研究:霸王龙步行速度和人类差不多

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【大纪元2021年05月03日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)4月21日发表于《英国王家学会开放科学》(Royal Society Open Science)期刊的研究发现,史前生物霸王龙(Tyrannosaurus rex)最自在的步行速度是每小时5公里左右,和人类差不多。

研究作者之一比勒特(Pasha van Bijlert)说,人们以为走得越慢耗费身体的能量越少,其实情况并不是这样。每种生物都有最自在的一个移动速度,以这种速度行走,与其生理构造配合最协调,也是生物体使用最少的能量进行移动的方式。

就像人们荡秋千,腿前后晃动太快或太慢都达不到最好的效果,要和身体的节奏协调,才荡得最有效率。行走也是这个道理。

比勒特告诉商业内幕(Business Insider)网,他们发现鸵鸟、大象、长颈鹿、马、角马(属于牛科,有点类似羚羊的一种动物)和瞪羚这些动物都是这样,它们虽然可以跑得很快,但是在不必要的情况下,它们最舒适的行走速度都很慢,大概介于每小时2.2~5公里之间——也和人类差不多。

比勒特说,由此看来1993年拍摄的电影《侏罗纪公园》里面霸王龙追一辆吉普车的场景不太现实。“我认为霸王龙追不上一辆吉普车,但是作为电影来说,这很有趣。”

以前的研究通过霸王龙脚印的化石,从脚印的距离估算恐龙的步伐大小。早期研究认为霸王龙步行速度为每小时11公里。

而这份新研究从霸王龙步行的时候尾巴上下摆动的方式,推算霸王龙最自然的步行节奏。研究人员认为,霸王龙的尾巴每次向上扬的时候,尾巴内部的韧带将牵动霸王龙的腿向后,并储存能量;当尾巴向下摆的时候,这部分能量被释放。这些能量推动霸王龙向前走。

研究组以一副位于荷兰自然生物多样性中心(Naturalis Biodiversity Center)名为特里克斯(Trix)的恐龙骨架为原型,建立了一个三维模型,考察其尾巴摆动的速度。研究人员依照骨架还原了它的肌肉、韧带,使用模型进行计算,得出它最自然的步行速度是每小时5公里。

没有参与这份研究的同行伦敦王家兽医学院(Royal Veterinary College)的生物力学专家哈钦森(John Hutchinson)说,这项研究没有考虑到尾巴左右摆动对步伐的影响,如果加入这个因素,结果应该还有些差异。

近期发布的另一份研究估算,地球上曾有过大约25亿只霸王龙。那份研究以霸王龙的体型估计,每只霸王龙掌管的地域范围大约是40平方英里。

比勒特说,这样看来,一只霸王龙要想悠闲地把自己的领地巡逻一遍,大概需要13个小时以上。

当然,研究强调,这不是说霸王龙就是这样慢悠悠移动的动物,这份研究得到的结果是它们最舒适的步行速度。霸王龙最快能跑多快不是这份研究的内容。

霸王龙是科学家至今发现的陆地上最大的动物。成年霸王龙站立的时候,从地面到髋部达12~13英尺高,从面部的牙齿到尾巴末端全长可达43英尺,体重可达5.5~9吨。◇

责任编辑:朱涵儒

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