伽馬爆如期而至 研究發現磁星信號亂中有序

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【大紀元2021年07月23日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)磁星是一類質量大、高速自轉的中子星,帶有強大的磁場,其強度絕對在天文學家已知的最強之列。它們向宇宙空間發出很強的射電信號。科學家近年來已確認快速射電爆(FRB)信號與磁星相關。

現在天文學家發現了磁星另一個特點,它們還會發出一種低能伽馬射線。更奇特的是,這種射線具有某種在來自其它天體的信號中從未見過的規律。

研究人員不明確這是什麼原因造成的,科學家目前對磁星的瞭解還很有限。天文學界對於磁星怎樣產生射電信號和伽馬射線爆,存在幾種理論猜測。這份研究稱,新發現的這個信號規律將推動這些理論的發展,進一步完善磁星發出這些信號的理論機制。

「我們發現磁星不僅與快速射電爆和重復性低能伽馬射線都相關,而且其看似無序的信號,其實有著某種規律。」加利福尼亞大學伯克利分校(University of California, Berkeley)的天體物理學家格羅森(Bruce Grossan)說,「這是在磁星為何會發出這些信號這個未解之謎上發現的又一個未解之謎。」

這份研究觀測的對象是磁星SGR1935+2154。去年年中發表的一份研究確定,這顆磁星是第一個來自銀河系內部的射電爆信號的來源,它距離地球僅3萬多光年。已知的下一個最近的射電爆則來自距離地球4.9億光年的地方,位於另一個星系。

研究人員發現這顆磁星發出的信號類型豐富,包括低能伽馬射線和快速射電爆信號。研究人員開始認為它發出的低能伽馬射線信號是無序的、無規律地隨機出現。

然而這份新研究發現了它的規律:這些信號連續在4個月內不斷出現,之後消失3個月,之後再開始持續4個月出現,再平靜3個月,如此反復。

這份7月6日發表於《物理評論D刊》(Physical Review D)的研究報告說,研究人員預測在經過3個月的平靜期之後,這些信號將從6月1日開始進入活躍期,並維持4個月,直到今年10月7日再次進入新的平靜期。

在6月24日,研究人員如期地收到了來自磁星SGR1935+2154的新信號,之後又收到幾次。

「這些如期而至的信號說明我們的預測是正確的。」格羅森說,「可能更重要的指標是,在我們預測的3個月平靜期內,我們的確沒有收到來自這顆磁星的信號。」

研究人員表示,這項發現為探索宇宙信號提供了新的案例,說明其它一些天體發出的信號可能也具有類似的規律。◇

責任編輯:朱涵儒

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