研究:霸王龍步行速度和人類差不多

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【大紀元2021年05月03日訊】(大紀元記者康怡兒編譯報導)4月21日發表於《英國王家學會開放科學》(Royal Society Open Science)期刊的研究發現,史前生物霸王龍(Tyrannosaurus rex)最自在的步行速度是每小時5公里左右,和人類差不多。

研究作者之一比勒特(Pasha van Bijlert)說,人們以為走得越慢耗費身體的能量越少,其實情況並不是這樣。每種生物都有最自在的一個移動速度,以這種速度行走,與其生理構造配合最協調,也是生物體使用最少的能量進行移動的方式。

就像人們盪鞦韆,腿前後晃動太快或太慢都達不到最好的效果,要和身體的節奏協調,才蕩得最有效率。行走也是這個道理。

比勒特告訴商業內幕(Business Insider)網,他們發現鴕鳥、大象、長頸鹿、馬、角馬(屬於牛科,有點類似羚羊的一種動物)和瞪羚這些動物都是這樣,它們雖然可以跑得很快,但是在不必要的情況下,它們最舒適的行走速度都很慢,大概介於每小時2.2~5公里之間——也和人類差不多。

比勒特說,由此看來1993年拍攝的電影《侏羅紀公園》裡面霸王龍追一輛吉普車的場景不太現實。「我認為霸王龍追不上一輛吉普車,但是作為電影來說,這很有趣。」

以前的研究通過霸王龍腳印的化石,從腳印的距離估算恐龍的步伐大小。早期研究認為霸王龍步行速度為每小時11公里。

而這份新研究從霸王龍步行的時候尾巴上下擺動的方式,推算霸王龍最自然的步行節奏。研究人員認為,霸王龍的尾巴每次向上揚的時候,尾巴內部的韌帶將牽動霸王龍的腿向後,並儲存能量;當尾巴向下擺的時候,這部分能量被釋放。這些能量推動霸王龍向前走。

研究組以一副位於荷蘭自然生物多樣性中心(Naturalis Biodiversity Center)名為特里克斯(Trix)的恐龍骨架為原型,建立了一個三維模型,考察其尾巴擺動的速度。研究人員依照骨架還原了它的肌肉、韌帶,使用模型進行計算,得出它最自然的步行速度是每小時5公里。

沒有參與這份研究的同行倫敦王家獸醫學院(Royal Veterinary College)的生物力學專家哈欽森(John Hutchinson)說,這項研究沒有考慮到尾巴左右擺動對步伐的影響,如果加入這個因素,結果應該還有些差異。

近期發佈的另一份研究估算,地球上曾有過大約25億只霸王龍。那份研究以霸王龍的體型估計,每只霸王龍掌管的地域範圍大約是40平方英里。

比勒特說,這樣看來,一隻霸王龍要想悠閒地把自己的領地巡邏一遍,大概需要13個小時以上。

當然,研究強調,這不是說霸王龍就是這樣慢悠悠移動的動物,這份研究得到的結果是它們最舒適的步行速度。霸王龍最快能跑多快不是這份研究的內容。

霸王龍是科學家至今發現的陸地上最大的動物。成年霸王龍站立的時候,從地面到髖部達12~13英尺高,從面部的牙齒到尾巴末端全長可達43英尺,體重可達5.5~9噸。◇

責任編輯:朱涵儒

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