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热浪袭击北美 电网系统恐崩溃

加拿大李顿村(Lytton)6月27日以来履次打破该国的最高温纪录,6月29日高温达到摄氏49.6度。图为6月29日温哥华街头。 (DON MACKINNON/AFP via Getty Images)
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【大纪元2021年07月04日讯】(大纪元记者赖意晴台湾综合报导)加拿大西部和美国西北部地区近日受到前所未有的热浪侵袭,加拿大的李顿村(Lytton)以摄氏49.6度打破该国80多年的高温纪录,热浪更引发森林大火肆虐,将李顿村夷为平地;向来以凉爽著称的西雅图也突破摄氏40度高温,不仅当地人煎熬,更可能引发美国电网的崩溃。

路透社报导,李顿村位于加拿大卑诗省(British Columbia)、温哥华东北方250公里处,在6月29日测得摄氏49.6度高温,打破1937年时测得的45度。卑诗省主任医检官表示,截至7月2日,热浪已造成719人死亡,是同一时期正常情况的近3倍。破纪录的热浪引发了高于平均的雷击次数,进而引发了多起森林火灾,一场从6月30日开始延烧的森林火灾将李顿村夷为平地,约1千名居民撤离;当地官员表示:“村庄90%已烧毁,包括城镇中心。”

加拿大环境暨气候变迁部(ECCC)气候学家鲍(Jonathan Bau)解释,热浪导致积雪融化,以及植披中的水分蒸发,造成大气层中高度潮湿,而这样的湿气助长了异常猛烈的雷暴。美国西北部地区也受到热浪侵袭,西雅图、波特兰等地气温6月底时,连续好几日飙高到摄氏40度以上。

西雅图向来以气候温和闻名,虽然夏季白天一般可能会到摄氏30度以上,但一到晚上便十分凉爽。传统上在西雅图居住只会为冬天的暖气烦恼,冷气并不普遍。习惯凉爽气候的当地民众,如今更是崩溃。尤其大楼比邻,热岛效应的聚热加倍,出现了室内比室外更热的情况;当局紧急在多个城市的体育馆、大型场地设立临时住宿,提供有冷气设备的设施给民众避暑。

为什么会出现“热浪”?英国广播公司(BBC)7月2日报导指出,美、加西半部地区连续多日的极端高温,是“热盖现象”(heat dome)所造成的结果。该地区一直是干燥无风的夏季气候型态,过去两周以来,滞留这片地区上空的“阻塞高气压”导致大量热空气生成;所谓阻塞高气压,指的是一种暖性高气压,长时间滞留在同一地方而且稳定。由于热空气会往上升,然后又被上方的阻塞高气压往下推,热空气出不去,又被高气压向下压缩后,地表气温就变得更热。

另外,这波热浪之所以持续那么久,是因为阻塞高气压挡住了大气高层的快速气流,快速气流无法进入热盖,冷空气也进不来。高温加缺水 电力供应拉警报美国国家广播公司(NBC)7月1日报导,美国西半部地区的热浪加上严重干旱,恐怕对美国电网构成额外挑战。西部地区许多燃煤、天然气、核电厂等发电设施,通常需要依靠水源来冷却系统。当湖泊水位下降、河床干涸,导致可抽取的水源越少,发电厂可以安全产生的电力也就越少,最严重可能导致工厂停产。

报导指出,波特兰的一家电力公司,因热浪必须要安装额外的冷却系统,以防止设备过热。但是,这些系统本身也耗电,加上美国近期安装冷气的家庭有增加的趋势,让电网系统的负荷更加沉重。另外,热浪还会减少太阳能板的发电量,因太阳能板就像电脑晶片,过热反而会影响效能。热浪一方面让全美的电力需求上升,同时也限制了其发电的能力,因为当发电厂产生电力,并由电缆将电力供应到每户人家时,整个电网系统都有机会因极端高温和干旱衍生出负面影响。◇

加拿大和美国西北太平洋地区近一周受到热浪袭击,导致学校停课,病毒筛检站关闭。图为6月27日,美国奥勒冈州波特兰市提供冷气的运动场馆。
加拿大和美国西北太平洋地区近一周受到热浪袭击,导致学校停课,病毒筛检站关闭。图为6月27日,美国奥勒冈州波特兰市提供冷气的运动场馆。(KATHRYN ELSESSER/AFP via Getty Images)

责任编辑:玉珍

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