了商業和人權顧問公司,以幫助新西蘭企業遵守澳大利亞現代奴役立法中的問題報告要求。

她說,對於參與的企業來說,「一旦進入流程,便會開始一種協作行為。這不是要指名道姓羞辱別人,不是要挑出參與企業的每一個風險,而是要確定主要風險並確定優先級」。

費菲說,Icebreaker幾年前從其自行啟動的透明度報告中有所收穫。當時該公司發現一些與之簽訂合同的工廠在公司不知情的情況下會反過來把一些工作外包出去。

他說:「當我們開始做透明度工作時,才發現了這一點,因此它立即突顯了我們必須擴大審計網絡的範圍,使之遠遠超出我們傳統上所做的工作。」

政府致力於設立相關法律 或在年底前做決定

雖然新西蘭還並未就現代奴役設立相關法律,但工黨在2020年競選期間的宣言承諾包括:探索「在新西蘭實施現代奴役立法,以消除供應鏈中的剝削」。

然而,考慮到新西蘭企業在應對氣候變化和可持續發展等問題上的挑戰,在沒有政府立法的情況下,圍繞現代奴隸制的盡職調查可能會從政府的優先事項清單中排位下滑。

勞資關係和安全部長邁克爾·伍德(Michael Wood)對Newsroom表示,政府仍然致力於探索現代奴役的立法,目前正在考慮是否應在今年年底之前做出決定。

伍德說,工黨在競選活動中考慮新法律的承諾,是出於工黨對新西蘭和國外工人權利的承諾,以及對數百萬現代奴役受害者的「核心道德觀」。

他強調:「對於任何從事國際供應鏈活動的國家來說,這是一個嚴肅的問題,即你是否會僅是接受它,或者我們是否會盡一切努力消除這種剝削。」

考慮到新西蘭已經簽署了一些強迫勞動議定書,他正在接受官員的建議,並與國際專家交談,以了解法律在實踐中的有效性。

如果政府確實決定推進新立法,則需要考慮要求企業報告其勞工協議的收入門檻,以及是否需要任命獨立專員來監督該系統,例如英國的做法。

伍德說,在一項單獨但相關的工作中,政府將在本月發布其《反對強迫勞動、人口販運和奴役行動計劃》的最終版本。

對於政府的計劃,阿姆斯特朗提醒道,鑒於起草和立法程序需要時間,最好對現代奴役法律迅速採取行動,而不是僅僅在考慮中。這一點至關重要。

她說:「(立法)不會一下子就開始,尤其在我們要制定一部真正強有力的法律之時,因為這需要大量諮詢,也需要大量專家的參與。」

責任編輯: 藍克

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