「星鏈」能為香港人提供網絡自由嗎?

人氣 6027

【大紀元2021年06月26日訊】(大紀元記者吳芮芮採訪報導)美國巨富馬斯克(Elon Musk)擁有的「星鏈」(Starlink)計劃最近頗受矚目。「星鏈」所屬的太空探索公司SpaceX宣布9月份就可以達到100%全球衛星網絡服務。而馬斯克最近也提到「星鏈」一旦有足夠的可預測現金流,就會上市。另外還有一個很多人關注但主流媒體沒有報導的,就是「星鏈」超越中共網絡防火牆的潛力。而信息自由日漸消失的香港人下一步面臨的是9月份生效的電話卡實名制。「星鏈」是否是一個未來不受審查上網的選擇呢?

星鏈」的衛星寬頻服務2月份在香港已經開始接受預購。6月25日輸入港府的地址後,得到的反饋是:目前「星鏈」在你的地區已經達到容量飽和。你的訂單可能要等到2022年底左右才能實現。可用性取決於監管部門的批准。用戶可以付99美元訂金購買衛星天線路由器套裝。

「星鏈」預購網站6月25日輸入港府地址的實測。(Starlink網頁截圖)

相比2月底的實測,服務信息又確實了一些。當時「星鏈」服務網站說預定在2022年服務香港地區,沒有提到2021年或者需要監管部門的批准。

而輸入美國首都華盛頓DC附近的弗吉尼亞郊區地址,產生的結果是包括499元美金天線的訂單,也是容量飽和。據SpaceX宣布,「星鏈」已經接到50萬預購訂單,並承諾首批美國測試用戶獲得每秒50MB至每秒150MB的網速,低於一般美國寬帶網用戶享受的平均網速(每秒191MB)。

「星鏈」預購網站6月25日輸入弗吉尼亞郊區地址的實測。(Starlink網頁截圖)

低軌衛星接力信號可繞過防火牆

目前「星鏈」計劃已在11個國家和地區提供測試服務,預計以大約100億美元的成本在2024年前部署1萬2000顆低軌近地衛星(LEO,Low Earth Obit,距地球2000公里以下)。SpaceX已經得到美國聯邦通訊委員會(FCC,Federal Communication Commission)的許可,可以發射這1萬2000顆近地衛星。目前已經發射到太空軌道的衛星數目是1800顆。

一般廣為熟知的通信衛星,三顆地球赤道同步軌道(GEO,Geostationary Orbit,離地球赤道上空約3萬6000公里)衛星就可覆蓋整個地球範圍。GEO是與地球相對位置保持不變的衛星,好處是覆蓋面大,但信號強度較低,對地面的接收設備(天線)要求較高,且信號的延遲(latency)較長。

低軌衛星是與地球相對位置一直在變動的衛星,好處是信號延遲短,強度集中,對天線要求沒有那麼高,但是要完成信號傳輸任務,往往要多個衛星接力。而這個接力可以通過地面站(earthstation)來實現,也可以通過衛星之間直接傳輸信號。

一位衛星公司的工程管理副總裁告訴大紀元,目前「星鏈」衛星之間的信號還是要通過地面站來傳輸,但衛星之間的直接信號傳輸是可以做得到的,特別是以後衛星顆數增大很多之後。這位衛星專家因為沒有公司官方授權討論這個議題,因此以不透露姓名為前提接受了大紀元記者的採訪。

如果通過地面站來傳輸,則需要當地國家的批准。但即使是現在,一些衛星公司也忽略這一點,而地面站所在國家也「睜一隻眼、閉一隻眼」。也就是說,這些國家並沒有追究擁有地面站服務但未獲得許可的衛星公司。如果實現衛星之間的直接傳輸,那麼就不需要當地國家的許可。而且如果要干擾衛星信號,也很難做到。一個原因是低軌衛星很多,而且在相對地面不斷移動中,無法有效鎖定目標。另一個原因是如果干擾同一頻率的信號,會干擾到頻率內所有工作的衛星,這是不現實的。

而作為衛星提供的網絡服務,只要是將信號傳入不受防火牆控制的地區來上網,比如美國,那麼就可以不受中共防火牆的控制。

如果在美國或韓國或任何地方購買的天線,拿到香港還能不能用呢?這位衛星工程副總裁表示,服務是不受影響的。只要「星鏈」不關閉服務,用戶就可以繼續使用。也就是在技術上,「星鏈」為香港居民提供超越中共防火牆控制的方式上網,是可以做得到的。

網絡高手模擬出來的「星鏈」衛星間直接接力,將信號從倫敦傳送到南非約翰內斯堡的示意圖。灰色的小方塊是低軌衛星。(視頻截圖)
網絡高手模擬出來的「星鏈」衛星通過地面站和衛星之間組合接力,在紐約和西雅圖之間傳輸信號的示意圖。灰色的小方塊是低軌衛星。黃色的點是地面通信站。(視頻截圖)

SpaceX會幫助推動信息自由嗎?

大紀元向SpaceX提問,SpaceX是否會容許在香港外購買的天線在香港接收「星鏈」服務。對方在截稿前沒有答覆。

早在2015年1月,當馬斯克在西雅圖SpaceX的新衛星工廠首次推出他的全球互聯網項目時,他就被問到中共對網絡的控制。在沒有獲得許可的情況下,SpaceX會繼續在中國提供未經審查的互聯網嗎?

他當時的答案是他不會,因為「如果他們對我們不滿,他們可以炸毀我們的衛星,這可不好。」

而馬斯克也從來沒有從防火牆的對手這個層面來宣傳他的「星鏈」計劃。但網上YouTube Applico頻道表示,馬斯克和美國政府,不單是能源部和宇航局合作密切,與國防部合作也很密切。他說,據他了解,SpaceX和美國政府都對「星鏈」計劃與傳播信息自由方面的作用很感興趣。

據上述的衛星專家表示,「星鏈」提供的500美元天線,成本在2500至3000美元之間,所以馬斯克在大把大把地燒錢。而「星鏈」直接競爭者OneWeb起步比「星鏈」早,卻經歷破產重組。相比起來,「星鏈」非常成功,很大原因是馬斯克的巨額投入。現在大家都在搶占低軌衛星軌道上的軌位(orbital slot),這是先到先得的。而SpaceX製造發射衛星「一腳踢」,也幫助了它的衛星快速占據低軌道。

據國泰君安證券相關研究測算,未來10年,大陸低軌衛星系統中衛星規模有望達到3000到6000顆的水平。而馬斯克在2024年前就達到超過1萬顆。

台灣經濟學家吳嘉隆早前在接受大紀元採訪時表示,目前馬斯克的特斯拉(Tesla)電動車在大陸境遇越來越艱難,被指「間諜車」,又被控「剎車失靈」,可能是「醉翁之意不在酒」,其實是針對「星鏈」而來。

他說,「將來整個世界、全球各地都會有上網的機會,也就是說中共的網絡防火牆就會被攻破,這個事情可能更嚴重。因為這個問題對中共來講是黨的生存問題。」

責任編輯:連書華#

相關新聞
中共連番批特斯拉 意在「星鏈計劃」?
不只彎道超車 中共圍剿特斯拉陰謀(下)
SpaceX:星鏈網絡服務訂單超過50萬份
中共將電話卡實名制搬到香港 記協抗議
最熱視頻
【珍言真語】何良懋:7·21事件標誌法治淪亡
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論