加州異常乾燥 紐森提20億野火緊急資金

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【大紀元2021年05月26日訊】(大紀元記者張純之綜合報導)加州今年旱情日益加劇。與2020年同期相比,加州今年以來爆發的野火增加了九百多起。州長加文‧紐森(Gavin Newsom)週一(5月24日)強調,他已提議20億美元的野火和緊急準備金,用於加強消防設施,以應對野火高峰季的到來。

這是加州史上最大的野火應對資助計劃,預計能讓州府採取緊急行動以抑制野火、改善森林健康,並幫助保護居民和財產免受災難性野火的侵害。

紐森說:今年的火災比去年同期多了一千多起。增聘的1400名消防員已經到位,將在今年夏秋季工作。資料顯示,去年,全加州超過4%的土地被烈火燒焦,創下了歷史紀錄。

紐森表示,已在全州各地確立了500個野火燃料管理項目,更高效的新設備也即將到來。州長說,加州已經採購了7架C-130滅火飛機,到明年年底,加州消防機隊中將有12架這種新型直升機。另外,加州還將成立一個野火預測和監控中心。

前所未有的乾燥 死樹多得驚人

美西地區今年乾旱形勢異常嚴峻。據美聯社報導,加州大學洛杉磯分校(UCLA)氣候與野火科學家威廉姆斯(Park Williams)經過計算得出,目前美西地區的土壤達到了1895年以來最乾燥的程度。他說:「與去年同期相比,今年夏天我們將進入植被更乾燥的火災季。」

每年的這個時候,都是西部土壤處於乾燥的季節。而西部大部分地區的植被目前也都達到前所未有的乾燥程度,隨時都可能著火。尤其是西南部,死杜松樹上滿是易燃針葉。亞利桑那州的普雷斯科特和科科尼諾國家森林防火負責人斯坦哈特(Brian Steinhardt)說:這就好比那裡到處都是汽油。

美國森林局在亞利桑那州的森林健康區負責人麥克米林(Joel McMillin)表示,據不精確計算,杜松樹的死亡數量達到了5%到30%,有些地區甚至高達60%。加州大學伯克利分校的野火科學教授斯蒂芬斯(Scott Stephens)說,在加州舊金山灣區附近,通常耐旱的藍橡樹也在死亡。

乾旱監測機構表示,一年前,亞利桑那州、內華達州和猶他州都沒有達到極度乾旱(Drought-Extreme)或超級乾旱(Drought-Exceptional)的地區,但現在,猶他州超過90%的地區、亞利桑那州86%的地區和內華達州75%的地區,都處於最嚴重的超級乾旱狀態。新墨西哥州處於極度乾旱的區域,也從一年前的4%大增至現在的77%以上。

日前,紐森已經宣布加州41個縣進入了乾旱緊急狀態,受影響的加州人口達30%。

根據國家乾旱監測局的數據,3月下旬,加州只有不到三分之一的地區處於極度乾旱或超級乾旱,可是現在已擴大到超過73%的地區。而在一年前,加州在進入創紀錄的2020火災年時,全州只有3%的地區處於極度乾旱或超級乾旱的狀態。

「見火就滅」策略加劇西部火災

科學家們說,數十年來「見火就滅」的方式積存了野火燃料,加劇了整個西部的火災情況。

威廉姆斯認為,幾十年來美國消防機構一直試圖儘快撲滅山火,這種做法通常可行,但也導致了茂密的樹木、灌木叢和其它潛在野火燃料的不斷積累。

他說,大火越來越頻繁地失控,其中的部分原因可能是由於燃料密度的增加。野火最難控制的年份都是最溫暖、最乾旱的年份。

野火季相伴的停電問題

野火季不可避免地會帶來斷電問題。自從紐森2019年上任以來,防火斷電一直是他面臨的棘手政治問題。目前,罷免紐森的徵簽已經獲得了足夠的簽名,預計舉行公投的時間也正逢野火季高峰,如果電力公司屆時頻繁斷電,加州選民可能會被煩得在投票時考慮讓紐森對此負責。

加州三大由投資者掌控的電力公司預計,今年將有數十萬戶住家和企業受到防火斷電影響,以避免電線在高風險天氣條件下引發野火。而且州政府官員也警告,熱浪可能會透支西部地區的電力資源。

紐森之前曾表示,類似2019年10月的斷電將是新常態,是避免災難性野火的必要選擇。當時,服務北加地區三分之二民眾的太平洋氣電(PG&E)切斷了超過100萬用戶的供電。

今年1月,當聖安娜風和低濕度形成嚴重的野火威脅時,南加愛迪生(SCE)也切斷了其服務區域內超過11萬用戶的供電。據加州提交的一份報告,斷電期間,近5,000個SCE用戶在沒有警告的情況下被斷電。

SCE的報告說,與2019年相比,被斷電的客戶數量增加了13%,但平均斷電時間減少了33%。該公司預測,今年停電時間將進一步減少。PG&E也表示在做類似的努力。◇

責任編輯:方平#

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