“星链”能为香港人提供网络自由吗?

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【大纪元2021年06月26日讯】(大纪元记者吴芮芮采访报导)美国巨富马斯克(Elon Musk)拥有的“星链”(Starlink)计划最近颇受瞩目。“星链”所属的太空探索公司SpaceX宣布9月份就可以达到100%全球卫星网络服务。而马斯克最近也提到“星链”一旦有足够的可预测现金流,就会上市。另外还有一个很多人关注但主流媒体没有报导的,就是“星链”超越中共网络防火墙的潜力。而信息自由日渐消失的香港人下一步面临的是9月份生效的电话卡实名制。“星链”是否是一个未来不受审查上网的选择呢?

星链”的卫星宽频服务2月份在香港已经开始接受预购。6月25日输入港府的地址后,得到的反馈是:目前“星链”在你的地区已经达到容量饱和。你的订单可能要等到2022年底左右才能实现。可用性取决于监管部门的批准。用户可以付99美元订金购买卫星天线路由器套装。

“星链”预购网站6月25日输入港府地址的实测。(Starlink网页截图)

相比2月底的实测,服务信息又确实了一些。当时“星链”服务网站说预定在2022年服务香港地区,没有提到2021年或者需要监管部门的批准。

而输入美国首都华盛顿DC附近的弗吉尼亚郊区地址,产生的结果是包括499元美金天线的订单,也是容量饱和。据SpaceX宣布,“星链”已经接到50万预购订单,并承诺首批美国测试用户获得每秒50MB至每秒150MB的网速,低于一般美国宽带网用户享受的平均网速(每秒191MB)。

“星链”预购网站6月25日输入弗吉尼亚郊区地址的实测。(Starlink网页截图)

低轨卫星接力信号可绕过防火墙

目前“星链”计划已在11个国家和地区提供测试服务,预计以大约100亿美元的成本在2024年前部署1万2000颗低轨近地卫星(LEO,Low Earth Obit,距地球2000公里以下)。SpaceX已经得到美国联邦通讯委员会(FCC,Federal Communication Commission)的许可,可以发射这1万2000颗近地卫星。目前已经发射到太空轨道的卫星数目是1800颗。

一般广为熟知的通信卫星,三颗地球赤道同步轨道(GEO,Geostationary Orbit,离地球赤道上空约3万6000公里)卫星就可覆盖整个地球范围。GEO是与地球相对位置保持不变的卫星,好处是覆盖面大,但信号强度较低,对地面的接收设备(天线)要求较高,且信号的延迟(latency)较长。

低轨卫星是与地球相对位置一直在变动的卫星,好处是信号延迟短,强度集中,对天线要求没有那么高,但是要完成信号传输任务,往往要多个卫星接力。而这个接力可以通过地面站(earthstation)来实现,也可以通过卫星之间直接传输信号。

一位卫星公司的工程管理副总裁告诉大纪元,目前“星链”卫星之间的信号还是要通过地面站来传输,但卫星之间的直接信号传输是可以做得到的,特别是以后卫星颗数增大很多之后。这位卫星专家因为没有公司官方授权讨论这个议题,因此以不透露姓名为前提接受了大纪元记者的采访。

如果通过地面站来传输,则需要当地国家的批准。但即使是现在,一些卫星公司也忽略这一点,而地面站所在国家也“睁一只眼、闭一只眼”。也就是说,这些国家并没有追究拥有地面站服务但未获得许可的卫星公司。如果实现卫星之间的直接传输,那么就不需要当地国家的许可。而且如果要干扰卫星信号,也很难做到。一个原因是低轨卫星很多,而且在相对地面不断移动中,无法有效锁定目标。另一个原因是如果干扰同一频率的信号,会干扰到频率内所有工作的卫星,这是不现实的。

而作为卫星提供的网络服务,只要是将信号传入不受防火墙控制的地区来上网,比如美国,那么就可以不受中共防火墙的控制。

如果在美国或韩国或任何地方购买的天线,拿到香港还能不能用呢?这位卫星工程副总裁表示,服务是不受影响的。只要“星链”不关闭服务,用户就可以继续使用。也就是在技术上,“星链”为香港居民提供超越中共防火墙控制的方式上网,是可以做得到的。

网络高手模拟出来的“星链”卫星间直接接力,将信号从伦敦传送到南非约翰内斯堡的示意图。灰色的小方块是低轨卫星。(视频截图)
网络高手模拟出来的“星链”卫星通过地面站和卫星之间组合接力,在纽约和西雅图之间传输信号的示意图。灰色的小方块是低轨卫星。黄色的点是地面通信站。(视频截图)

SpaceX会帮助推动信息自由吗?

大纪元向SpaceX提问,SpaceX是否会容许在香港外购买的天线在香港接收“星链”服务。对方在截稿前没有答复。

早在2015年1月,当马斯克在西雅图SpaceX的新卫星工厂首次推出他的全球互联网项目时,他就被问到中共对网络的控制。在没有获得许可的情况下,SpaceX会继续在中国提供未经审查的互联网吗?

他当时的答案是他不会,因为“如果他们对我们不满,他们可以炸毁我们的卫星,这可不好。”

而马斯克也从来没有从防火墙的对手这个层面来宣传他的“星链”计划。但网上YouTube Applico频道表示,马斯克和美国政府,不单是能源部和宇航局合作密切,与国防部合作也很密切。他说,据他了解,SpaceX和美国政府都对“星链”计划与传播信息自由方面的作用很感兴趣。

据上述的卫星专家表示,“星链”提供的500美元天线,成本在2500至3000美元之间,所以马斯克在大把大把地烧钱。而“星链”直接竞争者OneWeb起步比“星链”早,却经历破产重组。相比起来,“星链”非常成功,很大原因是马斯克的巨额投入。现在大家都在抢占低轨卫星轨道上的轨位(orbital slot),这是先到先得的。而SpaceX制造发射卫星“一脚踢”,也帮助了它的卫星快速占据低轨道。

据国泰君安证券相关研究测算,未来10年,大陆低轨卫星系统中卫星规模有望达到3000到6000颗的水平。而马斯克在2024年前就达到超过1万颗。

台湾经济学家吴嘉隆早前在接受大纪元采访时表示,目前马斯克的特斯拉(Tesla)电动车在大陆境遇越来越艰难,被指“间谍车”,又被控“刹车失灵”,可能是“醉翁之意不在酒”,其实是针对“星链”而来。

他说,“将来整个世界、全球各地都会有上网的机会,也就是说中共的网络防火墙就会被攻破,这个事情可能更严重。因为这个问题对中共来讲是党的生存问题。”

责任编辑:连书华#

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