伽马爆如期而至 研究发现磁星信号乱中有序

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【大纪元2021年07月23日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)磁星是一类质量大、高速自转的中子星,带有强大的磁场,其强度绝对在天文学家已知的最强之列。它们向宇宙空间发出很强的射电信号。科学家近年来已确认快速射电爆(FRB)信号与磁星相关。

现在天文学家发现了磁星另一个特点,它们还会发出一种低能伽马射线。更奇特的是,这种射线具有某种在来自其它天体的信号中从未见过的规律。

研究人员不明确这是什么原因造成的,科学家目前对磁星的了解还很有限。天文学界对于磁星怎样产生射电信号和伽马射线爆,存在几种理论猜测。这份研究称,新发现的这个信号规律将推动这些理论的发展,进一步完善磁星发出这些信号的理论机制。

“我们发现磁星不仅与快速射电爆和重复性低能伽马射线都相关,而且其看似无序的信号,其实有着某种规律。”加利福尼亚大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的天体物理学家格罗森(Bruce Grossan)说,“这是在磁星为何会发出这些信号这个未解之谜上发现的又一个未解之谜。”

这份研究观测的对象是磁星SGR1935+2154。去年年中发表的一份研究确定,这颗磁星是第一个来自银河系内部的射电爆信号的来源,它距离地球仅3万多光年。已知的下一个最近的射电爆则来自距离地球4.9亿光年的地方,位于另一个星系。

研究人员发现这颗磁星发出的信号类型丰富,包括低能伽马射线和快速射电爆信号。研究人员开始认为它发出的低能伽马射线信号是无序的、无规律地随机出现。

然而这份新研究发现了它的规律:这些信号连续在4个月内不断出现,之后消失3个月,之后再开始持续4个月出现,再平静3个月,如此反复。

这份7月6日发表于《物理评论D刊》(Physical Review D)的研究报告说,研究人员预测在经过3个月的平静期之后,这些信号将从6月1日开始进入活跃期,并维持4个月,直到今年10月7日再次进入新的平静期。

在6月24日,研究人员如期地收到了来自磁星SGR1935+2154的新信号,之后又收到几次。

“这些如期而至的信号说明我们的预测是正确的。”格罗森说,“可能更重要的指标是,在我们预测的3个月平静期内,我们的确没有收到来自这颗磁星的信号。”

研究人员表示,这项发现为探索宇宙信号提供了新的案例,说明其它一些天体发出的信号可能也具有类似的规律。◇

责任编辑:朱涵儒

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