疫情緩解 加州荷包鼓 紐森祭出2,678億美元預算

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【大紀元2021年05月15日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)由於聯邦挹注大筆中共病毒武漢肺炎,COVID-19)疫情紓困金,以及加州稅收收入遠高於預期,5月14日,加州州長紐森(Gavin Newsom)宣布了2,678億美元的預算案,比今年1月2,272億美元的預算草案增加了406億美元(約17.8%);加州預算盈餘,更是從1月的150億美元,猛增4倍,預期將達到757億美元。

當然這還得益於加州目前的疫情,已經從4個月前冬季的高峰期,下降至目前感染率為全美最低之一,經濟回彈的態勢明顯。正是因為經濟恢復比此前預期更為強勁,加州的3大稅收來源,均有強勁增長:銷售稅增加45億美元,公司稅增加46億美元,個人所得稅增加380億美元。

加州用於多數項目及服務的普通基金,目前已增加至1,868億美元,比1月的草案增加了323億美元。

紐森建議,預算盈餘連同來自聯邦的250億美元疫情紓困金,將用於一個他稱之為「加州重回榮光計畫」(California Comeback Plan),總共1,000億美元。州長辦公室稱,這是「加州有史以來,最大手筆的經濟恢復計畫」。

「這是一個歷史性的、全面轉型的預算,不是什麼小打小鬧。」紐森說:「我們正在實施加州一直在談論的,但因為資源不足而從未能夠付諸實踐的行動。」

根據紐森的安排,預算主要用於5個優先領域:對因疫情而實施的商業禁令,而造成的損失的商業進行經濟紓困;無家可歸者問題、可負擔住房;在1年遠程教學之後要全力改善公共教育;公共交通;野火防範。

加州的共和黨人認為,這位民主黨州長提出的預算案,是花錢為他自己買選民支持,去補償由於他自己推行的商業、學校關門的防疫政策而導致的損失。

目前罷免紐森州長一職的行動正在進行,很可能今年10月將舉行特別選舉,就是否罷免,以及自己心目中的州長人選進行投票表決。

加州共和黨主席潔西卡.米蘭.帕特森(Jessica Millan Patterson),在5月14日發出的一份聲明中表示,這個預算案只是老生常談,就是把納稅人的錢,用於解決最初由他製造的問題上。

由公共衛生官員和醫療工作者組成的聯盟「加州等不起」(California Can’t Wait),發表聲明稱,對這一預算案感到「深深地沮喪」,因為這個預算案中,「對重建加州飽受打擊的地方公共衛生系統,沒有多投1美元」。

「加州縣衛生高管協會」(County Health Executives Association of California)的執行主任米歇爾.吉本斯(Michelle Gibbons)則說,COVID-19帶來的最大教訓就是,等到萬不得已的時候,才投資公共衛生,將令更多人失去生命。

紐森則回應稱,預算中包括了對Medi-Cal系統的投資,以及為公共醫院投資的3億美元。

預算案還將244億美元納入儲蓄金,其中包括159億美元投入到用於加州不時之需的「雨天基金」(Rainy Day Fund)。

加州財務總監(California Finance Director)奇利.馬丁.伯斯特(Keely Martin Bosler)表示,與1月的預算案相比,90%的新增開支都是一次性支出。

伯斯特還指,1月的預算案做出的3年期預測顯示,每年有100億美元左右的赤字。伯斯特表示,加州的預算盈餘,在接下來的3年會逐步縮減,目前看起來基本可做到開支平衡。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。




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責任編輯:陳柏州

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