SpaceX星船原型機高空試飛 成功落地後爆炸

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【大紀元2021年03月05日訊】(大紀元記者李言綜合報導)SpaceX的「星際飛船」(Starship,簡稱「星船」)原型機在週三(3月3日)進行高空試飛後首次成功降落。不過,數分鐘後發生爆炸。埃隆·馬斯克(Elon Musk)稱爆炸為「RUDs」,即「意料外的快速解體」(Rapid Unscheduled Disassembly)。

該公司試飛的「星船」火箭10,即SN10目標是將原型機發射到10公里高的地方,即大約3.28萬英尺的高空。該火箭尚在開發中,無人駕駛,自主飛行。

CNBC報導,SN10的試飛與SpaceX分別於去年(2020年)12月和今年2月進行的SN8和SN9原型機試飛類似。之前的兩枚火箭對幾個開發目標均吿達成,包括測試空氣動力學、連續關閉發動機、轉向定向著陸。不過,這兩枚原型機在試圖著陸時減速不夠,均由於撞擊發生爆炸。

與SN8和SN9一樣,SN10試飛的目標不在於要飛到最高,而是測試「星船」系統的幾個關鍵部件。SpaceX在火箭升空時點燃三個引擎,然後在火箭接近飛行最高點時依次將它們一個個關閉。

隨後,SN10將推進劑從主油箱轉移到集管燃料箱(header tank,即用於裝著陸推進劑的較小內部容器)的部分。然後進行「belly-flop」式降落(以腹部面對大氣層,在最後時刻再次點火並制動調整姿態,回到發射點),然後在發射台附近安全著陸。

這種設計可以讓「星船」通過火箭的四個襟翼在空中有控制地下降。然後,在降落的最後時刻,SpaceX旋轉火箭,使其回到垂直方向,啟動猛禽(Raptor)發動機,使自己減速降落。

SpaceX首席集成工程師約翰·因斯普魯克(John Insprucker)在該公司的網絡直播中表示:「俗話說,一二三好運到。我們在著陸台上成功實現軟著陸。」

「星船」原型機高約150英尺,也就是一棟15層樓那麼高。該火箭由不銹鋼打造,由三台猛禽火箭引擎驅動。

馬斯克開發「星船」,目標是在未來的任務中搭載連人和物,發射到月球和火星。

「德克薩斯團隊還有幾個亞軌道測試飛行器正在建造中」,因斯普魯克透露說,「11號飛行器準備在不久的將來推到發射台。」

該公司在2019年初開始進行火箭開發和測試。馬斯克有信心「星船」將在2023年之前安全地進行載人飛行。

「星船」是SpaceX同時開發的兩個「曼哈頓項目」(Manhattan Projects)之一。另一個是其「星鏈」(Starlink)衛星互聯網項目。馬斯克此前曾估計,全面開發「星船」將耗資50億美元左右。

對「星船」信心滿滿的不光是馬斯克。日本億萬富翁前澤友作(Yusaku Maezawa)已經掏錢包下2023年的「星船」繞月飛行之旅。這位企業家和藝術收藏家週二宣布,他誠邀8名乘客加入他的「親愛的月球」(dearMoon)任務,這將是一次為期6天的地-月往返之旅。

責任編輯:林妍#

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