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【名家專欄】追寄宿學校墳墓真相 知歷史助前行

作者:羅德尼.A.克利夫頓(Rodney A. Clifton)/翻譯:周行

彼得‧亨德森‧布萊斯(Peter Henderson Bryce)醫生為加拿大聯邦政府工作,是位吹哨人,他指出寄宿學校原住民兒童有高死亡率。圖為渥太華布萊斯墓地,有人報復他,在其墓碑前插上孩子的紙風車。(Justin Tang/加通社)
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【大紀元2021年07月28日】在過去2個月左右,加拿大和世界各地的主要報紙都報導了在卑詩省坎盧普斯(Kamloops)的前印第安寄宿學校發現215個墳墓的事,以及在其它寄宿學校的舊址也發現了墳墓。

像其他加拿大人一樣,我的心為那些死在寄宿學校的原住民兒童感到悲痛。對我來說,這對我的打擊更深,因為我曾在一家接納原住民學生的聖公會居所工作。

為了對此事有更完整的了解,我去讀了真相與和解委員會(TRC))報告中關於疾病、死亡和墓地的內容。該報告列出了該委員會審查的113年(1883-1996年)期間,在加拿大各地運營時間不同的143所寄宿學校。在1931年,約有37%的學齡原住民兒童就讀於這些學校;其他2/3的學童就讀走讀學校或根本不上學。報告還顯示,在1944-1945年間,在所有入學的原住民學生中,大約53.9%在寄宿學校,其餘的在走讀學校。

大約共有15萬名原住民學生住在這些寄宿學校。原住民兒童比其他兒童更容易死亡,他們對由移民帶到北美的傳染病的免疫力較低。TRC的報告指出,聯邦政府「未能建立和執行適當的標準,以及未能為學校提供足夠的資金」。

該報告確認了3,201名兒童在就讀寄宿學校時死亡。但在接受媒體採訪時,TRC首席專員辛克萊(Murray Sinclair)表示,可能有多達六千名學生死亡。

了解歷史幫助前行

為了正確了解歷史,加拿大人應獲知事實。探地雷達的發現絕不是結論,要證明那些是原住民兒童的墳墓,需要更嚴格的法醫工作。

這些墳墓有不同的可能性,我們需了解那些死因是什麼,無論是由於疏忽、惡意,還是僅僅是社區成員將死者(包括兒童)埋在寄宿學校設立的墓地中。

許多由教會經營的寄宿學校有教堂和墓地,這些墓地是原住民和非原住民教區居民的最後安息之地。

TRC的報告顯示,在19世紀末20世紀初,寄宿學校的死亡率最高,最常見的死因是肺結核,幾乎占死亡人數的50%,其次是流感、肺炎、肺病、腦膜炎、心臟病、百日咳和傷寒。在任何古老的墓地漫步都會提醒加拿大人,在那段時間裡,生命比今天更短,更多難。

為獲得證據,經驗豐富的法醫考古學家必須挖掘墳墓,識別並正確分類遺骸。為了可信,這些報告必須在有聲譽的專刊出版。

加拿大人需要可靠、可驗證的證據來了解寄宿學校的歷史,並充分了解就讀這些學校的學生的生活。聯邦政府、原住民和教會需要合作,對全國發現的那些墳墓進行法醫檢查。

TRC的報告建議建立一個墓地登記處,記錄及紀念所有死亡兒童的姓名。沒有加拿大人會不同意這個建議。

真相太重要了,不能任由新聞報導的猜測或瘋狂指責。需要有認真的討論,因為正如TRC所說,真相是和解的必要先決條件。

作者簡介:

羅德尼‧克利夫頓(Rodney A. Clifton)是曼尼托巴大學的名譽教授、「公共政策前沿中心」的高級研究員。他曾在兩所寄宿學校生活過,在因紐維克(Inuvik)的斯特林格廳寄宿學校(Stringer Hall)擔任高級男生主管。他的最新著作有《真相來自和解:對真相與和解委員會的評估報告》。

原文Unmarked Residential School Graves: Pursuing the Truth Is of Utmost Importance刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者的觀點,不代表《大紀元時報》的觀點。

責任編輯:文芳 #

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