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熱浪襲擊北美 電網系統恐崩潰

加拿大李頓村(Lytton)6月27日以來履次打破該國的最高溫紀錄,6月29日高溫達到攝氏49.6度。圖為6月29日溫哥華街頭。 (DON MACKINNON/AFP via Getty Images)
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【大紀元2021年07月04日訊】(大紀元記者賴意晴台灣綜合報導)加拿大西部和美國西北部地區近日受到前所未有的熱浪侵襲,加拿大的李頓村(Lytton)以攝氏49.6度打破該國80多年的高溫紀錄,熱浪更引發森林大火肆虐,將李頓村夷為平地;向來以涼爽著稱的西雅圖也突破攝氏40度高溫,不僅當地人煎熬,更可能引發美國電網的崩潰。

路透社報導,李頓村位於加拿大卑詩省(British Columbia)、溫哥華東北方250公里處,在6月29日測得攝氏49.6度高溫,打破1937年時測得的45度。卑詩省主任醫檢官表示,截至7月2日,熱浪已造成719人死亡,是同一時期正常情況的近3倍。破紀錄的熱浪引發了高於平均的雷擊次數,進而引發了多起森林火災,一場從6月30日開始延燒的森林火災將李頓村夷為平地,約1千名居民撤離;當地官員表示:「村莊90%已燒毀,包括城鎮中心。」

加拿大環境暨氣候變遷部(ECCC)氣候學家鮑(Jonathan Bau)解釋,熱浪導致積雪融化,以及植披中的水分蒸發,造成大氣層中高度潮溼,而這樣的溼氣助長了異常猛烈的雷暴。美國西北部地區也受到熱浪侵襲,西雅圖、波特蘭等地氣溫6月底時,連續好幾日飆高到攝氏40度以上。

西雅圖向來以氣候溫和聞名,雖然夏季白天一般可能會到攝氏30度以上,但一到晚上便十分涼爽。傳統上在西雅圖居住只會為冬天的暖氣煩惱,冷氣並不普遍。習慣涼爽氣候的當地民眾,如今更是崩潰。尤其大樓比鄰,熱島效應的聚熱加倍,出現了室內比室外更熱的情況;當局緊急在多個城市的體育館、大型場地設立臨時住宿,提供有冷氣設備的設施給民眾避暑。

為甚麼會出現「熱浪」?英國廣播公司(BBC)7月2日報導指出,美、加西半部地區連續多日的極端高溫,是「熱蓋現象」(heat dome)所造成的結果。該地區一直是乾燥無風的夏季氣候型態,過去兩週以來,滯留這片地區上空的「阻塞高氣壓」導致大量熱空氣生成;所謂阻塞高氣壓,指的是一種暖性高氣壓,長時間滯留在同一地方而且穩定。由於熱空氣會往上升,然後又被上方的阻塞高氣壓往下推,熱空氣出不去,又被高氣壓向下壓縮後,地表氣溫就變得更熱。

另外,這波熱浪之所以持續那麼久,是因為阻塞高氣壓擋住了大氣高層的快速氣流,快速氣流無法進入熱蓋,冷空氣也進不來。高溫加缺水 電力供應拉警報美國國家廣播公司(NBC)7月1日報導,美國西半部地區的熱浪加上嚴重乾旱,恐怕對美國電網構成額外挑戰。西部地區許多燃煤、天然氣、核電廠等發電設施,通常需要依靠水源來冷卻系統。當湖泊水位下降、河床乾涸,導致可抽取的水源越少,發電廠可以安全產生的電力也就越少,最嚴重可能導致工廠停產。

報導指出,波特蘭的一家電力公司,因熱浪必須要安裝額外的冷卻系統,以防止設備過熱。但是,這些系統本身也耗電,加上美國近期安裝冷氣的家庭有增加的趨勢,讓電網系統的負荷更加沉重。另外,熱浪還會減少太陽能板的發電量,因太陽能板就像電腦晶片,過熱反而會影響效能。熱浪一方面讓全美的電力需求上升,同時也限制了其發電的能力,因為當發電廠產生電力,並由電纜將電力供應到每戶人家時,整個電網系統都有機會因極端高溫和乾旱衍生出負面影響。◇

加拿大和美國西北太平洋地區近一週受到熱浪襲擊,導致學校停課,病毒篩檢站關閉。圖為6月27日,美國奧勒岡州波特蘭市提供冷氣的運動場館。
加拿大和美國西北太平洋地區近一週受到熱浪襲擊,導致學校停課,病毒篩檢站關閉。圖為6月27日,美國奧勒岡州波特蘭市提供冷氣的運動場館。(KATHRYN ELSESSER/AFP via Getty Images)

責任編輯:玉珍

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