單親媽媽將5美元變成百萬美元的蛋糕公司

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【大紀元2021年05月29日訊】(大紀元記者徐海韻編譯報導)美國一位有7個孩子的單親媽媽,在用她的烘焙技能來幫鄰居完成一筆龐大的餐飲訂單時,感受到了「上帝就在身邊的時刻」。這個訂單給了她擺脫貧困的機會,但這位苦苦掙扎的母親身上只有5美元。

她用這5美元買了烘焙用品。12個月後,米格農‧弗朗索瓦(Mignon Francois)經營著一家名為「紙杯蛋糕系列」的公司。如今,該公司的年營業額達數百萬美元。

「我的生意是靠一個KitchenAid攪拌器和一個學生宿舍裡用的小冰箱起家的。」 弗朗索瓦告訴《南方生活》,「我沒有任何信貸,也沒有錢……我在納什維爾(Nashville)的烘焙店所在的房子在我開業當天就被取消了抵押贖回權。」

米格農‧弗朗索瓦(Mignon Francois)。(由紙杯蛋糕系列提供)

在十幾歲就做了媽媽後,她早早結婚,一度瀕臨無家可歸,最終離婚。弗朗索瓦形容自己做了「為了成功而不該做的一切。」

2005年,她與當時的丈夫和孩子搬到了田納西州的納什維爾。但是她丈夫的新工作失敗了,他去當了工頭。他們的收入很有限,因此家庭真的很難維持生計。

她每天都在黑暗中渡過,這樣她的孩子們——從蹣跚學步的孩子到十幾歲的青少年——放學回家時就可以用電了。據Insider網站報道,在沒有水電的情況下,她會買水來裝滿浴缸,這樣她的孩子們就可以洗澡了,她還會大量購買食物,經常一週都吃同樣的食物。

米格農‧弗朗索瓦經營著一家名為「紙杯蛋糕系列」的公司。(由紙杯蛋糕系列提供)

弗朗索瓦從她的祖母那裡學會了烹飪。她從收音機上聽到賣糕餅可以幫助減輕債務,她就開始做烘焙出售。2007年的一個下午,一個鄰居敲開她的門,想要600個紙杯蛋糕,每個1美元。

弗朗索瓦沒有足夠的預算來購買製作600個蛋糕的原料,於是她承諾先做第一批60個,把她最後的5美元和家裡準備花在晚餐上的錢都投入到購買原料上。

「當我關上門的時候,有一刻我真的和上帝在一起,我說,『真的嗎?你在我身無分文的時候給我這個機會?』我真的只有5美元來養活我們。」

「那天我把那5美元變成了60美元,到了週末,那60美元又變成了600美元。」 弗朗索瓦在接受《納什維爾生活》採訪時表示:「我已經把同樣的5美元變成了五百多萬個紙杯蛋糕。」

自2008年底創立「紙杯蛋糕系列」以來,弗朗索瓦的烘焙業務已經從手工紙杯蛋糕擴展到生日蛋糕和婚禮蛋糕,現在公司每年的銷售額接近100萬美元。她說,紅薯是這家烘焙店最受歡迎的口味。

但是,這位勤勞的媽媽從家庭烘焙到蛋糕帝國的旅程要歸功於她謹慎的預算策略。

弗朗索瓦解釋說,她覺得她的社區已經習慣了被銀行拒絕。「那個時候,我的錢存在銀行帳戶裡,如果我弄砸了哪怕一美元,也會導致銀行透支。」她回憶,「那就是惡性循環,像滾雪球一樣越滾越大。」

根據個人理財專家戴夫‧拉姆齊(Dave Ramsey)的建議,弗朗索瓦採用了一個信封系統,先把錢分配給她的「四堵牆」(住房、水電、交通和食物),然後再處理其它開支、「娛樂資金」和儲蓄。而銷售利潤則用來支付她不斷想要添置的一些廚房物品。

減少開支和省錢成了弗朗索瓦和她的孩子們的遊戲,不久,弗朗索瓦就能償還她的學生貸款和醫療債務了。

她用「滾雪球」的方法——只付最低還款額,從最小的債務開始來解放自己。給收債人寫的信解決了她高達80%的醫療費用。

(由紙杯蛋糕系列提供)

弗朗索瓦蓬鬆的頭髮和明亮的服裝體現了她重新燃起的喜悅。「我想成為這個世界的一束光明。」 她告訴媒體,「內心擁有光明,並散發出來讓人看到。」

她的脫貧之旅也激勵她成為一名倡導者。這位生意紅火的老闆現在在新奧爾良(New Orleans)開了第二家烘焙店,她作為納什維爾會展和旅遊公司、企業家中心、通路婦女商業中心和利普斯科姆大學(Lipscomb University)商學院的董事會成員和導師,幫助其他人實現他們的財務目標。

紙杯蛋糕系列為田納西州立大學提供了一項獎學金,還與一些社區組織合作,幫助解決糧食危機問題。

弗朗索瓦的生意既有她的烘焙天賦,也是努力工作的證明。她說,她今天的使命是「成為社區中的燈塔,成為優秀企業的典範。」

(英文大紀元記者LOUISE BEVAN對本文有貢獻)

責任編輯:韓玉#◇

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